La péninsule d'Inishowen

Bienvenue à la péninsule d'Inishowen. Prochain arrêt : le cercle polaire.

Rendons hommage à l'ère glaciaire. Quoi qu'il se soit passé pendant cette période de glaciation, de fonte et de mouvements tectoniques commencée il y a 2,6 milliards d'années, cela nous a laissé un paysage impressionnant. Prenez le Donegal, par exemple. On pourrait facilement imaginer un architecte d'un autre monde creuser la terre pour former d'immenses vallées, ou extirper des falaises de l'Atlantique, créant ainsi de l'espace pour accueillir les macareux et leurs nids.

Et sur la couronne glaciaire du Donegal, un joyau brille un petit peu plus que les autres : la péninsule d'Inishowen.

Quiconque a déjà écouté à la radio les prévisions météo dans la zone de la mer d'Irlande connaîtra le nom de « Malin Head ». Vous ne pourrez pas aller plus loin en mettant cap au nord en Irlande. Continuez en direction septentrionale à partir de là et vous atteindrez le cercle polaire. Toutefois, en prolongeant votre séjour dans les environs, vous aurez pour vous seul les paysages sauvages, isolés et intacts de la péninsule d'Inishowen.

Amazing Grace

Aussi sauvage soit-elle, la région fournit aussi du réconfort. C'est dans les eaux d'InishowenLough Swilly précisément – que le marin John Newton s'est retrouvé après qu'un violent orage a frappé le bateau sur lequel il était dans l'Atlantique Nord en 1748. Cette horrible expérience fit naître une nouvelle foi en Dieu chez le jeune homme anglais. On raconte que sa conversion lui a inspiré l'écriture du fantastique hymne Amazing Grace.

Pour voir l'endroit en question, grimpez au sommet des collines situées entre Lough Swilly et Lough Foyle. De là, en plus de pouvoir admirer les eaux calmes qui ont offert un refuge à Newton, vous pouvez explorer le Grianan d'Aileach. Perché à un peu plus de 240 mètres au-dessus du niveau de la mer, ce mystérieux fort circulaire en pierre repose sur un site vieux de plus de 4 000 ans. La structure actuelle puise ses origines au Ve siècle, et a connu son lot de visiteurs au fil des ans : St Patrick, les princes d'Aileach, et un peuple royal mythique et héroïque, les Tuatha dé Danann.

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Sur la route

Le paysage d'Inishowen ne s'arrête pas à Lough Swilly. Prenez le volant ou le guidon et partez à la découverte. Si vous êtes venu en Irlande pour ses grands espaces et sa nature intacte, alors vous serez comblé. La vue sur l'Atlantique s'étend à des kilomètres. Les routes bordées d'herbes traversent les vallées et se frayent un chemin dans les villages de pêcheurs tels que Moville, Shrove et Muff.

Et lorsque vous atteignez Malin Head et que l'océan Atlantique s'offre à vous, prenez un verre et portez un toast à l'ère glaciaire.

Inishowen n'existerait pas sans cela.

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