Wicklow

Lough Tay
Lough Tay

Ses montagnes sauvages, ses vallées spectaculaires et sa proximité avec Dublin font de Wicklow un véritable paradis pour les marcheurs. Mais les randonneurs ne sont pas les seuls à y trouver leur bonheur

Une chose est sûre : vous aurez l'embarras du choix pour vous promener à Wicklow. Entre le Wicklow Way, sentier de randonnée long de 127 km, et les douces courbes autour du parc d'Avondale ou de Kilmacurragh, il y a de quoi satisfaire les parents avec poussette comme les randonneurs les plus aguerris. Et le Parc national des Monts du Wicklow n'est qu'un début.


Les monts du Wicklow forment un paysage tentaculaire de sommets escarpés, de tourbière de couverture, de vieilles routes militaires, de villages déserts, de bruyères violettes et de cirques glaciaires. Ce sont dans ces collines que se sont jadis cachés les rebelles irlandais. C'est là que jaillissent les puissantes cascades Powerscourt et Glenmacnass. Et là encore que vous pouvez plonger dans la nature irlandaise sauvage.

Mais les montagnes ne sont pas uniquement réservées aux randonneurs. Une nouvelle série de sentiers VTT dans la forêt de Ballinastoe vous conduira vers des points de vue sur Lough Tay et le mont Sugar Loaf, avant de vous faire dévaler des sentiers à voie unique à travers la lande, les taillis d'épicéas et les parties rocheuses jusqu'aux contreforts. De l'air frais, et plus encore.

Un ancien lieu d'évasion

Au beau milieu de ces spectaculaires collines se trouve Glendalough, un site monastique fondé par St Kevin au VIe siècle. Glendalough, qui accueille plus de visiteurs que tout autre endroit du pays, est le principal attrait du parc national des monts du Wicklow. Un impressionnant décor naturel vient couronner le spectacle offert par la tour ronde, les églises et le cimetière associés au site religieux.

Mais ne vous arrêtez pas là. Il existe de nombreuses perles d'architecture à découvrir, comme Powerscourt House et ses jardins ou Russborough House, ancienne demeure de Lord Alfred et Lady Beit.

De vieilles photographies, récemment trouvées dans la cave de Russborough House, offrent un fascinant aperçu de la vie de ce couple débonnaire (sans parler de leurs invités de marque comme Coco Chanel et Mick Jagger).

Lumière, caméra, action

Russborough House n'est pas le seul lieu de Wicklow à attirer les stars. Cela fait des années que le comté offre à Hollywood un lieu de tournage de prédilection en Irlande. Powerscourt, Kilruddery House et les montagnes elles-mêmes offrent une toile de fond aux productions cinématographiques comme Braveheart, Le Comte de Monte-Cristo et P.S. I Love You, avec Hillary Swank et Gerard Butler.

Peu de gens le savent, mais le petit village d'Avoca a aussi servi de décor à Ballykissangel de la BBC pendant plusieurs années – une série locale qui a offert au jeune Colin Farrell son premier grand rôle.

« Il n'y a pas de vallée aussi douce dans le monde », comme a un jour écrit le poète irlandais Thomas Moore au sujet de la région.

Que diriez-vous de tourner votre propre vidéo pour voir ce qu'en pensent vos amis ?