La ville de Waterford

Le raid des Vikings, les cristalleries réputées mondialement et le mystérieux « blaa »... la ville de Waterford est tout sauf ordinaire

Skydiving with Spraoi
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Les bords de la rivière Suir donnent sur Merchants Quay et sur l'horizon de Waterford, reflet étonnant du passé de la ville. De grands immeubles colorés datant du XIXe siècle font face au quai. En voyant poindre le clocher de l'église tout en observant l'imposante masse de la tour de Reginald, le plus vieux monument public d'Irlande (XIIIe siècle), on comprend que c'est une ville très attachée à son histoire.

Une question d'âge

On fait souvent référence à Waterford comme la ville la plus vieille d'Irlande. On peut d'ailleurs retracer ses origines jusqu'à l'arrivée des Vikings. Aujourd'hui encore, les habitants de la ville sont très attachés à leurs origines vikings.

Le triangle viking, composé de sites historiques fascinants que l'on peut parcourir à pied, a pour slogan : « Plus de 1000 ans en 1000 pas ». En flânant dans les rues, vous aurez peut-être la chance de croiser les Vadrefjord Vikings, un groupe de reconstitution historique qui parcourt la ville en costumes vikings traditionnels.

Waterford Crystal, County Waterford
Waterford Crystal, County Waterford

Blaa, blaa, blaa

Il n'y a pas que l'architecture qui témoigne du passé de la ville. Le « blaa » est une spécialité de Waterford, c'est un petit pain qui a été introduit par les Huguenots au XVIIe siècle. Dans toute la ville, les tables de petit-déjeuner, de déjeuner et les paniers pique-nique regorgent de blaas. Et on comprend vite pourquoi. Pour goûter les meilleurs blaas de la ville, rendez-vous au Grange Café ou chez Lucia's. Vous pouvez également vous rendre au marché fermier du samedi matin et flâner tout en dégustant cette délicieuse pâtisserie.

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Suivre les traces de l'histoire

Dans un dédale de ruelles, en plein cœur de la ville, on retrouve encore la trace de ces personnages historiques et de ces récits incroyables. « Il faut imaginer que les personnes qui ont vécu ici il y a plus de 1000 ans ont foulé ces mêmes rues. » explique Jack Burtchaell, guide de la ville. « Tout comme vous, ils pouvaient voir l'ombre de la tour de Reginald s'étendre au-dessus de la rivière Suir. »

Rendez-vous dans le Museum of Treasures de Waterford pour revenir au temps du Moyen-Âge, notamment au travers des tapisseries.

Toute la beauté du cristal

Si le nom de Waterford vous semble familier, c'est sans doute grâce à sa cristallerie. C'est ici qu'est basée la cristallerie de Waterford, l'une des plus réputées au monde. Les lustres de l'Abbaye de Westminster, du château de Windsor et du Centre Kennedy à Washington DC ont tous été conçus en cristal de Waterford.

Votre visite ne serait pas complète sans un détour par le centre d'accueil des visiteurs de la cristallerie de Waterford où vous pourrez vous émerveiller devant la beauté de chaque objet exposé. Du moulage au soufflage, du taillage à la gravure, il s'agit d'une véritable expérience sur l'art du cristal.

Origines vikings, blaas délicieux et cristal de renommée mondiale : la ville de Waterford a tout pour elle.

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