Séjournez dans des lieux uniques

Des châteaux imposants, des phares au sommet de falaises et des manoirs au milieu des bois… De sublimes visions, certes, mais aussi d'excellents endroits où séjourner !

Loop Head Lighthouse, County Clare

Qualifier le domaine de Clandeboye de vaste est probablement la description la plus juste. D'immenses étendues de verdure, un lac peuplé de cygnes et un manoir tout droit sorti d'un roman de Jane Austen – c'est le joyau du comté de Down. Au fond du domaine se trouve Helen's Tower.

Cette tour en pierre élancée est coiffée de tourelles et de porte-drapeaux. Impossible de ne pas songer à Raiponce dans la salle à manger parée de velours. Depuis le toit, on peut observer la majestueuse étendue verdoyante du domaine. Il y a près d'un siècle, la 36e division d'Ulster s'y est entraînée avant de partir à la guerre dans les tranchées de la Somme.

Le poète Lord Tennyson y a aussi séjourné, ce qui lui a inspiré :

Me voici, la Tour d’Hélène,
Qui domine terre et mer.
Construite par l’amour d’un fils
J’abrite en lettres d’or l’amour d'une mère.

Helen’s Tower, County Down

Histoire rime avec curiosité. Dorothy-Ellen White du Irish Landmark Trust est bien placée pour le savoir. Maisons cochères, phares, châteaux et cottages : tout ce qui est historique a été restauré par l’organisme du patrimoine.

Dorothy-Ellen comprend l'attrait suscité : « Les légendes et le folklore habitent les propriétés historiques. Séjourner dans un château, une tour ou un cottage comme si vous étiez chez vous est une expérience unique. »

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Le roi du château

Les châteaux forment bien sûr le rêve ultime. Être le roi ou la reine d'un jour tient du fantasme. L'acteur Jeremy Irons en a fait une réalité en s'offrant un château. Les présidents américains ont troqué la Maison Blanche contre le château de Dromoland du comté de Clare, et David et Victoria Beckham ont choisi celui de Luttrellstown, dans le comté de Dublin, pour leur mariage. Mais ce plaisir n'est pas uniquement réservé aux célébrités et aux membres de la royauté.

Le château de Lisheen dans le comté de Tipperary offre un intérieur classique au luxe intimiste. Le château de Fanningstown de Limerick cache son style médiéval derrière le lierre qui le recouvre, tandis que le château de Crom, perché au bord de Lough Erne dans le comté de Fermanagh, est tout aussi surprenant. La bonne nouvelle est qu'ils proposent tous d'y séjourner.

La nouvelle donne

Ce serait mentir de dire qu'un hébergement unique d'Irlande est forcément ancien. Le Gyreum Ecolodge semble tout droit sorti d'un autre monde, comme un ovni tombé du ciel dans la campagne de Sligo.

En vérité, ce « temple qui émerge de la terre » ne pourrait être plus en harmonie avec la planète. Il vous accueille pour un séjour respectueux de l'environnement, où les éoliennes transforment la brise de Sligo en électricité, et les panneaux solaires garantissent des douches chaudes. Même votre alimentation ne laissera aucune empreinte carbone grâce au jardin bio, aux œufs de cane bio et aux confitures maison. Même le café du matin est issu du commerce équitable.

L'Irlande connaît une véritable révolution de son offre d'hébergements, qu'ils soient anciens et traditionnels ou nouveaux et inoubliables. Du glamping dans le domaine d'un manoir, des tipis en bord de mer, des roulottes, ou encore les yourtes de Teapot Lane, tout cela s'annonce passionnant.

Un pub irlandais pour vous tout seul

Peut-être allez-vous penser qu'il est dur de rester sobre lorsqu'on loue un pub pour y loger, mais ici les bouteilles, fûts et autres pompes à bière sont vides. En dehors de l'alcool, tout le reste du pub vous appartient.

Pour trouver ce logement singulier, vous devrez rejoindre le paisible village d'Aglish dans le comté de Tipperary. Récupérez les clés du Conroy's Old Bar et vous voilà l'heureux patron d'un débit de boissons.

Les chambres confortables côtoient le comptoir de bar, le feu de tourbe de la cheminée, des tabourets, des bouteilles et même une caisse enregistreuse. Peut-être aurez-vous même la chance de vous faire une clientèle d'habitués.

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