Malin Head, comté de Donegal

Le paysage accidenté de Malin Head abrite une nature prospère, des curiosités historiques et certains des panoramas les plus spectaculaires d'Irlande.

Beach at Malin Head, County Donegal
Beach at Malin Head, County Donegal

À l'extrême nord...

Malin Head, dans le comté de Donegal, se trouve sur la péninsule d'Inishowen, à l'extrême nord de l'île d'Irlande. La région, qui compte l'océan Atlantique pour voisin, est réputée pour ses paysages côtiers spectaculaires, sa population d'oiseaux florissante et son importance historique.

Banba's Crown

Entrez à Malin Head en longeant le côté ouest de la péninsule d'Inishowen sur le Wild Atlantic Way et continuez jusqu'à la pointe appelée Banba's Crown (couronne de Banba) en l'honneur d'une reine de la mythologie irlandaise. La tour qui s'y dresse est un ancien poste d'observation construit par l'amirauté britannique en 1805 afin de se défendre contre une possible attaque française de Napoléon.

En poursuivant, vous trouverez aussi Fort Dunree (Dun Fhraoigh en gaélique, ou « fort de la bruyère »), ainsi que deux musées et une exposition d'objets militaires de la région. Sur Banba's Crown se trouvent aussi d'anciens postes d'observation de la Seconde Guerre mondiale, utilisés par les forces irlandaises pour empêcher la violation de la neutralité du pays. De nos jours, il est cependant plus probable d'apercevoir des dauphins et des aurores boréales (plus d'infos à ce sujet dans la suite de l'article) depuis ce point de vue !

Sous les profondeurs

L'équipe de Malin Head Shipwrecks vous dira qu'il y a plus de paquebots et de sous-marins allemands engloutis sous les flots mouvementés au large de cette portion de côte que nulle part ailleurs sur la planète. Si toutefois vous préférez rester sur la terre ferme, optez pour une randonnée sur Banba's Crown en suivant le sentier ouest jusqu'à Hell's Hole (trou de l'enfer). Ce gouffre spectaculaire mesure 76 m de profondeur, alors faites attention où vous mettez les pieds !

L'histoire bien présente

La péninsule d'Inishowen abrite les spectaculaires vestiges d'un étonnant fort circulaire en pierre appelé Grianan d'Aileach (forteresse du soleil). Construit sur le site d'un fort en anneau datant à l'origine de 1700 avant J.-C., il est perché à 244 mètres au-dessus du niveau de la mer. Lorsque le ciel est dégagé, la vue s'étend sur Lough Swilly, l'île de Inch et pas moins de six comtés environnants, ainsi que sur le territoire écossais voisin. Le village de la famine de Doagh est un autre chapitre de l'histoire à découvrir sur la péninsule. Suivez la visite guidée et vous serez transporté à l'époque d'événements qui ont bouleversé la vie des Irlandais de la moitié du XIXe siècle.

Le nom O'Doherty vous dit quelque chose ? Ne manquez pas le château de Carrickabraghy du XVIe siècle, surplombant la baie de Trawbreaga – l'un des quatre châteaux de la famille O'Doherty encore présents sur la péninsule...

Explorez les alentours

Un petit creux ? Offrez-vous une expérience gastronomique à la table du chef Brian McDermott, dans son école de cuisine. Ce chef innovant n'ajoute jamais de sel à ses ingrédients, ce qui rend les créations qu'il enseigne à la fois délicieuses et saines. Une rapide partie de golf en bord de mer au club de golf de Ballyliffin sera ensuite le meilleur moyen de dépenser les calories des plats que vous avez préparés et dévorés. Il s'agit du parcours de golf le plus septentrional d'Irlande, et son décor est évidemment splendide. Si le golf n'est pas votre fort, optez pour une balade tranquille autour d'Inishowen Head ou louez un vélo au Cycle Inishowen pour découvrir le secteur en deux-roues.

Un paradis ornithologique

Les falaises escarpées de Inishowen abritent également la réserve d'oiseaux sauvages de Inch, une zone humide avec 8 km de promenades autour du lac de Inch. C'est l'une des dernières zones où vous pourrez entendre le cri du râle des genêts dans le vent. Parmi les principales autres espèces d'oiseaux : macareux, bruants des neiges et craves.

Une merveille de plage

Faites en sorte de trouver du temps pour visiter la superbe plage de Ballyhillion. Cette plage surélevée exceptionnelle est une sorte de merveille de la nature à cause des pierres semi-précieuses qui bordent son rivage. Gardez l'œil ouvert pour repérer serpentine, jaspe et cornaline.

Imaginez ça

Dernièrement, l'un des phénomènes naturels les plus remarquables au monde a commencé à faire de régulières apparitions au large de la péninsule d'Inishowen. Il est en effet possible d'admirer des aurores boréales au large de la côte, en raison d'un pic d'activité solaire. Le phénomène devrait durer encore quelques années, alors peut-être aurez-vous de la chance lors de votre visite ?

Voici donc des promenades côtières vivifiantes, une beauté naturelle inégalée, un phénomène spectaculaire et des mystères historiques desquels vous imprégner avant de reprendre votre aventure sur le Wild Atlantic Way !

Coordonnées géographiques : latitude 55.3833, longitude -7.3667 (attention : si vous utilisez le GPS de votre voiture pour vous rendre directement à cet endroit, il se peut que vous vous écartiez de l'itinéraire du Wild Atlantic Way.)

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