La vallée de la Boyne

Cela vous dit un voyage dans le temps ? Alors, direction la vallée de la Boyne en Irlande, un paysage truffé de tombes à couloir, de ruines monastiques et de champs de bataille. Sans oublier le décor du film Braveheart de Mel Gibson

Mellifont Abbey, County Louth
Mellifont Abbey, County Louth

La vallée de la Boyne est l'un des nombreux incontournables d'Irlande : Newgrange, la colline de Tara, le château de Trim, l'abbaye de Monasterboice et bien plus encore… Mais pas besoin de traverser le pays pour explorer ces tombes à couloir, ces collines sacrées, ces ruines monastiques et ces villes patrimoniales. Ces merveilles se trouvent toutes aux portes de Dublin, de Belfast et sont accessibles par plusieurs autoroutes.

Carlingford, County Louth
Carlingford, County Louth

La rivière Boyne est la principale voie navigable de la province du Leinster, et la vallée qu'elle creuse à travers Louth et Meath présente une riche histoire de colonisation. C'est là que vous trouverez les tombes à couloir de Newgrange, Knowth et Dowth à Brú na Bóinne : l'un des plus grands sites mégalithiques d'Europe.

C'est également là que vous trouverez le petit bijou qu'est Trim, une ville qui abrite non seulement le château figurant dans le film Braveheart de Mel Gibson, mais aussi bien plus de bâtisses médiévales que toute autre ville d'Irlande.

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Parmi les autres lieux emblématiques figurent l'abbaye de Mellifont, premier monastère cistercien du pays, et la colline de Tara, ancien siège des hauts rois d'Irlande. Une visite par une journée ensoleillée sera l'occasion de dégainer votre appareil photo. Vous trouverez ici un parfait témoignage de la beauté des paysages irlandais.

Une guerre entre deux tribus

Si la rivière Boyne semble bien paisible aujourd'hui, il n'en était pas de même le 1er juillet 1690. Ce jour-là, deux prétendants au trône britannique – Guillaume III et Jacques II – se sont affrontés avec leur armée dans le plus grand rassemblement de troupes jamais vu sur le sol irlandais.

Ce conflit sanglant est dépeint de façon très vivante au centre d'accueil des visiteurs de la bataille de la Boyne, à travers des présentations audiovisuelles, l'exposition d'armes originales et l'accès gratuit aux allées sur le champ de bataille. En été, vous pourrez même admirer des acteurs en costume d'époque redonner vie à la bataille dans des reconstitutions historiques.

Rock & Roll

Vous pensiez que la vallée de la Boyne était juste un paysage rural constellé de ruines ? Lord Henry Mount Charles du château de Slane, dont la famille a combattu dans les deux camps lors de la bataille de la Boyne, vous en détrompera.

C'est à lui que l'on doit la venue, dans le comté de Meath, de rock stars telles que U2, les Rolling Stones et Madonna. C'est également au château de Slane que U2 a enregistré l'album The Unforgettable Fire. Détruit par un incendie en 1991, Slane a depuis été restauré et a retrouvé toute sa splendeur d'antan.

Traverser les siècles

L'histoire est une chose, mais la vallée de la Boyne abrite aussi des villes patrimoniales florissantes comme Drogheda, Navan et Kells. Faites-y une halte le temps d'une visite guidée historique ou pour admirer leurs hautes croix, et vous pourriez bien avoir envie de rester pour découvrir les restaurants animés, les galeries d'art, les bars et leurs scènes de musique traditionnelle.

Et n'oubliez pas que la rivière Boyne est réputée pour ses truites communes sauvages. Vous pourrez ainsi plonger dans autre chose que l'histoire !

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