Laois

De la randonnée sur les plus anciennes montagnes d'Europe, aux musées et festivals les plus insolites d'Irlande : le comté enclavé de Laois a tout pour plaire

Comment ne pas aimer un endroit assez audacieux pour organiser un festival baptisé : « Howya » (alias le festival de l'amitié d'Irlande) ? Version condensée de « How Are Ya » (comment ça va), Howya est une salutation irlandaise, à laquelle on peut répondre de deux façons : 1) « Grand » (qui signifie pas trop mal) ou 2) « Not Too Bad » (qui signifie bien).

Tous les ans en août, jusqu'à 10 000 parieurs assistent à l'événement qui englobe également le festival de l'épouvantail de Durrow (dont le temps fort est le concours du meilleur épouvantail d'Irlande).

Laois compte une longue tradition de festivals spécialisés. L'un des plus anciens est le Steam Rally annuel. Organisé en août, ce rassemblement d'engins à vapeur est l'occasion de parader devant la foule. Le musée de la vapeur de Stradbally se trouve d'ailleurs non loin de là.

Moins de frayeur, plus d'animation

Si les engins à vapeur ou les épouvantails ne sont pas votre tasse de thé, optez pour Electric Picnic. Organisé chaque année en septembre au Stradbally Hall du XVIIIe siècle, le festival est aussi célèbre pour sa programmation musicale éclectique que pour ses jacuzzis, ses tipis, ses repas gastronomiques et son campement familial.

Ou que diriez-vous de découvrir une collection d'anciens équipements de chasse et de pêche au musée de la pêche à la mouche et de la chasse d'Attanagh, le seul du genre en Europe ?

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Dans les ondes et la nature sauvage

Les pêcheurs trouveront également leur bonheur en plein air. Optez pour la pêche au coup dans les lacs de Laois ou traquez la truite commune ou les spécimens de poissons blancs dans la rivière Barrow, qui produit chaque année plus de prises records que tout autre lieu de pêche en Irlande.

La Barrow prend sa source dans les montagnes de Slieve Bloom, les plus anciennes d'Europe avec le Massif Central en France. Et même si des millénaires d'érosion ont réduit leur altitude de 3 700 m à seulement 527 m aujourd'hui, les Slieve Blooms ne manquent pas de ressources. La zone est entièrement dédiée à l'exploration : de la cascade de Glenbarrow au Slieve Bloom Way long de 84 km.

Les montagnes de Slieve Bloom accueillent des festivals de randonné toute l'année, mais si vous êtes de passage en octobre, c'est un autre événement insolite – le festival du conte de Slieve Bloom – qui vous donnera l'excuse parfaite pour laisser vos chaussures de randonnée au placard et plonger dans un univers de contes et de poésie.

Vedettes

Le festival Electric Picnic attire peut-être les plus grandes stars de la musique dans le petit comté de Laois, mais il y a une autre vedette qui est là toute l'année : le rocher de Dunamase. Les Normands ont vu en cet affleurement calcaire l'endroit idéal pour bâtir une forteresse.

Ce site du XIIe siècle fut intégré dans la dot de la fille du roi de Leinster lorsqu'elle épousa le seigneur normand Strongbow. Ses ruines et panoramas laissent peu de doutes quant aux raisons.

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