Armagh : cinq activités

Armagh affiche fièrement ses trésors, de ses énigmatiques peintures à ses nuits de fête estivales

Armagh Planetarium
Armagh Planetarium

1. Touchez la plus grosse météorite d'Irlande

La plus grosse météorite d'Irlande, vieille de 4,5 milliards d'années et pesant 152 kg, est exposée dans toute sa gloire ferreuse au planétarium d'Armagh. L'administrateur Neil Cullen confie que sa texture plaît particulièrement aux visiteurs : « Lisse, métallique et très froide, c'est certainement la chose la plus ancienne qu'ils pourront toucher de toute leur vie. »

Les salles d'exposition abritent entre autres des maquettes de satellite et de navette spatiale. Les enfants peuvent y profiter d'activités comme la construction et le lancement de fusées, la découverte du cosmos, ou participer à un atelier sur le magnétisme.

Armagh pipers
Armagh pipers

2. Partez sur les traces de St Patrick

Les deux monuments emblématiques d'Armagh sont ses cathédrales qui se font face sur des collines opposées. Les locaux disent même qu'elles « chuchotent » entre elles. La cathédrale protestante de l'église St Patrick d'Irlande fut construite au début du XIXe siècle, sur une colline baptisée Ard Mhacha (dont Armagh tire son nom). C'est à cet emplacement que St Patrick aurait construit son église en 445 après J.-C.

Et ce n'est pas tout : Brian Boru, le célèbre haut roi d'Irlande qui a visité Armagh en 1004, y est aussi enterré. De l'autre côté de la vallée, dominant l'autre extrémité d'Armagh, se dresse la cathédrale catholique de St Patrick en calcaire pâle, achevée en 1873. Gravissez les sept volées de marches et arrêtez-vous pour contempler la série de statues au-dessus de l'entrée principale.

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3. Revenez 200 ans en arrière avec l'art d'Armagh

Vous aimeriez connaître l'Armagh du XVIIIe siècle ? Alors, faites un saut au musée du comté d'Armagh – le plus ancien musée de comté d'Irlande – et recherchez le tableau à l'huile coloré de James Black, intitulé Ville d'Armagh. Peint en 1810, il illustre avec brio le tracé des rues et la campagne.

4. Débusquez des gargouilles et des anges

Ils sont bien camouflés, mais en regardant attentivement, vous trouverez des gargouilles, chimères et autres anges, créés en hommage à l'architecture sacrée de la ville. Pas moins de 22 sculptures de bronze ouvragées, réalisées par un artiste de Cork en 2010, sont disséminées dans les rues, pour perpétuer une tradition vieille de 4 000 ans. Prenez un dépliant à l'office de tourisme d'Armagh pour en savoir plus sur cette facette cocasse et mystérieuse des rues de la ville.

5. Découvrez la facette musicale de la ville

La musique joue un rôle primordial à Armagh. Chaque année en août, l'université d'été Charles Wood pour chanteurs et organistes s'installe dans les églises. C'est une excellente opportunité d'assister à des concerts et de s'imprégner des chants de chorale dans un cadre empli de sérénité. Les autres événements de l'année incluent lefestival international de chanson Tommy Makem et l'intense concours de chant du Barde d'Armagh, tandis que fanfares et festivals de sonneurs sont aussi de la partie pour mettre de l'ambiance.

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