Prendre le large

Notre engouement pour les villes côtières remonte aussi loin que les marées elles-mêmes

De par notre situation insulaire, nous avons toujours été bercés par les eaux. Les faits parlent d'eux-mêmes : le Royal Cork Yacht Club, plus ancien club nautique du monde, a été fondé ici en 1720. L'île compte aussi le deuxième plus grand port naturel au monde, Cork Harbour. Nous avons même notre propre reine des pirates, une célèbre matriarche du nom de Grace O'Malley (Granuaile) qui sévit sur les côtes au XVIe siècle, à la tête d'une flotte de navires, et qui causa toutes sortes de problèmes.

De nos jours, cependant, la seule reine des pirates qui règne sur nos flots est le ferry pour l'île de Clare, baptisé en hommage à Grace.

Une année formidable pour les amateurs de voile !

Vous avez sûrement dû nous entendre répéter plus d'une fois que 2013 est l'année du Gathering ! Eh bien, sachez que pendant cette année entière de célébration de la culture irlandaise, la voile sera particulièrement bien représentée. De nombreuses fêtes maritimes exceptionnelles vont se dérouler à travers l'île, en voici quelques-unes à ne pas manquer… 

La croisière du Gathering (17 juillet)

À l'occasion de la croisière du Gathering, qui compte à sa tête la légende irlandaise de la voile autour du monde Damian Foxall, des centaines de voiliers venant des quatre coins de la planète vont converger au port de Dún Laoghaire, dans le comté de Dublin. La flottille internationale longera la côte irlandaise en direction du sud jusqu'au vieux port de Kinsale, pour des réjouissances qui feront la part belle aux denrées artisanales, à la musique irlandaise et au « craic » (« amusement » en irlandais). La croisière du Gathering est ouverte à tous les passionnés de voile et de l'esprit de camaraderie qui règne à bord.

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Championnat handivoile IFDS (22-30 août)

Le comté de Cork succombe lui aussi aux festivités voile du Gathering. Le superbe port de Kinsale accueillera l'édition 2013 du Championnat handivoile IFDS, où les participants confronteront leurs différents styles de navigation au cours d'une série d'épreuves. Tandis que deux anciens forts gardent l'accès à Kinsale par la mer, les spectateurs pourront suivre l'événement et découvrir les nombreuses raisons qui font de ce petit village la capitale gastronomique de l'Irlande.

Championnat du monde 2013 de J24 (22-30 août)

Le Howth Sailing Club, plus grand club de voile d'Irlande, accueille le Championnat du monde de J24. Les meilleurs navigateurs au monde prendront part à ces courses de quillards par équipe de cinq. Un simple trajet en DART depuis le centre-ville de Dublin suffit à rejoindre Howth, ce qui en fait la base idéale pour ne rien manquer de l'action, tout en dégustant des fruits de mer du coin et en tentant de repérer les phoques qui peuplent les environs !

Championnats d'Europe de Laser (30 août)

Nos eaux irlandaises sont si fantastiques que les prestigieux Championnats d'Europe de Laser se dérouleront au large de la côte de Dublin, au port de Dún Laoghaire. Des concurrents originaires de toute l'Europe s'affronteront lors des Championnats de Laser Radial (hommes et femmes) et de Laser Standard (hommes). Et du côté de la terre ferme, la foule ne manquera pas de divertissements à Dún Laoghaire.

Reine de pirates ou pas, la mer qui entoure l'Irlande demeure un terrain de jeu, comme en témoignent nos ports et nos événements nautiques. Jetez l'ancre avec nous à BallycastleCobh, Dún Laoghaire ou Strangford Lough, pour un aperçu de ce qui se passe autour de ces villes maritimes.

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