Limerick : cinq activités

Laissez-vous surprendre par Limerick. Des œufs frits au beau milieu d'un marché victorien aux pubs décalés qui accueillent des présidents poètes, on trouve de tout…

1. Balade culinaire au Milk Market

Sur le fabuleux Milk Market, Anne Lloyd se fera un plaisir de vous préparer quelques œufs frits accompagnés de boudin noir. Les œufs sont d'abord enveloppés dans de la chair à saucisse puis roulés dans la chapelure avant d'être frits. « Les touristes y goûtent avec une certaine appréhension, mais au final ils adorent et en redemandent », s'en amuse-t-elle.

Le samedi matin est le moment idéal pour saisir le mélange de saveurs, de musique et de bonne humeur qui s'empare de ce vieux bâtiment en pierre, jadis marché aux grains. Sous son nouvel auvent se pressent des marchands de toute la région dans une effervescence sans pareille. Vous pourrez y dénicher un alléchant pain d'épeautre, du poisson de l'ouest de Cork, des fruits et légumes du Kerry, une variété de saucisses bio appétissantes, des olives, des confitures, des pâtisseries et des chocolats de la région.

2. Découvrez des œuvres de Jack B Yeats et Picasso

Tracez votre chemin jusqu'à la galerie d'art de Limerick pour admirer une superbe collection de peintures d'artistes irlandais. Puisqu'il faut faire un choix, commencez par le tableau Chairopanes par Jack B Yeats, illustrant une attraction de fête foraine. En 2012, la galerie s'est dotée d'une extension à 1,7 million d'euros.

Aucune balade culturelle ne saurait être complète sans une visite de l'imposant musée Hunt et sa remarquable collection : une des meilleures en ce qui concerne les trésors médiévaux et celtiques en dehors de Dublin, des œuvres de Picasso, Renoir et Henry Moore. Il abrite aussi un jeu de piste pour les enfants, une boutique de souvenirs et un superbe café qui surplombe le fleuve Shannon.

3. Visitez l'école du plus célèbre écrivain de Limerick

Retracez la vie de l'auteur Frank McCourt, lauréat du prix Pulitzer, dans son ancienne école transformée en musée. Bien que né à Brooklyn, Frank McCourt a grandi à Limerick. C'est son enfance dans la ville qu'il relate dans son best-seller Les cendres d'Angela.

Leamy House, une charmante bâtisse classée de style Tudor raconte aux visiteurs l'histoire de son enfance défavorisée. La reconstitution de l'école est fidèle à l'originale, avec ses cartes, son tableau noir et ses encriers. Un mannequin est même installé derrière un bureau, à étudier la grammaire française.

Après votre visite, rejoignez le circuit pédestre consacré aux Cendres d'Angela. Celui-ci vous emmènera à la découverte de 42 lieux évoqués dans le livre, dont le bureau de poste où il a travaillé comme télégraphiste et la jolie rangée de demeures géorgiennes de Pery Square derrière People's Park : deux attractions incontournables de Limerick.

4. Récitation de poèmes au White House

Le président irlandais lui-même, Michael D. Higgins, né à Limerick, a récité ses poèmes au White House, le plus vieux pub de la ville, repaire de poètes, d'écrivains et d'intellectuels. Avec un peu de chance, vous pourrez même entendre quelqu'un déclamer un « limerick » (court poème humoristique).

Tous les mercredis, Barney Sheehan enfile son nœud papillon pour présenter les meilleurs bardes de la ville. Les visiteurs de passage sont invités à lire leur propre poésie, et les amuse-bouches sont gratuits. Le gérant Glenn McLoughlin, qui surnomme Limerick « le grand village », envisage la poésie comme un exutoire : « On s'inspire les uns les autres. Les touristes adorent écouter et participer. »

5. Transformez l'essai à Thomond Park

Les visites du terrain sacré du stade de Thomond Park, où Munster a battu les puissants All Blacks 12-0 en 1978, sont un excellent moyen de goûter à l'esprit sportif de Limerick. Vous aurez accès à des zones habituellement réservées aux joueurs et aux officiels, et pourrez visiter le musée.