Voyage en sac à dos et voyage étudiant en Irlande

Rien de tel pour une aventure que d'enfiler son sac à dos et de partir à la découverte d'un nouveau pays

Dunluce Castle, County Antrim

Pourquoi l'Irlande attire-t-elle les voyageurs en sac à dos ? Ce ne sont pas les raisons qui manquent. Notre population jeune, pour commencer, avec près d'un tiers des habitants âgés de moins de 25 ans. Ensuite, nos villes comme Dublin, Belfast, Derry-Londonderry, Cork et Galway réputées pour leur vie nocturne, leur scène musicale et artistique, ainsi que leur culture étudiante. Sans oublier les facilités de déplacement, avec d'excellentes infrastructures de transports en commun et des circuits spécialisés pour les aventuriers intrépides.

Vous y trouverez aussi un excellent réseau d'auberges qui accueillent des voyageurs du monde entier. Et, avons-nous parlé des réductions étudiantes ?

Laissons Julie, une étudiante de l'Oregon qui a passé l'été de ses 21 ans en Irlande, vous expliquer :

 

« La bonne surprise est qu'il y a des réductions étudiantes PARTOUT ! C'est appréciable de présenter sa carte étudiante internationale pour obtenir des réductions dans les boutiques de vêtements, dans certains restaurants, aux guichets des compagnies de bus ou des gares. C'est génial de pouvoir économiser 10 % (parfois plus !), parce qu'au bout du compte, cela permet de s'offrir une bonne soirée par exemple.

Sans parler des musées qui sont en majorité GRATUITS pour tous ! J'ai profité des ouvertures nocturnes du jeudi pour parfaire mes connaissances artistiques et culturelles en plus de rencontrer des gens. »

Informations utiles pour les voyages en sac à dos et voyages étudiants :

Transport

Si vous possédez une carte étudiante, profitez-en. Elle vous donne droit à des réductions et tarifs étudiants sur les voyages en bus et en train. Bus Éireann et Irish Rail, en République d'Irlande, proposent tous deux des tarifs préférentiels pour les étudiants, sur présentation d'une carte étudiante valide. Translink en Irlande du Nord commercialise une carte de réduction étudiante Translink qui permet de réaliser des économies sur les trajets en bus et en train. Il faut cependant être inscrit dans un cursus ou une formation à temps plein au Royaume-Uni pour y prétendre.

Pour les étudiants à Dublin, en particulier en séjours linguistiques, la Leap Trainee Card, disponible auprès des écoles de langue et de Dublin Bus directement, permet désormais de voyager 1, 2, 3 ou 4 semaines en illimité sur le Luas (tram), DART (train de banlieue), dans les trains de Iarnród Éireann dans la région de Dublin et bien sûr le bus de Dublin.

Le réseau ferroviaire ne dessert pas toute l'île, mieux vaut donc prendre le bus si vous avez l'intention de sortir des sentiers battus. Le pass Open Road permet des trajets illimités sur les lignes régulières des Bus Éireann. N'oubliez pas que les bus et les trains sont moins fréquents le week-end et les jours fériés.

Les circuits spécialisés pour voyageurs en sac à dos sont un formidable moyen de faire connaissance avec d'autres touristes, notamment si vous voyagez seul. Même si l'Irlande est un pays relativement sûr pour les voyageurs, il est déconseillé de faire du stop.

Dublin - Leap Card 

La Leap Visitor Card est une carte prépayée qui vous permet de voyager à bord de tous les Dublin Bus, les bus Airlink 747, ainsi que le Luas (tramway) et le DART (train de banlieue) pendant 72 heures (3 jours) à compter de sa première utilisation. Il vous suffit de plaquer votre carte contre la borne de validation avant ou au moment de monter à bord du bus/train/tramway et de faire de même à la descente ou sur le quai et le trajet est pris en compte sur votre Leap Card. C'est aussi simple que cela.

Les étudiants étrangers en programme d'échange ont aussi des avantages : vous pouvez vous procurer la Leap Trainee Card par le biais de votre école de langue ou directement auprès de Dublin Bus. Cette carte valable de 1 à 4 semaines vous permettra d'emprunter le Luas, le DART, le réseau ferroviaire dans les limites de la « Short Hop Zone » et les Dublin Bus comme il vous plaira. La Leap Card ne sert pas seulement à se déplacer en ville : vous pouvez l'utiliser pour explorer Dublin par monts et par vaux, y compris les villages côtiers et les villes de la périphérie, entre autres.

Achetez votre Leap Visitor Card en ligne et recevez-la à votre domicile avant votre voyage.

OU

Allez chercher votre carte à votre arrivée dans une sélection d'agences à Dublin.

Irlande du Nord - iLink

Sur le même modèle que la Leap Card, iLink est une carte à puce qui permet des trajets illimités à la journée, à la semaine ou au mois dans les bus et les trains. La carte à puce iLink fonctionne pour les trajets avec Metro, NI Railways et Ulsterbus au sein de 5 zones. Vous pouvez également recharger votre carte dans un certain nombre de gares. Retrouvez dans ce guide pratique des informations sur tous les services iLink.


Hébergement

Les auberges de jeunesse, disponibles à travers l'île, sont la meilleure option. Loger en dortoir reste la solution la moins coûteuse, mais des chambres individuelles avec salle de bains commune sont généralement disponibles. An Óige est l'association des auberges de jeunesse irlandaises de République d'Irlande. Hostelling International Northern Ireland appartient à un réseau international qui gère des auberges à travers l'Irlande du Nord.

Ces établissements sont répandus dans les villes, mais veillez à réserver à l'avance en période estivale. En plus d'être une solution bon marché, séjourner en cité universitaire l'été, au Trinity College de Dublin ou à la Queen's University de Belfast, par exemple, offre un aperçu de la vie sur un campus irlandais.

Les chambres d'hôtes, à l'écart des villes et loin des sentiers battus, sont nombreuses et garantissent un accueil des plus chaleureux.

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