Kilkenny - cinq activités

A 12th-century castle for £50?
A 12th-century castle for £50?

Plongez dans un monde d'intrigues, de magie et de mystères dans la cité de Kilkenny. Voici nos cinq suggestions…

1. Immersion dans l'ambiance d'un château historique

Un château du XIIe siècle pour 50 £ ? Il n'y a qu'à Kilkenny qu'on voit ça.

Le célèbre château normand a abrité la dynastie des Butler d'Ormonde pendant près de cinq siècles, avant que le 6e marquis d'Ormonde ne le cède à la ville de Kilkenny pour 50 £ en 1967 !

La visite vous conduira à la galerie de peintures, et dans la bibliothèque aux couleurs psychédéliques. Pas tenté par la visite ? Pas de soucis : retrouvez 500 ans d'histoire condensés dans une vidéo de 12 minutes dans la salle médiévale de la tour sud. C'est gratuit, seul le reste du château est payant.

2. Apprendre le maniement d'une crosse de hurling

Kilkenny entretient une longue tradition de hurling, un jeu gaélique ancien. Les drapeaux aux fenêtres et les fanions dans les voitures arborent les couleurs – noir et ambre – des Cats, l'équipe du comté. Pour découvrir la discipline de l'intérieur, participez à la visite baptisée The Ultimate Hurling Experience Tour. Notée 5/5 par TripAdvisor, elle offre un excellent aperçu du hurling, comparable à un « mélange de hockey sur glace et de bagarre » d'après son guide Jim Croke.

Après une explication des règles du jeu, celui-ci vous conduit sur un terrain impeccablement entretenu, vous confie un hurley (crosse en frêne) et un sliotar (balle en cuir dur cousu), puis c'est à vous de jouer.

3. Se laisser surprendre par l'abbaye noire

L'abbaye noire du XIIIe siècle arbore le plus grand vitrail en rosace d'Irlande. Illustrant la vie du Christ, il se compose d'environ 10 000 pièces de verre aux colorations rubis et saphir, qui ont toutes été extraites et restaurées par la société des vitraux de l'abbaye. Heureusement qu'ils ont fait appel à des experts pour résoudre le puzzle !

4. Un « pied-à-terre » original à découvrir

À une courte distance de l'abbaye noire se trouve la merveille médiévale de Rothe House et son jardin, une demeure Tudor restaurée du XVIe siècle, où les archéologues ont récemment mis à jour les vestiges d'une maison de ville médiévale (que l'on pense être le « pied-à-terre » d'un abbé de l'abbaye Duiske voisine).

Pour être plus précis, ils ont trouvé les toilettes de l'abbé, qui ont permis de faire quelques révélations sur son style de vie. Il s'avère que celui-ci vivait dans une certaine opulence, avec des repas à base de cygne et de steaks arrosés de vin de Bordeaux. Pas mal !

5. Le talent créatif à l'irlandaise

Les ateliers des artistes et artisans fleurissent à travers Kilkenny. Le célèbre potier Nicholas Mosse y crée ses élégantes pièces, tandis que le centre de design de Kilkenny soutient les talents créatifs par sa fabuleuse collection de bijoux, tricots, cadeaux d'inspiration celtique, porcelaines, objets en cristal et poteries.

Ne manquez pas la National Craft Gallery à Castle Yard, anciennes écuries et remises du château de Kilkenny, où vous pourrez admirer les potiers à l'œuvre ou vous essayer à la tâche.