La voile à Dún Laoghaire

Les yeux fermés, on peut deviner que Dún Laoghaire est un haut lieu de la voile. Comment ? En écoutant le léger battement des voiles sur les mâts et les bateaux qui s'entrechoquent en douceur

Jetez un œil par-dessus la jetée et vous verrez l'image de carte postale d'une ville victorienne (visitée par la reine Victoria elle-même en 1900) qui s'étend en amont. Son élégance d'antan est toujours palpable. De vastes pavillons de bord de mer côtoient des maisons sur trois niveaux et une jetée ornée de réverbères de l'époque victorienne entretenus avec soin.

Si l'air marin est connu pour ouvrir l'appétit, les ventres affamés sont plutôt bien lotis à Dún Laoghaire. N'hésitez pas à sauter sur les crevettes de la baie de Dublin si vous les voyez au menu ! Le front de mer est parsemé de restaurants et à quelques pas de là, dans le village de Glasthule, le petit restaurant Caviston's remporte tous les suffrages. Au cœur de Dún Laoghaire, vous pouvez mettre le cap sur Patrick Street dans un restaurant appelé Alexis. Faites-nous confiance, vous ne le regretterez pas.

La voile

Aaron O'Grady, directeur des excursions en voilier Go Sailing, connaît Dún Laoghaire sur le bout des doigts. Il a sa propre opinion sur ce qui en fait une escale si spéciale.

« Depuis sa construction il y a près de 200 ans, le port de Dún Laoghaire offre un accès direct à la baie de Dublin. Nous avons la chance d'être situés sur une portion de littoral très intéressante, à la fois riche en histoire et en nature. »

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L'autre qualité de Dún Laoghaire, selon Aaron, est qu'elle convient aussi bien aux amateurs de voile débutants qu'aux plus chevronnés.

« Nous avons le bonheur d'avoir une baie abritée des vents dominants du sud-ouest, ce qui nous garantit une mer calme sans toutefois manquer de vent. J'ai moi-même appris la voile sur la baie, en partant du port, il y a 25 ans, et j'ai depuis navigué dans le monde entier. Peu d'endroits offrent des qualités semblables à celles de Dún Laoghaire. »

Divertissement local

Ce ne sont pas les qualités ou le craic (qui, selon Aaron, ne manque pas à Dún Laoghaire) qui lui plaisent le plus dans la pratique de la voile dans la région. C'est sa merveilleuse population sauvage.

« J'aime la faune. Il y a peu d'endroits où vous pouvez approcher de dauphins, marsouins et phoques, à 20 minutes d'un centre-ville. La ville de Dublin est toute proche, il est même possible de la voir depuis son bateau, entouré de dauphins. C'est magique. »

Magique ? C'est le moins que l'on puisse dire.

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