Falaises de Slieve League, comté de Donegal

Impressive Slieve League cliffs, Co Donegal
Impressive Slieve League cliffs, Co Donegal

Au sommet des magnifiques falaises de Slieve League, on a l'impression d'être au bout du monde.

La culture des falaises

Formées par l'affaissement du massif de Slieve League dans la mer, ces falaises comptent parmi les plus hautes d'Europe. Entre les remous de l'océan Atlantique et le point culminant des falaises, on atteint ainsi une hauteur vertigineuse de 609 mètres.

Avant d'arriver aux falaises elles-mêmes, vous croiserez le centre des falaises de Slieve League. Il s'agit d'une entreprise familiale qui regorge d'informations sur la culture et l'histoire locales. La boutique artisanale y propose des œuvres et des tricots confectionnés localement. En été, vous pourrez même assister à une session de musique traditionnelle irlandaise.

Réservez une balade ou une randonnée guidée sur les falaises et vous serez soufflé par l'aperçu unique sur la faune locale et l'exceptionnelle géographie – et peut-être par quelques anecdotes du cru en sus. Suivez notre conseil et mangez un morceau au Tí Linn Café avant de partir – cela vous mettra en condition pour la balade tonique qui vous attend !

Aller-retour jusqu'au bord de la falaise

Le centre d'accueil des visiteurs est la dernière halte avant les falaises. Vous pouvez toutefois garer votre voiture sur un petit parking un peu plus près du bord. Les falaises de Slieve League sont presque deux fois plus hautes que leurs homologues du comté de Clare, les falaises de Moher, prenez donc garde en foulant les sentiers côtiers.

C'est un panorama stupéfiant qui se présente à vous depuis les points d'observation dédiés. Lorsque le ciel est dégagé, la baie de Donegal, Leitrim et le mont Ben Bulben de Sligo sont tous visibles à l'œil nu. Pour atteindre le point culminant des falaises, il vous faut suivre un sentier étroit jusqu'au col du One Man's Pass. Seuls les randonneurs aguerris devraient s'aventurer au-delà du point d'observation sur le col du One Man's Pass, lequel effectue une boucle sur le Pilgrim's Path (sentier du pèlerin). Pour un itinéraire moins difficile, suivez le sentier de Bunglas à Malinbeg.

Des falaises ancrées dans l'histoire

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, il fut convenu que les Alliés pourraient utiliser une zone de vol libre au-dessus d'un secteur baptisé « couloir du Donegal » pour faire passer leurs pilotes depuis Enniskillen dans le comté de Fermanagh, en Irlande du Nord, jusqu'en Atlantique. Des pierres furent peintes en blanc et placées au sol pour épeler le mot Éire, afin que les pilotes puissent repérer la zone depuis leur appareil. Si celle-ci est désormais envahie par la végétation, il est toujours possible de distinguer le mot près du point d'observation de Slieve League, et un peu plus loin sur la route.

Plein la vue

Les mots manquent pour décrire la splendeur, la grandeur et le caractère abrupt des falaises. Avec les oiseaux de mer qui virevoltent au-dessus de votre tête et rien que le bleu de l'océan à perte de vue, vous aurez l'impression d'être au bout du monde. Après ce nouvel émerveillement, vous voilà fin prêt à reprendre votre aventure sur le Wild Atlantic Way.

Coordonnées géographiques : latitude 54.627438, longitude -8.6847138 (attention : si vous utilisez le GPS de votre voiture pour vous rendre directement à cet endroit, il se peut que vous vous écartiez de l'itinéraire du Wild Atlantic Way.)