Circuits gastronomiques en Irlande

Attention : un circuit culinaire à travers l'Irlande vous mettra l'eau à la bouche comme jamais auparavant… de la ferme au marché et jusqu'à l'assiette, voici un petit avant-goût !

Il y a plus de 20 ans, John et Sally McKenna ont déboursé 100 £ pour une voiture et sont partis sur les routes d'Irlande à la recherche de bons aliments. Cette vieille guimbarde a depuis longtemps rendu l'âme, mais il n'ont pas arrêté leur aventure pour autant. Les McKenna et leurs guides Bridgestone de la cuisine irlandaise sont désormais synonymes de qualité gastronomique en Irlande.

Comme l'explique John, dénicher les trésors culinaires d'Irlande n'a pas été aussi simple qu'il l'imaginait. « Il n'existait pas pour ainsi dire de communauté culinaire », précise John, « ou du moins, ce n'est pas la définition qu'ils en donnaient. » Petit à petit, le couple a découvert un réseau de pionniers culinaires évoluant en toute discrétion. « On rencontrait l'un d'entre eux et il nous disait : « Connaissez-vous untel et untel ? » Nous avons égrené ce chapelet de noms, un par un, et il s'est avéré que tous se connaissaient. »

La communauté culinaire d'Irlande est aujourd'hui en plein essor, mais pour véritablement vous imprégner de la scène culinaire irlandaise et rencontrer les producteurs, rien ne vaut un circuit gastronomique.

« Une étonnante introduction, non seulement à la cuisine irlandaise, mais aussi à la ville elle-même » : c'est ainsi que Pauline Frommer décrit dans son guide Ireland le circuit Dublin Tasting Trail des Fabulous Food Trails, l'une des nombreuses sociétés créées autour de la scène culinaire créative de l'île.

« Nos visiteurs étrangers sont constamment surpris par la présence et la qualité des produits irlandais », raconte Eveleen Coyle, directrice des Fabulous Food Trails à Dublin et dans la « capitale culinaire » de Cork. « Ils sont nombreux à venir avec peu ou pas d'attentes. Lors de nos parcours, nous leur présentons des personnalités dont le niveau d'engagement et de passion les impressionne. J'éprouve un grand plaisir à observer leur réaction et à les voir changer d'opinion en l'espace de deux heures trente. »

À Belfast, vous pouvez participer au Belfast Bred Walking Tour, décrit par Sheila Dillon de BBC Radio 4 comme « une révélation, un merveilleux circuit qui changera l'idée que vous vous faites de Belfast. » Pas étonnant, puisque le circuit inclut une visite de certains des établissements les plus en vue de la ville, notamment une alléchante dégustation d'huîtres au Mourne Seafood Bar sur Bank Street.

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À quoi s'attendre lors d'un circuit gastronomique ?

La plupart des circuits s'effectuent à pied, mais de nombreuses options vous permettent d'explorer la ville à votre rythme, si vous souhaitez suivre votre propre itinéraire, comme le Blasta Food Trail de Kilkenny, une occasion unique de découvrir les tapas à l'irlandaise grâce aux produits locaux et régionaux.

Bien sûr, si vous voulez imiter les McKenna et prendre la voiture, les possibilités sont tout aussi multiples : le comté de Cork, le comté de Kilkenny, la région du Shannon et le « comté des vergers » d'Armagh offrent une grande variété d'itinéraires autoguidés.

Il existe même un Irish Whiskey Trail primé qui vous emmènera faire le tour des distilleries, pubs, bars d'hôtels et de clubs de golf, et boutiques à whiskey de l'île (il est possible de télécharger gratuitement une carte en anglais, français et allemand pour trouver votre chemin, mais n'oubliez pas de laisser la voiture au parking si vous profitez des dégustations !).

Et si vous souhaitez passer un peu plus de temps à découvrir certains des comtés gastronomiques d'Irlande, nous avons trois circuits gastronomiques à vous suggérer pour commencer...

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