La balle parfaite

Le journaliste sportif Brian Keogh a demandé à David Cannon (le célèbre photographe spécialisé dans le golf) ce qu'il avait pensé des plus grands greens d'Irlande

Royal Portrush, County Antrim fourni par <a href="http://www.amazon.com/Golf-Courses-Great-Britain-Ireland/dp/0847835723" >David Cannon</a>
Royal Portrush, County Antrim fourni par David Cannon

Sur le papier, les grands parcours d'Augusta National en Géorgie et de Saint-Andrews en Écosse approchent sans doute la perfection pour les passionnés de golf, mais en réalité, ils sont nettement moins attrayant lorsque vous devez gérer la pression pour réussir une photographie en très peu de temps.

Il n'est donc pas surprenant que le photographe britannique David Cannon et son braque allemand Mashie aient passé quatre semaines magiques sur les parcours les plus emblématiques d'Irlande, à bord d'un camping-car, dans le cadre d'un projet photo exceptionnel.

Tralee Golf Club, County Kerry
Tralee Golf Club, County Kerry

« Ce que j'adore en Irlande, c'est que les habitants sont très sympathiques » explique David, qui a réuni les photos des parcours les plus spectaculaires d'Irlande dans son dernier livre Golf Courses: Great Britain and Ireland.

« L'ambiance est tellement relaxante. Dès que vous mettez le pied en Irlande en descendant de l'avion ou du bateau, la pression se relâche d'un coup.

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David et son équipe de la Getty Images travaillent directement avec les plus grands parcours de golf au monde. Leurs photos sont régulièrement publiées dans Sports Illustrated, Golf Digest, Time et Newsweek.

Il a photographié de nombreuses légendes du golf, telles que Tiger Woods, Padraig Harrington, Phil Mickelson, Rory McIlroy, Nick Faldo, Jack Nicklaus et Arnold Palmer.

Mais rien ne lui fait plus plaisir qu'un voyage en Irlande pour photographier le ciel irlandais.

« Le ciel est un élément très intéressant. Il est tout aussi important que le paysage dans une photographie » explique David, qui a sillonné le pays de long en large, de Waterville à Sligo et de Portrush à Rosapenna, pour capturer la beauté envoutante des parcours de golf irlandais.

« J'avais conduit toute la nuit pour atteindre Rosapenna, au nord-est de Donegal. Je savais que le temps était incertain, mais je pensais pouvoir profiter d'un peu de soleil. En une minute seulement, il y a eu deux éclaircies. J'ai pu photographier le lever du soleil sur le 17ème trou sous deux angles.

Rosapenna by David Cannon 

Images exaltantes

« J'essaie toujours d'obtenir des images qui inciteront les gens à aller jouer sur ces parcours. »

Comme ils n'avaient pas à s'inquiéter des horaires de l'hôtel, David et Mashie pouvaient circuler comme ils le souhaitaient.

« C'était vraiment génial » se souvient David. « Je n'ai jamais vu de plus belles plages. La côte Ouest est à tomber par terre. »

« J'ai fait deux voyages d'une durée de deux semaines. Ma première visite était au mois d'août, j'ai débuté par le Old Head de Kinsale, ensuite, je me suis rendu à WatervilleTralee et Ballybunion. Enfin, je suis remonté par Clare, Lahinch et Trump International (Doonbeg).

« Lors de mon deuxième voyage, je suis parti de Portmarnock. J'ai traversé le comté de Louth, j'ai ensuite fait un saut vers le Lough Erne puis je me suis dirigé plus à l'ouest, vers Enniscrone, le comté de Sligo et Carne. Ensuite, je suis remonté sur la côte nord, vers Rosapenna et Ballyliffin (comté de Donegal) jusqu'à Portstewart et Portrush. »

« Waterville est une ville fascinante mais je pense que Tralee est totalement sous-estimée. Sans parler de Rosapenna ! La nature à l'état sauvage. Trump International (Doonbeg) est un véritable oasis. Quant à la baie de Doughmore, même si elle n'offre pas de vue sur les montagnes, elle n'en reste pas moins éblouissante. »

Photographer David Cannon 

« À Trump International (Doonbeg) et Lahinch, il y a eu trois averses en trois heures. Deux d'entre elles étaient particulièrement violentes. Mais c'est là toute la beauté de l'Irlande. Vous pensez qu'il va pleuvoir toute la journée et bingo ! Vous avez droit à un peu de soleil. Il faut s'attendre à tout et vous laisser emporter par le charme de ce beau pays. »

« C'est ce que j'ai vécu dans le comté de Louth. Il avait plu toute la journée et lorsque j'étais justement sur le point de partir, le soleil a fait son apparition pendant 20 minutes et c'était magnifique. La plupart des gens ne se rendent pas compte que les ciels d'Irlande sont les plus beaux du monde. Un beau ciel ne doit pas forcément être totalement bleu. »

Auparavant, on disait que l'Irlande était un petit pays jusqu'à ce qu'on décide de le parcourir en voiture. Aujourd'hui, ce n'est plus tout à fait vrai.

« À présent, les routes sont très agréables » témoigne Dave. « Certaines zones sont très éloignées les unes des autres, mais aujourd'hui, les trajets sont beaucoup plus simples qu'avant »

« J'ai joué sur plus de 700 parcours de golf tout autour du monde et j'ai couvert plus de mille tournois, mais l'Irlande m'est particulièrement chère. J'ai vraiment hâte d'y retourner. »

Rencontrez l'homme qui a marché sur un parcours nommé Irlande...

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