Vacances équestres en Irlande

Vous avez toujours rêvé de découvrir les montagnes et les côtes sauvages de l’Irlande à dos de cheval ? Votre rêve pourrait bien se réaliser.

Je débute… l’Irlande est-elle le bon endroit pour démarrer l’équitation ?

Vous n’avez aucune d’expérience ? Pas de problème ! La plupart des centres équestres de l’île sont ravis d’accueillir des débutants. Des moniteurs diplômés vous aideront à prendre confiance et à trouver rapidement votre équilibre, en choisissant un cheval adapté à vos capacités. Le moniteur tient compte du poids, de la taille, du courage et de la condition physique du cavalier. Et que les adultes débutants se rassurent : leurs chevaux seront calmes et dociles et feront de leur mieux pour s’adapter à leurs cavaliers ; les plus jeunes pourront suivre à la longe. Vous avez déjà fait de l’équitation ? Nos moniteurs experts vous aideront à affiner votre technique, avec la campagne irlandaise en arrière-plan.

La quasi-totalité des centres équestres en Irlande mettront tous les équipements nécessaires à votre disposition. Mais comme pour toute activité de plein air, il est recommandé de vous munir d’un pantalon de survêtement confortable, d’un imperméable et de chaussures de marche ou de baskets décentes.

Est-ce qu’on peut faire des randonnées et du cross-country ?

L’Irlande ne manque pas de paysages sublimes et vous offre toutes sortes de randonnées à cheval. Une fois à l’aise sur votre monture, la balade est le meilleur moyen de découvrir en toute quiétude des paysages aussi paisibles que pittoresques.

Le cross-country, par contre, exige vitesse, agilité et précision pour aborder les talus, plans d’eau, pentes et autres obstacles qui ponctuent les excellents parcours de l’île. Les cavaliers émérites peuvent également amener leur propre cheval. Ceux qui souhaitent améliorer leur technique peuvent prendre une leçon de cross-country. Un moniteur diplômé vous aider à négocier les obstacles et à prendre confiance. La sécurité est primordiale : écoutez toujours les instructions que l’on vous donne !

Et les vacances à cheval ?

Tous les centres équestres approuvés sont parfaitement équipés, mais certains vont même plus loin et n’hésitent pas à vous héberger. Le fait de résider sur place vous permettra non seulement d’améliorer votre technique, mais aussi d’apprendre à connaître les chevaux du club et leur routine quotidienne. L’hébergement va du gîte de base aux logement de luxe, et plusieurs clubs offrent d’autres activités, telles que le golf, la marche, la pêche ou le vélo.

Il est également possible de partir en randonnée pendant plusieurs jours. Les randonnées sur plusieurs jours vous offrent l’occasion de découvrir de splendides paysages pendant la journée, avant de faire escale dans un gîte différent chaque nuit.

Peut-on également faire du saut d’obstacles et du dressage ?

Absolument. Ces deux disciplines exigent beaucoup de talent et d’entraînement de la part du cheval et de son cavalier. Mais à la différence des autres formes d’équitation, elles se déroulent dans un environnement plus contrôlé. Le saut d’obstacles se déroule sur un terrain délimité, ce qui offre plus de sécurité si vous n’avez guère d’expérience. Le dressage a lieu sur un terrain plat et fait souvent figure de gymnastique pour les chevaux.

Peut-on faire du cheval sur la plage en Irlande ?

L’Irlande est avant tout une île, bordée d’innombrables plages de sable qui conviennent parfaitement aux promenades à cheval. L’Irlande est sans doute le meilleur endroit au monde pour les balades en bord de mer. Les débutants pourront se promener gentiment au pas, tandis que les cavaliers confirmés partiront au triple galop sur le sable mouillé.

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J’ai entendu parler des poneys du Connemara, est-ce qu’on peut les monter ?

Il existe trois souches de chevaux originaires d’Irlande : Le trait irlandais, l’Irish Hunter et le poney du Connemara. Certains éleveurs régionaux, comme Willie Leahy et sa famille, élèvent et dressent des poneys du Connemara depuis plusieurs dizaines d’années. Ils vous entraîneront à la découverte des montagnes et des plages de la région en compagnie des meilleurs poneys de l’île.

Est-ce qu’il y a des courses hippiques en Irlande ?

Les Irlandais ont les courses de chevaux dans le sang et vous n’aurez que l’embarras du choix. Les meetings disputés sur les hippodromes de Leopardstown, à Dublin, et de Down Royal, à Down, réveillent les parieurs de leur torpeur juste après Noël. Les courses de Galway durent toute une semaine pendant l’été, tandis que l’hippodrome de Punchestown dans le comté de Kildare est le rendez-vous incontournable des turfeurs de la région. Les hippodromes de Navan dans le Meath, du Curragh à Kildare et de Downpatrick sont tout aussi réputés pour leur atmosphère animée.

Y a-t-il des salons du cheval ?

Les meilleurs salons équestres de l’île sont ceux de Dublin et Belfast ; ces deux événements internationaux attirent un vaste public d’amateurs et de professionnels. Les autres salons hippiques irlandais ne jouissent pas de la même renommée internationale, mais valent le détour.

Et si vous vous intéressez à l’élevage des pur-sang, ne manquez pas de vous rendre dans une foire aux chevaux pour y admirer les plus grands noms du sport hippique irlandais : Goffs dans le Kildare, Goresbridge dans le Kilkenny, Tattersalls dans le Meath, Sweet Wall dans l’Antrim, et Ballintaggart dans l’Armagh jouissent d’une réputation mondiale dans l’univers des courses.

Links

Equestrian Holidays Ireland

Irish Horse Drawn Caravans

Association of Irish Riding Establishments

Northern Ireland Horse Board

British Horse Society Northern Ireland

Irish Horse Board

 

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