Art contemporain en Irlande du Nord

Avec l’arrivée du Prix Turner 2013 à Derry-Londonderry et l’ouverture du MAC de Belfast, l’Irlande du Nord est le nouveau visage de l’art contemporain international

The MAC, Belfast city
The MAC, Belfast city

Dans le domaine des arts visuels, à l’exception de Willie Doherty qui a exposé son travail dans le cadre du Prix Turner 2003, les artistes irlandais sont encore peu connus à l’échelle internationale. Cependant, deux grands événements sont en passe de changer ça.

Tout d’abord, il y a le Prix Turner qui aura lieu à Derry-Londonderry (ville de la culture du Royaume-Uni en 2013). À cette occasion, un artiste britannique de moins de 50 ans se verra remettre un prix.

The National Gallery of Ireland, Dublin city
The National Gallery of Ireland, Dublin city

C’est un événement important dans le monde de l’art : en trente ans, le prix Turner délaisse le Tate Britain pour la troisième année, après Liverpool en 2007 et la galerie Baltic de Gateshead en 2011.

Une ville aux talents artistiques indéniables

Pourquoi Derry-Londonderry ? Au cours des dernières années, la ville est devenue un grand centre d’art contemporain. Doherty n’est pas le seul artiste originaire de Derry-Londonderry, il y a également Declan McGonagle, conservateur et galeriste nommé pour le Prix Turner en 1987. C’est lui qui a fait en sorte que les premiers projets artistiques publics d’Antony Gormley soient présentés sur les murs de la ville.

Par ailleurs, les deux centres d’art contemporain Void et Context Gallery (aujourd’hui rebaptisée CCA) ont permis aux artistes d’exposer leur œuvres et de se faire connaître du grand public.

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Le MAC de Belfast

Belfast aussi célèbre un événement de taille : l’inauguration du MAC (the Municipal Arts Centre / Centre Municipal des Arts) qui a coûté 28 millions de livres sterling et propose trois galeries d’art et deux théâtres. D’après le magazine Architectural Review, ce centre à l’architecture pour le moins excentrique se trouve tout près de la cathédrale Sainte-Anne.

Les architectes du cabinet local, Hackett Hall McKnight ont effectué un travail fantastique en utilisant des matériaux propre à la région, tels que le basalte, en référence au célèbre site de la Chaussée des Géants.

L’article se conclut sur ces mots : « C’est un magnifique bâtiment à la fois intelligent et robuste qui est de bonne augure pour les prochaines constructions qui auront lieu en Irlande et dans le reste du monde ».

Les artistes et les architectes d’Irlande du Nord semblent donc avoir le vent en poupe, alors qu’en République d’Irlande, la scène artistique contemporaine fait preuve de dynamisme et de talent dans les nouvelles galeries qui fleurissent dans la ville de Dublin. Cependant, les artistes irlandais n’officient pas uniquement dans le domaine de l’art contemporain. Que vous préfériez l’art moderne ou les beaux-arts, vous pourrez admirer de magnifiques œuvres sur l’ensemble de l’île, notamment à Dublin (musée national des beaux-arts ou Hugh Lane), Limerick (musée Hunt) et Cork (galerie Crawford).

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