Cork : cinq activités

Difficile de sélectionner cinq attractions parmi toutes celles que propose Cork, mais voici quelques idées pour bien démarrer une visite de la ville

Guinness Jazz Festival, Cork city
Guinness Jazz Festival, Cork city

1. Sonnez les cloches de Shandon

Muni de vos bouchons d'oreilles, gravissez les marches de la tour de l'église St Anne, dans le quartier historique de Shandon, et tirez sur les cordes pour faire sonner les cloches. Vous pouvez même choisir un air, Amazing Grace ou Waltzing Matilda, par exemple. Celui qui sonne les cloches de Shandon, en surplomb de Cork, s'inscrit dans une tradition ancestrale.

The River Lee, Cork city
The River Lee, Cork city

2. Explorez un marché digne d'une reine

Lieu où règne la bonne humeur légendaire de Cork, l'English Market s'est retrouvé sous le feu des projecteurs lors de la visite de la reine Élisabeth II en 2011. Sa Majesté a paraît-il été impressionnée par ce qu'elle y a vu. Comment pourrait-il en être autrement ? Il s'agit du plus ancien marché du genre en Europe. Ses étals regorgent de produits artisanaux irlandais et de fromages fermiers de toutes sortes. Un délice !

3. Cultivez-vous à la galerie Crawford

Située sur Patrick's Street, la galerie Crawford est une véritable institution en matière d'art, depuis ses débuts en 1884. Au cœur de la galerie sont exposées les célèbres œuvres de Canova, une série de moulages offerts par le musée du Vatican à la Société des arts de Cork en 1818. Le Torse du Belvédère, Le Laocoon et Le Discobole sont parmi les sculptures exposées les plus impressionnantes. Et pour couronner le tout : l'entrée est gratuite !

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4. Vibrez au son des musiques traditionnelles

Les sessions de musique irlandaise traditionnelle font partie intégrante de « l'expérience irlandaise » et sont considérées comme un passage obligé lors d'un voyage en Irlande. Passez la porte d'un pub en soirée, il y a toutes les chances qu'un petit groupe de musiciens se sera installé dans un coin pour partager leur passion.

Les fins connaisseurs savent que Sin É est l'un des meilleurs pubs pour écouter jouer du violon, avec jusqu'à 10 joueurs en moyenne par soir. Si l'ambiance est calme (ou que vous êtes en avance) essayez Corner House, juste à côté. Les airs entraînants de musique traditionnelle envahissent aussi An Spailpín Fánach (ne manquez pas leur excellente pinte de stout).

5. Suivez le guide

Quelle meilleure façon de découvrir le passé et les histoires de la ville de Cork qu'avec une visite guidée ? En plus, vous avez l'embarras du choix. Cork City Tours propose des visites en bus à deux étages à toit ouvert. Plusieurs départs ont lieu tout au long de la journée. L'itinéraire suit les rues principales, longe les quais et les monuments emblématiques du centre-ville, tandis qu'un guide vous régale d'anecdotes.

Le Cork Fabulous Tasting Trail est un circuit dégustation de trois heures, dirigé par Alice Coyle et organisé les samedis matin. Des haltes sont prévues aux marchés couverts et en extérieur, dans des cafés, restaurants et pubs – n'y allez pas le ventre plein !

Les amateurs de littérature se réjouiront de pouvoir suivre une visite pédestre littéraire avec guide audio gratuit, ou d'en télécharger une sur leur lecteur mp3 à la bibliothèque de Cork.

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