Un goût d'Irlande

Nous savons que la cuisine irlandaise est remarquable, après tout, nous avons grandi avec.

Les virtuoses de Masterchef devraient toutefois considérer notre île comme une importante destination gastronomique. Avec une telle abondance de fournisseurs et de producteurs artisanaux, ils n'auraient pas de mal à créer un plat délicieux ici.

Dans notre vidéo, Frank Hederman de Cork nous dévoile pourquoi les ingrédients irlandais sont si savoureux. Frank est le propriétaire de Belvelly Smokehouse à Cobh, dans le comté de Cork, un atelier de fumaison de poissons tels que le saumon, l'anguille et le maquereau.

Le saumon fumé est une denrée de base de l'alimentation irlandaise, il est donc crucial qu'il soit bien fait. Ne craignez rien, le produit final de Frank est si impressionnant que le New York Times écrit : « dire que M. Hederman fume le poisson, c'est un peu comme dire que Steinway fait des pianos. »

Frank estime que les marchés fermiers sont le cœur et l'âme de l'industrie alimentaire artisanale en Irlande. Il suffit de faire un saut dans n'importe lequel d'entre eux pour qu'un marchand vous parle volontiers de sa confiture, de son pain ou de son fromage, vous propose une dégustation et vous convainque que vous ne trouverez pas meilleur ailleurs. Et c'est probablement vrai.

The English market, Cork City
The English market, Cork City

Les délices de la cité de Cork

L'English Market de Cork, qui apparaît dans la vidéo, joue un rôle important dans l'histoire de la ville. C'est un véritable plaisir de se promener dans ce marché couvert construit en 1788, d'y rencontrer des producteurs locaux, et bien sûr, de goûter aux produits. Y compris ceux de Frank.

En fait, l'English Market est si réputé que la reine Élisabeth II l'a visité en 2011, pendant son tour d'Irlande. Les marchands ont d'ailleurs installé une plaque pour commémorer sa visite – un stand arbore même plusieurs photographies d'elle.

Cuisiner avec ce qu'il y a de mieux

À l'autre extrémité de la chaîne de production culinaire se trouvent les chefs qui utilisent des matières premières irlandaises pour créer les plats mémorables de leurs menus. Stephen McAllister, patron et chef au restaurant Pig's Ear de la ville de Dublin, ne connaît que trop bien l'importance d'utiliser des ingrédients irlandais : « Nous n'utilisons que les meilleurs produits locaux irlandais, dans la mesure du possible. Nous sommes implacables dans notre recherche de producteurs irlandais de qualité pour notre restaurant, et nous affichons fièrement leur nom sur nos menus. »

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Au Moody Boar de la ville d'Armagh, la propriétaire Ramunė Farnan explique : « Il y a six ans, il était difficile de trouver des producteurs artisanaux locaux. Mais la situation a changé en peu de temps et nous pouvons désormais compter sur des fournisseurs artisanaux locaux, ce qui est génial ! Ça a tiré la restauration vers le haut en Irlande du Nord. »

« Les locaux comme les touristes s'attendent désormais à trouver des produits de meilleure qualité et souhaitent en avoir pour leur argent. Je suis convaincue que les clients du Moody Boar pourront voir et goûter ce dont nous parlons », ajoute-t-elle.

Vous voilà servi ! Si vous voulez bien manger sur notre île, faites comme un Masterchef et venez dîner avec nous...

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