Armagh

County Armagh
County Armagh

Armagh est peut-être le plus petit comté d'Irlande du Nord, mais il compense largement en caractère ce qui lui manque en taille...

Vous savez peut-être que St Patrick a fondé sa première église à Armagh. Mais saviez-vous que le comté accueille aussi un planétarium? Peut-être savez-vous aussi qu'Armagh est la capitale ecclésiastique de l'Irlande. Mais saviez-vous que le comté abrite également la première édition d'un manuscrit des Voyages de Gulliver de Jonathan Swift… ou qu'il est un lieu de prédilection pour pratiquer la nage en marécage « bog-snorkelling », un sport en pleine expansion?

Eh oui, le comté est rempli de surprises ! Ce n'est pas le sud d'Armagh qui nous contredira. C'est là-bas que le paysage est une attraction à lui seul. Là, que d'anciennes tombes mégalithiques se cachent dans le décor. Là, que vous trouverez le dolmen de Ballykeel, vieux de 3 500 ans. Et là, que les villages comme Crossmaglen attirent les foules pour les légendaires sessions de musique traditionnelle des nombreux pubs animés.

La ville d'Armagh elle-même est le principal siège des églises catholiques et protestantes d'Irlande. C'est la seule ville au monde à posséder deux cathédrales dédiées au même saint: St Patrick, dont on dit qu'il fonda sa première église sur la colline où se trouve l'actuelle cathédrale de l'Église d'Irlande. Vous pourrez remonter encore plus loin dans le temps grâce au County Museum et au Navan Fort, qui proposent respectivement un vaste éventail d'objets préhistoriques et un ancien site dédié aux rituels païens.

Le verger d'Irlande

Chaque année au mois de mai, la campagne d'Armagh prend vie sous les couleurs du Apple Blossom Festival organisé pour célébrer la pomme Bramley. La ville de Loughgall, au nord du comté, est entourée par plus de deux mille hectares de pommiers. On soupçonne même Guillaume d'Orange d'y avoir envoyé son fabricant de cidre pour étancher la soif de ses troupes avant la bataille de la Boyne en 1690.

Les amateurs de marche séjournant dans la campagne y trouveront des sentiers à foison traversant le parc de Peatlands. Et si vous êtes de passage au mois de juillet, nous vous invitons à participer au championnat national de nage en marécage.

Armagh offre aussi aux passionnés de pêche de superbes endroits où taquiner le poisson, notamment la marina de Kinnego et la rivière Upper Bann. Les amateurs de sports nautiques pourront mettre le cap sur les lacs de Craigavon, tandis que les cyclistes pourront circuler en toute liberté sur les 32 km du Newry Canal Way, à l'écart du trafic.

Voyage dans le temps

Si c'est un voyage dans le temps que vous cherchez, pourquoi ne pas revivre la bataille de Barrosa – un affrontement clé des guerres napoléoniennes – au musée des Royal Irish Fusiliers de la ville d'Armagh ? Pour découvrir un tout autre univers, ne manquez pas le parc astronomique et l'observatoire du planétarium d'Armagh. La collection de livres anciens de la bibliothèque publique d'Armagh comprend une première édition des Voyages de Gulliver de Jonathan Swift, agrémentée d'annotations de la main même de l'auteur et satiriste.

Enfin, aucun voyage dans le sud d'Armagh ne serait complet sans une virée en voiture sur les versants de Slieve Gullion. Suivez le circuit sur les hauteurs de ce volcan éteint et vous pourrez vous retrouver à ramper dans la chambre funéraire de la tombe à couloir la plus élevée qui subsiste dans le pays !

On vous a prévenu qu'il y aurait des surprises…