Comté de Kerry

County Kerry

Découvrez un contraste saisissant entre les montagnes à la beauté austère et les villages animés et admirez la beauté époustouflante d'un archipel élevé au rang de star

Vous avez probablement entendu parler du comté de Kerry. Depuis la visite de la reine Victoria à Killarney il y a plus de 150 ans, ce sont ses montagnes, ses lacs et ses paysages côtiers dignes de cartes postales que le monde entier associe à l'Irlande. Si chaque visiteur a ses propres villes coups de cœur, tout le monde s'accorde pour vanter la perfection des paysages du Kerry. Tout simplement à couper le souffle.

Par où commencer ? Par leParc national de Killarney, bien sûr ! Nichés entre Killarney et Kenmare, ces 10 500 hectares de bois, de montagnes et de lacs enchantent les touristes comme les habitants. Ce site a été rendu populaire par la visite de la reine Victoria au XIXe siècle et son manoir, le Muckross House, est resté intact, conservant notamment tout le mobilier de l'époque. Surplombant Lough Leane, le point d'observation Ladies View offre l'un des plus spectaculaires panoramas du comté de Kerry. La beauté naturelle de la cascade Torc Waterfall, l'île Innisfallen Island et l'impressionnante chaîne de montagnes MacGillycuddy's Reeks offrent de véritables bouffées d'air frais à l'esprit. Il y a aussi le légendaire Anneau du Kerry, un itinéraire touristique aux paysages spectaculaires, jalonné des villes et des villages les plus surprenants du Kerry.

Une galaxie pas si lointaine...

Le Wild Atlantic Way s'étend sur 2 500 km d'aventures et de vues à couper le souffle le long du littoral irlandais. En contrebas de cette route, à environ 11 kilomètres au large des côtes du comté de Kerry, les îles Skellig transpercent l'océan Atlantique de leur beauté sauvage spectaculaire. Au sommet de Skellig Michael, la plus grande des deux îles, se dresse un ancien monastère, auquel on ne peut accéder qu'en gravissant des centaines de marches en pierre, taillées à la main dans la roche.

Ces merveilles de la nature ont à juste titre attiré l'attention d'Hollywood, et Skellig Michael est devenue une star à part entière grâce à ses apparitions dans la saga Star Wars. L'aspect grandiose de l'île et l'étendue océanique en toile de fond donnent l'impression d'être dans un autre monde, et l'on imagine facilement qu'un chevalier Jedi a trouvé refuge ici !

Il est possible de visiter Skellig Michael. Pendant la saison estivale, des bateaux agréés se rendent chaque jour sur l'île ou en font le tour. Les traversées et les circuits autour de l'île doivent être réservés à l'avance et sont tributaires de la météo. Si vous préférez rester sur la terre ferme, visitez le Centre d'information des visiteurs Skellig Experience de l'île de Valentia : vous y découvrirez cet endroit incroyable au travers de films et d'expositions dédiés.

Ce que le comté de Kerry a apporté au monde...

Les natifs célèbres du Kerry ont laissé une trace inimitable dans l'histoire. Il y eut le célèbre explorateur Tom Crean, connu pour ses exploits en Antarctique aux côtés du capitaine Robert Falcon Scott et d'Ernest Shackleton. Après sa dernière expédition, Tom Crean regagna sa terre natale et y ouvrit un pub, le South Pole Inn, dans le petit village d'Annascaul. Le comté de Kerry a en outre vu naître Daniel O’Connell, dit le Grand Libérateur de l'Irlande, ainsi que l'acteur nommé aux Oscars Michael Fassbender (originaire de Killarney).

Chaque année en décembre, certains des plus grands noms de la scène musicale font le pèlerinage jusqu'à l'église St Jame's pour offrir des prestations sans fioriture au rassemblement Other Voices. Amy Winehouse, Mumford and Sons, Hozier, Steve Earle et Snow Patrol s'y sont tous produits. Vous trouverez à Listowel un musée consacré aux écrivains, qui rend hommage à un endroit où « il est plus facile d'écrire que de ne pas écrire », comme l'auteur John B. Keane, natif du comté de Kerry, aimait à dire. N'oublions pas non plus que le comté, qui a remporté de très nombreuses fois le Championnat d'Irlande de football gaélique, domine le football gaélique, le sport traditionnel irlandais.

Vous comprendrez maintenant sans doute pourquoi ce comté est, en Irlande, surnommé « le Royaume » ... Le comté de Kerry est une terre d'une beauté sauvage et majestueuse.

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