Sligo et Donegal

Il y a la nature sauvage, et puis il y a Sligo et Donegal. Bienvenue dans l'ouest sauvage de l'Irlande !

Thatched cottage at Bloody Foreland, Donegal
Thatched cottage at Bloody Foreland, Donegal

Plantons le décor : une interview radio de la chanteuse Enya. Le journaliste salue son album et passe le morceau Orinoco Flow « jusqu'à la dernière note ». Puis il l'interroge sur ses sources d'inspiration. D'où lui viennent ses chansons ? « Je suis très inspirée par ma région, le Donegal », répond-elle.

Close to Sligo’s Knocknarea mountain, which is 1078ft high.
Close to Sligo’s Knocknarea mountain, which is 1078ft high.

C'est une évidence. Des kilomètres de plages de sable blanc désertes découpent le littoral du Donegal. Le long de la côte, sur la péninsule d'Inishowen, se trouve également l'ancien fort en pierre Grianán d'Aileach, dont les origines remontent à 1 700 avant J.-C. Oui, vous avez bien lu : avant J.-C.

Le relief côtier s'adoucit au niveau des villes Gaeltacht (de langue gaélique) de Gweedore et Dungloe, avant reprendre de la hauteur à Slieve League, l'une des plus hautes falaises maritimes d'Europe.

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Un terrain de jeu côtier

Le littoral du Donegal n'a pas qu'une valeur esthétique, il est aussi pratique. Les amateurs de surf y trouvent leur paradis. La ville de Bundoran est d'ailleurs citée par CNN et le National Geographic comme l'une des meilleures du monde pour la pratique du surf. Mais les falaises du Donegal n'attirent pas uniquement les dompteurs de vagues, comme en témoigne la présence de férus d'escalade.

Sur l'une de ces falaises est installée Termon House et sa façade blanchie à la chaux, dans le village de Maghery. Ancienne demeure d'un propriétaire terrien de l'époque de la famine, ce logement en bord de falaise est désormais entretenu par l'Irish Landmark Trust.

Sligo – la beauté innée

Enya n'est pas la seule à puiser son inspiration dans la côte nord-ouest de l'Irlande. Le comté de Sligo, plus au sud, affiche aussi une nature sauvage. Sligo a deux Irlandais pour icônes : l'artiste Jack B. Yeats qui l'a peint et le poète William B. Yeats l'a pris pour sujet d'écriture.

Mais avant de plonger au cœur du pays de Yeats, commencez par découvrir ses plages. Easkey, Rosses Point et Strandhill dessinent le littoral du comté. C'est toutefois à Mullaghmore que l'on peut avoir un aperçu du véritable emblème de Sligo : Ben Bulben.

Protégeant la dernière demeure de WB Yeats à Drumcliff, le mont Ben Bulben est le site naturel le plus impressionnant de Sligo. La région abrite également le château de Classiebawn qui a autrefois appartenu à la famille royale britannique.

Liens royaux

Depuis la ville de Sligo, mettez le cap vers l'intérieur des terres, pour la montagne de Knocknarea, dont le sommet réserve une surprise. Ce tas de pierres ? C'est la sépulture de l'une des plus célèbres et légendaires reines d'Irlande, Medb.

Cette reine de Connacht à l'âme guerrière est une figure mythique des récits irlandais. Il n'est pas certain que son histoire ait pris fin sous ce cairn, mais le caractère spectaculaire des lieux constitue un bel hommage à sa mémoire.

L'abbaye de Sligo est un autre emblème légendaire dont les 800 ans d'histoire ont laissé bien des souvenirs. Comme celui des fidèles qui auraient sauvé sa cloche en argent d'une attaque en 1641, en la jetant dans Lough Gill. La légende raconte que seules les âmes pures peuvent l'entendre sonner.

Dans son poème, Sous Ben Bulben, WB Yeats encourage le cavalier à passer son chemin. Il est inutile de lui emboîter le pas. Donegal et Sligo ont tous les atouts pour vous convaincre de rester.

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