Wexford

Des plages au pavillon bleu, de superbes phares, des fraises, et un rôle majeur dans l'histoire irlandaise… Bienvenue dans le Sud-Est ensoleillé d'Irlande !

Wexford Harbour
Wexford Harbour

Le patrimoine est au rendez-vous à Wexford. Prenez l'exemple de la ville d'Enniscorthy, qui a récemment célébré un anniversaire important : 1 500 ans. Elle abrite la cathédrale St Aidan conçue par Pugin, un imposant château normand et un centre d'interprétation qui raconte l'histoire de la colline Vinegar. Cette dernière fut le théâtre de la bataille décisive de la rébellion irlandaise de 1798.

Ou prenez l'exemple de New Ross, où les premiers Normands ont débarqués ont débarqué en 1169. En longeant la rivière Barrow en voiture, vous apercevrez la réplique d'un navire du temps de la famine amarré aux quais. Ce bateau est l'attraction vedette de Dunbrody Experience, où des acteurs en costume d'époque et une exposition interactive proposent de vivre une aventure à l'époque de la famine (vous recevrez même un bon de rationnement comme en 1849).

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Les passionnés d'histoire américaine reconnaîtront aussi ces quais comme ceux qui ont accueilli le président des Etats-Unis John F. Kennedy lorsqu'il s'est adressé au peuple irlandais pendant sa visite en 1963. Son arrière-grand-père Patrick a émigré de New Ross vers l'Amérique en 1848. L'ancienne demeure familiale à Dunganstown – où JFK lui-même s'est arrêté le temps d'une tasse de thé – est par ailleurs ouverte aux visites.

Un riche passé

Citons ensuite la ville de Wexford, où un circuit patrimonial serpente à travers les rues médiévales marquées par l'influence des invasions vikings, normandes et cromwelliennes. Parmi les temps forts de la visite, l'abbaye de Selskar, où Henri II d'Angleterre passa six semaines de pénitence en 1172, pour son rôle joué dans l'assassinat de St Thomas Beckett.

La ville de Wexford est également tournée vers le futur. Son nouvel opéra ultramoderne, au sein duquel se trouve une salle de spectacle lambrissée et un café à la vue panoramique, a propulsé au XXIe siècle le festival d'opéra annuel organisé en octobre depuis 60 ans.

Plages, phare et pêche

Steven Spielberg a choisi les plages au pavillon bleu du nord de Wexford pour tourner son film Il faut sauver le soldat Ryan (le débarquement de Normandie a lui été filmé près de Curracloe), mais la côte sauvage du sud vaut également le détour.

Au sud de Wexford se trouve le village de pêcheur de Kilmore Quay, où les bateaux vous emmèneront en un rien de temps à la pêche en haute mer ou observer des oiseaux aux îles de Saltee.

Un peu plus loin en voiture, vous rejoindrez la péninsule de Hook. De vieux forts et des criques cachées vous attendent à chaque détour, mais l'apothéose de votre balade en voiture se trouve au phare de Hook. Cela fait 800 ans que ce monument emblématique maintient les navires à l'écart des rochers.

En hiver, du haut de la vieille tour, vous verrez passer les bateaux et peut-être même des baleines.

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