Le Titanic à Belfast

L'histoire tragique du Titanic a circulé aux quatre coins du globe en 1912. Ce destin, qui fascine toujours autant les foules, prend sa source à Belfast.

Titanic’s Dock and Pumphouse, Belfast
Titanic’s Dock and Pumphouse, Belfast

Belfast a accueilli avec fierté la décision de la White Star Line de faire construire le Titanic sur les chantiers Harland & Wolff. Le paquebot était le plus grand jamais créé pour l'époque. Sa construction a garanti la stabilité économique de plus de 3 000 familles belfastoises. Il a fait connaître le génie industriel de la ville.

Il a fait la gloire de Belfast.

Titanic’s Dock and Pumphouse, Belfast
Titanic’s Dock and Pumphouse, Belfast

La quille du navire a été posée en mars 1909. Les deux années suivantes ont vu la gigantesque structure prendre forme et dominer la ligne d'horizon de Belfast. Le 2 avril, le Titanic a quitté en toute confiance les docks d'Harland & Wolff pour son voyage inaugural.

La suite est entrée dans la légende : l'iceberg, les innombrables victimes, les héros et les méchants. Avant que le Titanic ne prenne la mer, Belfast était connue comme LA ville de construction navale. Mais son apogée a pris fin de la manière la plus tragique qui soit. Les Belfastois sont restés abasourdis par la nouvelle du naufrage. Le Titanic n'était plus désormais un symbole de fierté.

« Pendant un certain temps après le naufrage du Titanic, Belfast a baissé la tête et refusé d'évoquer tout souvenir », a rappelé Niall O'Donnghaile, le maire de la ville, lors d'une conférence de presse en mars 2012.

Vous pensez qu'un ami pourrait aimer cet article ? Cliquez sur pour l'enregistrer et le partager

Susie Millar, gérante du Titanic Tours Belfast et descendante directe d'un assistant-mécanicien qui a péri avec le navire, acquiesce : « La construction du Titanic faisait l'objet de toutes les fiertés, mais après le drame, Belfast s'est refermée sur elle-même, sans plus en parler. »

« La cale de lancement où fut construit le Titanic a même servi de parking dans les années 70 et 80, c'est dire l'intérêt de la ville pour le paquebot à cette époque ! »

La fierté de notre histoire

Mais le proverbe le temps guérit bien des maux sonne comme une vérité pour le Belfast moderne. La ville a réappris à être fière du Titanic. Comme l'exprime Susie Millar : « Nous en sommes maintenant à un point où nous pouvons rendre hommage à l'ingénierie et à la performance novatrice du Titanic, dans le respect du souvenir des victimes. »

Plus d'un siècle après la tragédie, Belfast retrouve sa place au cœur de l'histoire du Titanic. Une nouvelle vague de fierté a déferlé sur la ville avec l'ouverture de la plus grande attraction au monde consacrée au paquebot, Titanic Belfast, érigée sur les cales qui ont vu naître le paquebot.

À l'intérieur vous attendent six étages de prouesses audiovisuelles qui vous guideront à travers l'histoire du Titanic, de sa construction à la nuit fatale. Vous pourrez même y voir une réplique en taille réelle de son célèbre grand escalier. Une expérience « tout simplement grandiose à chaque pas », d'après le Huffington Post, que le visiteur n'est visiblement pas près d'oublier.

Le paquebot de rêve captive notre imagination. Une fois de plus.  

Idées de vacances, actualités, offres… Inscrivez-vous à notre newsletter pour garder le contact avec l'Irlande.

Aucun résultat pour vos critères de recherche

Besoin d'un avion ou d'un ferry ?

Par la mer ou par les airs, trouvez ici le meilleur trajet

Trouver des vols
Trouver des ferries