Ce qu'il y a sous la mer

Scuba Diving in Ireland fourni par <a href="http://www.emerald-vision.com/" > George Karbus</a>
Scuba Diving in Ireland fourni par George Karbus

Sous les flots irlandais se cachent une formidable vie marine, des épaves et des récifs qui valent le détour

Vous voulez en savoir plus sur la plongée en Irlande ? Ne vous fiez pas uniquement à nous… Écoutez plutôt Jacques-Yves Cousteau. Le héros subaquatique savait plutôt bien décrire son enthousiasme : « L'un des meilleurs sites de plongée au monde se trouve du côté nord de la péninsule de Dingle, où l'océan Atlantique rencontre le mont de Brandon dans un paysage d'une exceptionnelle beauté. »

L'aventure au milieu des anémones de mer

Jennifer S. Holland, journaliste au National Geographic, s'est montrée aussi impressionnée que le Commandant Cousteau: « Je suis subjuguée par les anémones de mer aussi roses que du chewing-gum, aussi vertes qu'un granité au citron vert, et si oranges que je m’imagine en train de boire un verre de jus », écrit-elle.

Notre situation en bordure du plateau continental d'Europe occidentale a ses avantages. Nos eaux sont idéales pour faire de la plongée, et ceci, toute l'année, grâce à la centaine de clubs que compte de l'île.

Trouver le bon stage

Les clubs de l'île dispensent des cours respectant la norme mondiale PADI (Professional Association of Diving Instructors). La plupart proposent des baptêmes d'une journée pour une initiation à la plongée, ainsi que des formations certifiées de plongeur autonome, plongeur autonome avancé et secours en plongée.

N'hésitez pas à vous renseigner auprès de l'Irish Underwater Council et de la Fédération des clubs de plongée d'Irlande du Nord pour connaître les formations homologuées.

Une vie marine diversifiée

À Kinsale, dans le comté de Cork, Anne et Graham Ferguson gèrent le club de plongée Ocean Addicts. « Notre splendide littoral escarpé se traduit sous l'eau par un décor spectaculaire », s'émerveille Anne. « Le Gulf Stream, en plus de réchauffer la mer, apporte des nutriments qui contribuent à la richesse et à la singularité de la vie marine. »

Outre les jolies anémones de mer et les coraux, la mer est ici peuplée de dauphins, pieuvres, roussettes, poissons-grenouilles, raies électriques et congres. Mais pour Anne, c'est le requin pèlerin qui demeure l'attraction la plus spectaculaire : « Ces gentils mangeurs de plancton visitent notre côte au printemps, et nous les avons même aperçus au mois de septembre, au vieux cap (Old Head) de Kinsale ».

Dauphins et épaves

Plus au nord, l'école de plongée de Galway propose de plonger à Lough Corrib, et organise aussi des plongées nocturnes ou souterraines. Plus au nord encore, à Antrim, North Irish Diver Ltd organise des safaris en mer pour observer les oiseaux et les baleines, ainsi que des excursions autour des îles de Rathlin et Sanda. Sur le littoral Est, mettez le cap sur les eaux parsemées d'épaves de Strangford Lough dans le comté de Down, où de nombreux capitaines de navire ont péri noyés.

Puisque l'on parle d'épaves, sachez que le site Irish Wrecks Online répertorie plus de 10 000 navires coulés, échoués, sabordés et même torpillés dans les eaux irlandaises ces derniers siècles. Où d'autre aurez-vous l'occasion de plonger à la découverte d'un sous-marin sabordé, d'un cuirassé de la Première Guerre mondiale ayant touché une mine ou d'un vraquier coulé, plus grande épave en tonnage au monde ?

Prenez une grande inspiration et jetez-vous à l'eau !