Le sentier maritime des Gobbins

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The Gobbins Cliff Path

Le sentier des Gobbins longe les falaises qui dominent la mer d'Irlande, sur le littoral du comté d'Antrim. L'ouvrage, créé il y a plus de 100 ans, est une magnifique prouesse architecturale !

En raison des dégats causés par un orage en Janvier 2016, le sentier des Gobbins est actuellement fermé pour réparations. Vous pouvez obtenir plus d’informations sur les réservations en contactant The Gobbins Visitor Centre au +44 (0) 28 9337 de 10:00 à 14:00.

Vous avez quitté Belfast, le moment est venu d'entamer votre périple le long de la route côtière de la Chaussée des Géants. Et déjà, après seulement 32 km parcourus, vous faites une découverte remarquable. Laissez-nous vous présenter le sentier du Gobbins.

Suspendu aux falaises de basalte, directement au-dessus de la mer d'Irlande, le sentier du Gobbins est le fruit d'une prouesse de l'époque édouardienne ayant demandé beaucoup de passion. Conçu par l'ingénieur ferroviaire Berkeley Deane Wise en 1902, le sentier du Gobbins a fermé en 1954, quand la dépression des années 1930 et le manque de matériaux après la Seconde Guerre mondiale eurent raison de cette expérience touristique unique en son genre.

Après d'importants travaux de rénovation, le sentier a rouvert et s'avère d'ores et déjà une étape extrêmement populaire le long de la magnifique route côtière de la Chaussée des Géants.

Poursuivez la lecture pour découvrir ce qui vous attend sur le sentier de falaise du Gobbins, entre vues splendides, grottes de contrebandiers, histoires insolites et excursions maritimes.

Trois curiosités sur le sentier du Gobbins

L'Aquarium

L'Aquarium

À un endroit du sentier, le parcours forme un coude au-dessus de la mer d'Irlande, créant un « aquarium naturel d'eau de mer ». Prenez un moment pour tenter d'apercevoir quelques-unes des nombreuses espèces de poissons qui nagent en contrebas.

 Le pont tubulaire

Le pont tubulaire

Calqué sur le modèle d'origine, le pont tubulaire est une passerelle cylindrique exposée, suspendue à une dizaine de mètres au-dessus des eaux froides de la mer d'Irlande. Le poids de ce monstre de métal ? 5,4 tonnes. Impressionnant !

Wise's Eye

Wise's Eye

Baptisé d'après le créateur du sentier, il y a plus de 100 ans, Wise's Eye a été créé pour donner accès à « la plus spectaculaire portion du sentier d'origine… au-dessus de vagues déferlantes, vers des grottes englouties et des parois de falaise vertigineuses. »

DES ROCHES STARS

Aussi beau soit-il, le sentier du Gobbins ne se limite pas à ses qualités esthétiques. Les roches sédimentaires visibles sur ce littoral de basalte renvoient à des climats remontant au Trias et au Jurassique. Une trouvaille incroyable a même été faite à Larne, non loin de là : un fossile d'ichtyosaure remontant à des millions d'années de cela, lorsque cette partie de l'Irlande était complètement submergée sous une mer chaude et peu profonde.

LA BIODIVERSITÉ DU SENTIER DU GOBBINS

Saviez-vous que les falaises du sentier du Gobbins abritent la SEULE colonie continentale de macareux d'Irlande du Nord ? C'est vrai. Et cette zone de biodiversité accueille bien plus que des macareux. Parmi les autres volatiles qui se nourrissent et batifolent ici figurent des mouettes tridactyles, des cormorans huppés, des guillemots et des petits pingouins, parfois rejoints par le faucon pèlerin. Il est donc possible, pour les visiteurs attentifs, d'avoir la chance d'apercevoir des cormorans plonger dans la mer d'Irlande pour attraper du poisson.

On retrouve aussi diverses plantes, fougères et herbes, accrochées aux roches anciennes, et parmi elles la doradille, une fougère ayant donné son nom à une grotte du sentier.

Quel type de chaussures est préconisé ?

Les chaussures portées sur le Gobbins doivent offrir une bonne adhérence et un bon maintien de la cheville. Consultez ce PDF pour connaître les types de chaussures appropriés.

Y a-t-il des restrictions ?

Un niveau de forme raisonnable est nécessaire pour parcourir le sentier du Gobbins. Celui-ci ne convient pas aux personnes souffrant de maladies cardiaques, respiratoires ou articulaires (en cas d'autre problème de santé et d'incertitude concernant votre niveau de forme, adressez-vous au personnel au moment de la réservation). Une taille minimum de 1m20 est en outre requise pour prendre le départ de la visite. Les dispositifs d'aide à la marche ne sont pas autorisés et il est aussi interdit de fumer ou de manger le long du sentier de falaise. Il est toutefois recommandé de prévoir une bouteille d'eau.

Combien de temps dure la balade ?

L'expérience du Gobbins inclut un court trajet en minibus, puis une pente raide à descendre, suivie par plus de 100 marches pour rejoindre l'entrée du sentier. Menée par un guide sympathique et enthousiaste, débordant de connaissances sur le passé, la faune et la flore de la région, la visite guidée sur le sentier à flanc de falaise est longue d'environ 3 km et se termine par l'ascension d'une côte abrupte pour rejoindre le véhicule. L'expérience dans son ensemble dure 3 heures.

Où est situé le sentier du Gobbins ?

Le sentier du Gobbins est situé à Islandmagee, dans le comté d'Antrim sur la route côtière de la Chaussée des Géants, à 32 km de Belfast. Les coordonnées GPS du sentier du Gobbins sont celles du centre d'accueil des visiteurs : The Gobbins Visitor Centre, Middle Road, Islandmagee BT40 3SX.

De quelles installations dispose le centre d'accueil des visiteurs ?

Les visiteurs peuvent garer leur voiture sur le parking gratuit avant de pénétrer dans le centre et de parcourir l'exposition dédiée au sentier du Gobbins. Une vidéo d'accueil est diffusée, décrivant l'histoire du sentier et les mesures de sécurité. Chaque visiteur est équipé d'un casque avant de prendre place dans le minibus qui rejoint le point de départ de la balade à flanc de falaise depuis le centre, et qui le ramène à la fin de la visite. Du thé, du café et de légères collations sont proposés au café.

Comment se procure-t-on des billets d'entrée ?

Les billets d'entrée pour le sentier du Gobbins sont à réserver à l'avance. Ceci peut se faire en ligne, sur le site officiel, ou par téléphone. Pour les réservations de groupe de plus de 10 personnes, prenez contact directement par mail à groups@thegobbinscliffpath.com ou par téléphone au : +44 (0) 28 9337 2318.

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