Sligo

Strandhill Beach
Strandhill Beach

Le Cap a Table Mountain, Sligo a son Ben Bulben. L'emblème d'un comté et d'un littoral connus dans le monde entier comme le pays de Yeats...

Qu'aurait pensé le poète et dramaturge William Butler (WB) Yeats du surf ? Quel genre de poème ce lauréat du prix Nobel de littérature aurait-il écrit s'il s'était retrouvé à Mullaghmore, au beau milieu d'un groupe d'adeptes de surf tracté dévalant certaines des plus grosses vagues d'Europe occidentale ?

Il n'aurait pas suffi de jeter « un regard froid ».

Beaucoup de choses ont naturellement changé depuis que Sligo a inspiré Yeats dans certaines de ses meilleures œuvres. Mais beaucoup de choses sont aussi restées intactes. Envie d'une excursion en bateau autour de l'île d'Inishfree ? Marché conclu ! Vous voulez pique-niquer dans la nature au Dooney Rock Forest Park ? Pas de problème. Et qu'en est-il d'une excursion à Hazelwood ? C'est comme si le Voyageur Aengus (héros du poème de Yeats La Chanson du Voyageur Aengus décrivant la recherche de son amour) était là hier encore.

Et il ne faut bien sûr pas oublier Ben Bulben – un décor tout aussi époustouflant pour Sligo que ne l'est Table Mountain pour Le Cap. C'est en contrebas de cette extraordinaire montagne, formée il y a des millions d'années par les glaciers, que gît le poète au cimetière de Drumcliff. « Sous la tête nue de Ben Bulben », comme il l'avait prédit. 

En ville…

Yeats est aussi très présent dans la ville de Sligo. Pour vous en convaincre, faites une halte au Yeats Memorial Building, qui accueille une université d'été internationale, ou à la statue du poète sculptée par Rowan Gillespie, à l'extérieur de l'Ulster Bank de Sligo. Mais William n'était pas l'unique Yeats. Son frère Jack était l'un des plus grands peintres d'Irlande. Il se plaisait à dire qu'il peignait rarement de tableaux « sans y mettre une touche de Sligo ».

Voilà une famille bien talentueuse ! Vous pourrez admirer par vous-même l'influence de Sligo sur l'œuvre de Jack B Yeats à la brillante Niland Collection de la Model Gallery. Ensuite, les boutiques, les restaurants, les pubs et la vie nocturne de Sligo vous inciteront probablement à manger, à faire des emplettes ou à laisser libre cours à votre créativité.

À l'extérieur de la ville

Sligo possède aussi un littoral remarquable, comme vous aurez pu en déduire par la présence de surfeurs à Mullaghmore (jetez un œil à l'énorme vague Prowlers, si vous en doutez). Les villages côtiers de Rosses Point et Easkey sont une destination de choix pour la pratique de sports nautiques. En été, des bateaux effectuent la traversée vers l'île d'Inishmurray au large, où St Molaise fonda un monastère au sixième siècle. Vous pourrez même prendre un bain d'algues dans une baignoire victorienne à Enniscrone.

Si vous débutez au surf, privilégiez les plus petites vagues d'une des écoles d'Enniscrone et de Strandhill. Mais vous pouvez tout aussi bien choisir de faire l'impasse sur le surf. Que diriez-vous de vous détendre devant une pinte fraîche ou un chocolat chaud, de profiter de la vue sur le port, les bateaux de pêche, Ben Bulben ou les lointaines falaises de Slieve League... Pas besoin de s'y connaître en surf tracté – ou en poésie – pour en profiter.