Ville d'Armagh : les meilleures expériences

Armagh

Plongez dans une ville d'histoires, où les météorites, les gargouilles et les festivals dépeignent l'incroyable héritage d'Armagh

1. Suivez les traces de St Patrick

À l'approche d'Armagh, vous remarquerez immédiatement ses monuments les plus caractéristiques. Sur des collines opposées, deux impressionnantes cathédrales honorant St Patrick se font face de chaque côté d'une vallée.

La cathédrale Saint-Patrick de l'Église d'Irlande veille sur la ville depuis des centaines d'années. Elle trône sur la colline Ard Macha, de laquelle Armagh tire son nom, où St Patrick aurait bâti sa première église en l’an 445. C'est aussi là que Brian Ború, l'un des anciens hauts rois de l'Irlande, est supposé être enterré.

De l'autre côté de la ville, les murs en calcaire pâle de la cathédrale Saint-Patrick de l'Église catholique romaine se dressent sur la butte voisine. Gravissez les sept volées de marches et admirez les statues et personnages qui entourent la porte principale de ce superbe édifice.

2. Rencontres rapprochées avec l'espace

Venez admirer de plus près un objet interstellaire : au planétarium d'Armagh, vous trouverez la plus grande météorite à s'être écrasée en Irlande. On estime l'âge de cette roche de l'espace, pesant près de 152 kg, à 4,5 milliards d'années environ. Chose incroyable, vous êtes même autorisé à la toucher. En plaçant vos mains sur sa surface lisse, vous pouvez littéralement faire un vœu à une bonne étoile.

Le planétarium propose aussi de remarquables jeux de lumière qui donnent vie au ciel nocturne, ainsi que des ateliers de construction de fusée pour les enfants et des expositions interactives sur le voyage dans l'espace, les satellites et les ballons cosmiques...

3. Appréciez la riche histoire d'Armagh

Avec une histoire qui s'étire sur plusieurs siècles, il n'est pas étonnant qu'Armagh ait collectionné toute une série de merveilles qu'elle affiche aujourd'hui fièrement à travers la ville. Entamez votre visite culturelle au musée du comté d'Armagh. Là-bas, le tableau « Ville d'Armagh », une peinture à l'huile colorée peinte par James Black en 1810, vous offre un aperçu de ce à quoi ressemblait la ville autrefois, avec son dédale de rues qui se fond harmonieusement dans la campagne environnante. Le musée abrite également une impressionnante collection d'objets historiques. Bracelets vikings, instruments de tissage anciens et « beurre des tourbières » (du beurre qui était conservé sous la terre pour le garder au frais) sont autant de merveilles ayant été mises à jour dans la région.

Ensuite, prenez la direction du musée des Fusiliers royaux irlandais, dont la collection inclut deux prestigieuses Croix de Victoria, une médaille attribuée par la couronne britannique pour actes de bravoure. Enfin, dirigez-vous vers la bibliothèque municipale d'Armagh – l'édifice en lui-même est un régal à explorer, avec ses murs tapissés de livres. Mais le clou du spectacle n'est autre qu'une première édition des Voyages de Gulliver de Jonathan Swift, annotée à la main par l'auteur. Magnifique !

4. Vous avez l'impression d’être épié ?

Ouvrez l'œil ; Armagh accueille de bien curieux hôtes parsemés à travers la ville, dissimulés dans les coins ou encore accrochés aux gouttières. Anges gardiens, gargouilles et autres bêtes macabres se cachent dans les multiples recoins de la ville, attendant d'être repérés.

Créées par l'artiste Holger Christian Lönze, les diverses statuettes sont une ode au passé sacré de la ville. Chacune a sa propre personnalité et sa place dans le paysage urbain d'Armagh. Passez prendre un dépliant à l'office du tourisme et voyez si vous parvenez à repérer les 22 mystérieuses sculptures cachées dans la ville.

5. Dansez à votre propre rythme

La musique a un rôle prépondérant dans la vie à Armagh et tous les ans, en août, la ville se met à chanter tandis que l'université d'été Charles Wood organise un éventail de concerts à l'heure du déjeuner et en soirée. Chanteurs et organistes animent des cours et ateliers dans les églises de la ville et Armagh résonne de la belle musique chorale d'une colline à l'autre. La ville accueille aussi le Festival international de la chanson Tommy Makem, consacré à la musique traditionnelle et folk du monde entier.

En mars, Armagh accueille le Festival Home of St Patrick, au cours duquel les démonstrations de tambour et les concerts spirituels occupent le devant de la scène pour illuminer la ville en souvenir du saint patron d'Irlande. Et tout au long de l'année, les fanfares et festivals de cornemuse mettent de l'ambiance dans les rues de cette petite ville animée.

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