Gran Fondo 2017

Gran Fondo, Belfast

Le Titanic et sa légende, des montagnes majestueuses et deux itinéraires cyclables d'une beauté inégalable : c'est le Gran Fondo du Giro d'Italie en Irlande du Nord, et cela s'annonce inoubliable

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Le Giro d'Italie a placé l'Irlande du Nord sur le devant de la scène cycliste. Désormais, au tour du Gran Fondo du Giro d'Italie de s'assurer qu'elle y reste. Les 3 et 4 juin 2017, cette cyclosportive amateur réputée revient pour une autre course incroyable, coïncidant avec la 100e édition du tour d'Italie. 

Les deux parcours du Gran Fondo, qui ont pour départ et arrivée l'emblématique Titanic Belfast, conduiront les coureurs à travers les montagnes de Mourne ou le long des rives de Strangford Lough. C'est toute l'expérience du Giro qui est proposée ici : des routes fermées à la circulation, des équipes d'assistance et l'occasion de pédaler en faveur d'une œuvre caritative. Et cette année, les réjouissances s'annoncent plus grandes et mémorables que jamais !

Venir ici est la partie facile, que ce soit seul, avec votre vélo, ou avec votre voiture. Découvrir si vous êtes en mesure de relever le défi du Gran Fondo ? Ça, c'est à vous de voir.

Entre le fabuleux littoral et la mosaïque de champs des nombreux parcours sur route, ou le décor de lacs, rivières, forêts et zones boisées des sentiers VTT et hors route, il y a de quoi satisfaire tous les cyclistes.

DISCOVER NORTHERN IRELAND

Et il n'y a pas que le vélo qui va vous donner des frissons d'émotion. Au fil du chemin vous attendent également des festivals animés, des villages pleins de vie et l'accueil chaleureux des habitants.

Et lorsque vous aurez fini de pédaler, de retour Belfast, vous serez prêt à profiter d'une des villes les plus dynamiques d'Europe.

The Gran Fondo

Parcours Mourne, 177 km

Ce parcours épique nécessite un point de départ tout aussi spectaculaire. Il l'a trouvé avec Titanic Belfast. De là, l'itinéraire file au sud sur 42 km, avant que les choses ne commencent à devenir vraiment intéressantes. Nous nous dirigeons vers les Mournes, le plus grand massif montagneux d'Irlande du Nord, où les coureurs seront confrontés à cinq montées difficiles. La traversée de Castlewellan offre un bref répit avant une dernière ascension au niveau de Monte Slieve Croob et une descente progressive vers Belfast.

Parcours Strangford, 58 km

Au départ de Titanic Belfast, le second parcours est plus adapté aux novices. Les coureurs rencontreront malgré tout la première des deux montées de l'itinéraire dans un rayon de 6 km en abordant Monte Braniel. Le parcours exploite pleinement le paysage varié du comté de Down, avec ses vues magnifiques sur Strangford Lough, avant de traverser la ville historique de Comber. Il ne reste plus qu'une dernière montée pour la journée : Monte Moneyreagh. Après cela, le trajet est en descente jusqu'à Belfast.

La fête d'après-course

Vous l'avez fait. Vous avez surmonté le parcours du Gran Fondo de votre choix, vous avez atteint votre objectif personnel et vous devez vous sentir assez fier de vous. Alors qu'y a-t-il au programme pour les coureurs épuisés, mais euphoriques, à leur retour à Belfast ? Que diriez-vous d'une fête qui prolonge le thème italien de la journée ? Une soirée pâtes gourmande, peut-être ? Avec du vin ? Et une médaille pour les arrivants ? Tout est prévu. Le Gran Fondo prend soin des siens... et vous l'avez bien mérité.

Mourne Mountains

Un trajet magnifique et exigeant sur des routes fermées à la circulation et encadrées de main de maître. Chapeau aux organisateurs et aux gens le long du parcours notamment !

Gavin Browne, sur Facebook

Qu'est-ce qui fait que l'Irlande du Nord a attiré l'attention d'une des plus grandes courses cyclistes sur route au monde avec le Giro d'Italie ? Pour être honnête, les raisons sont multiples. Prenez les montagnes de Mourne : empreintes de légende, elles évoquent une Irlande de conte de fées, mais leur popularité chez les mordus de plein air les ancre bel et bien dans la réalité actuelle.


En fait, les paysages exceptionnels d'Irlande du Nord sont si photogéniques que la chaîne HBO n'a pu faire autrement que de les choisir comme lieux de tournage pour Game of Thrones. Et puis, il y a Belfast : une ville passionnante, connue pour sa scène culinaire prospère autant que pour son passé lié au Titanic. Voilà pour résumer l'Irlande du Nord – une terre de légendes.

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