Sports extrêmes en Irlande

En 1903, Samuel Cody a traversé la Manche, tracté par un cerf-volant. Son esprit habite toujours la côte du comté de Clare, de manière plutôt extrême

Arch Stack, Maghery, County Donegal
Arch Stack, Maghery, County Donegal

Le vent secoue les herbes, tandis qu'un mélange de brume et de pluie balaie le cap du comté de Clare. Ce n'est pas un temps pour surfer. Ce n'est même pas un temps pour mettre le nez dehors.

Quelqu'un aurait dû prévenir Wojciech Piotrowski.

Cerf-volant en main, planche aux pieds, l'homme à l'origine de Lahinch Kite Surfing dompte l'océan Atlantique. Quelles que soient les vagues qui s'abattent sur lui, il les transperce ou les apprivoise. C'est le genre de météo qui cloue les pêcheurs à terre. Pour Wojciech, c'est plutôt sa raison de vivre.

Vous n'avez pas envie de défier les éléments les plus sauvages de la nature ? Pas de soucis. Vous aurez l'embarras du choix en matière de sports extrêmes en Irlande. Dans les airs, sur terre, dans l'eau et même sur les rochers.

Surfin’ Dirt in the Mourne Mountains
Surfin’ Dirt in the Mourne Mountains

Escalade

Le littoral du Donegal est réputé pour son immensité. Ses falaises semblent plus raides et découpées qu'à n'importe quel autre endroit de la côte atlantique. L'amateur d'escalade Iain Miller n'aurait pas rêvé mieux :

« Lorsque j'ai déménagé dans le comté de Donegal, jamais je n'aurais imaginé à quel point j'aurais l'embarras du choix pour pratiquer l'escalade. »

La côte du Donegal a tellement impressionné Iain qu'il y a basé Unique Ascent. Mais ce n'est pas seulement l'abondance de possibilités qui a attiré Iain aux falaises de Donegal :

« Dans le comté, il y a peu de chances de croiser quelqu'un sur les pics rocheux. Cela contraste avec les rochers escarpés et les falaises du Royaume-Uni, des États-Unis ou d'Europe, où il faut prendre son tour pour pouvoir grimper les spots populaires. »

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La nature est aussi omniprésente. « Ici, vous êtes plus susceptible d'être interrompu par des cerfs, phoques, dauphins, requins pèlerins, aigles et oiseaux marins, parmi lesquels les labbes arctiques, les petits pingouins, les fulmars et cormorans », fait remarquer Iain.

Tout le monde ne peut pas relever le défi d'escalader les fronts de falaises du Donegal. Pour retrouver la terre ferme, allez faire un tour du côté des montagnes de Mourne.

Mountainboard

Les montagnes de Mourne offrent un décor impressionnant pour la pratique d'activités. S'y installer pour un pique-nique fait déjà battre le cœur, alors imaginez y pratiquer le mountainboard. Cette discipline vous est inconnue ? C'est en quelque sorte un croisement entre le skateboard et le snowboard. Gary Parr de Surfin' Dirt décrit l'expérience :

« Lorsque vous attrapez le coup, les sensations sont intenses. Glisser dans les courbes, prendre de la vitesse au beau milieu des Mournes. C'est une façon unique de profiter de la nature. »

Ils ont même créé des pistes pour débutants et des pistes avancées avec des tremplins pour les plus aguerris…

Pour les amateurs de sensations fortes

Si vous préférez le deux-roues traditionnel, alors la piste de VTT du domaine de Blessingbourne dans le comté de Tyrone est faite pour vous. Vous préférez la mer à la terre ferme ? Essayez la plongée au large de l'île d'Achill. Les amateurs de vitesse trouveront leur bonheur avec le rafting sur la rivière Liffey de Dublin, tandis que le parapente au-dessus de la côte de Louth vous rapprochera des cieux. Littéralement.

Alors, quel est le véritable attrait des sports extrêmes en Irlande ? Interrogez l'équipe d'Extremesports : « Il y a tant de paysages idylliques en Irlande. Des montagnes pour le parapente, le VTT et le zorbing. Des rivières pour le rafting, le canoë et le kayak. Et puis, bien sûr, l'océan Atlantique pour tout autre sport qui vous tentera. »

« À vous de décider du degré d'aventure. Nous serions fort impressionnés si vous parveniez à trouver un autre paysage aussi varié ! »

Allez… On vous met au défi !

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