Opéra Irlande

En cette année où le 200e anniversaire de Verdi est célébré à travers le monde, l'opéra est sous le feu des projecteurs. Cela promet de ravir un petit festival spécialisé dans l'opéra.

On ne peut le nier : notre façon d'écouter la musique a changé. Grâce aux lecteurs MP3, aux applis, aux téléchargements et à la radio numérique, on peut désormais écouter de la musique quand et comme on le souhaite.

Mais, cela n'empêche pas de continuer à l'apprécier en live.

Aucun téléchargement ne saurait battre la fièvre d'une session de musique traditionnelle, ni les frissons procurés par les rassemblements intimistes comme Other Voices.

La musique classique et l'opéra ont, eux aussi, le pouvoir de transporter. La magie des opéras, des symphonies et des salles de concert peut faire battre la chamade à votre cœur.

Giuseppe Verdi savait cela. Giuseppe Verdi l'a fait et l'un des petits festivals d'opéra les plus appréciés d'Europe ne l'oubliera jamais.

Wexford Harbour
Wexford Harbour

Plus de 100 ans après sa mort et 200 ans après sa naissance, Verdi demeure le roi de l'opéra. Les mélomanes alimentent toujours avec énergie le débat opposant Wagner à Verdi, tandis que les festivals d'opéra à travers le globe résonnent de sa musique.

Le festival d'opéra de Wexford ne diffère en rien.

À la mode de Wexford

Décrit par le journal britannique Guardian comme « le plus important festival d'opéra rare au monde », le festival d'opéra de Wexford s'est imposé comme un événement phare du calendrier lyrique.

Comme l'explique son organisatrice, Elizabeth Rose-Browne, le festival a trouvé ses marques non pas en jouant des classiques, mais en dénichant des pépites méconnues :

« Dès sa fondation, le festival d'opéra de Wexford s'est consacré au répertoire rare ou injustement négligé. Son fondateur et premier directeur artistique, Tom Walsh, un médecin généraliste local, a dit un jour : "Je ne vais pas leur donner ce qu'ils aiment, mais ce que je pense qu'ils aimeront." »

Ainsi, Wexford « est devenu le lieu où l'on peut assister à ce qu'il est impossible de voir ou d'entendre ailleurs ».

Mais pas seulement.

Feux d'artifice

Comme le fait remarquer Elizabeth, bien que « la grande qualité artistique des principaux opéras soit son point fort », le festival d'opéra de Wexford est renommé pour autre chose : son ambiance.


Une nuit à l'opéra... à Wexford

C'est un festival où « les feux d'artifice illuminent le quai le soir d'ouverture, où les gens se mettent sur leur trente-et-un (par tradition et célébration plus que par snobisme) et où chaque soir, le public est accueilli à l'entrée par le président, le directeur général et le directeur artistique en personne ».

Chic, n'est-ce pas ?

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Le meilleur du reste : l'opéra en Irlande

Le festival d'opéra de Wexford offre probablement l'expérience d'opéra la plus connue d'Irlande, mais ce n'est pas le seul.

Fergus Shiel, directeur artistique de l'Opera Theatre Company d'Irlande (OTC), prend le pouls de l'opéra en Irlande. Depuis sa première tournée en 1986, l'OTC s'est rendue dans plus de 100 villes et villages à travers l'île d'Irlande.

Étant donné sa connaissance privilégiée de la scène, nous avons demandé à Fergus de choisir les trois meilleures expériences lyriques de l'île :

1. Peu importe où vous vous trouvez en Irlande, vous êtes potentiellement à moins d'une heure de route d'un spectacle d'opéra – c'est assez phénoménal. En tant que compagnie itinérante nationale d'Irlande, l'OTC présente ses opéras à travers toute l'Irlande, de Derry à Skibbereen, et de Bray à Ballina, et partout entre ces points. En octobre, par exemple, notre production de Carmen de Bizet passe par Ennis, Bray, Tralee, Dublin, Dun Laoghaire et Newtownabbey.

2. Dublin est un oiseau rare : une capitale sans opéra. Elle abrite cependant le National Concert Hall (NCH). Ce bâtiment ancestral accueille – et coproduit - de nombreux opéras, dont la prochaine première mondiale de The Alma Fetish par Raymond Deane (musique) et Gavin Kostick (texte), produit par Wide Open Opera en partenariat avec le NCH.

3. Mis à part Dublin, on compte trois opéras sur l'île : ceux de Cork, Wexford et Belfast. Construit en 1895, le Grand Opera House de Belfast affiche un faste et une splendeur en extérieur, confirmés par un intérieur luxueux. Depuis 2010, il accueille l'opéra d'Irlande du Nord, ce qui lui garantit une programmation régulière de grand opéra. Ne ratez pas l'occasion de plonger dans son opulence traditionnelle !

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