Marche et randonnée en Irlande

Wandern auf der Dingle Halbinsel in der Grafschaft Kerry
Wandern auf der Dingle Halbinsel in der Grafschaft Kerry

Avant d'enfiler vos chaussures de marche, voici tout ce qu'il faut savoir sur les randonnées balisées, sentiers en forêt, parcs nationaux et zones de beauté naturelle exceptionnelle.

Quel genre de balades est-il possible de faire en Irlande ?

En un mot, plein ! Il existe deux catégories de randonnées : les linéaires, où vos points de départ et d'arrivée se trouvent en des lieux différents, et les boucles/circulaires, qui commencent et s'achèvent au même endroit. La République d'Irlande a mis au point une série de boucles de randonnée au niveau national qui ont l'avantage d'être clairement balisées, pour un repérage facile, et de souligner les sites d'intérêt au fil du chemin. L'Irlande du Nord propose quant à elle des boucles de randonnée soigneusement choisies et adaptées à tous les types de marcheurs, qui vous feront traverser de superbes paysages.

Certaines régions en particulier captivent l'imagination avec leurs paysages et leur nature variée. On les retrouve sous l'appellation de parcs nationaux (République d'Irlande) ou de zones de beauté naturelle exceptionnelle (Irlande du Nord). Ce sont les plus beaux paysages d'Irlande, parmi lesquels on compte Glenveagh dans le Donegal, les monts du Wicklow, Killarney, le Burren et le Connemara pour la République d'Irlande, et les Sperrins, la côte de la Chaussée et les glens d'Antrim pour l'Irlande du Nord.

Les possibilités de randonnée en montagne et sur les collines sont nombreuses pour ceux qui aiment prendre de la hauteur, tandis que les balades historiques, archéologiques ainsi que les chemins de pèlerinage, parsemés de ruines, éclaireront le promeneur sur l'irrésistible mythologie de l'île et sur son patrimoine chrétien profondément ancré.

Les domaines et parcs naturels offrent, bien sûr, un terrain idéal pour des balades plus accessibles en famille, comme au domaine et jardins de Powerscourt, dans le comté de Wicklow, et au domaine de Castle Ward, dans le comté de Down, pour ne citer qu'eux. Il existe également des randonnées plus difficiles sur sentiers de grande randonnée, destinées aux randonneurs plus expérimentés.

Qu'est-ce qu'un sentier balisé ?

Les sentiers balisés sont généralement des itinéraires longs, qui peuvent s'effectuer en plusieurs jours, et qui offrent un défi aux marcheurs et randonneurs les plus aguerris. L'Ulster Way, Antim Hills Way, Causeway Coast Way, Moyle Way, Beara Way, Kerry Way, Wicklow Way et Sligo Way traversent chacun de formidables paysages, sur des parcours en grande partie à l'écart de la route.

La longueur de ces randonnées varie entre 26 km pour le Cavan Way et 196 km pour le Beara Way de Cork, et peut aller jusqu'à 1 005 km pour l'Ulster Way.

Tous les sentiers ne sont pas balisés, alors à moins d'être un pro de la boussole, mieux vaut se cantonner à ceux qui sont bien indiqués.

Comment juge-t-on de la longueur des randonnées ?

En Irlande, les randonnées courtes nécessitent entre 1 et 5 heures. Les randonnées intermédiaires peuvent mesurer entre 8 et 30 kilomètres. Les sentiers de grande randonnée peuvent varier de 35 à 1 000 kilomètres.

J'aime gravir des montagnes, que me conseillez-vous ?

Vous avez l'embarras du choix. Les sommets du Wicklow sont une évidence. Les Mournes de Down ou les Sperrins frisent pour leur part le spectaculaire. Le Kerry abrite la plus haute montagne d'Irlande, Carrauntoohil, et le chemin du saint patron de l'île sur le mont Croagh Patrick, dans le comté de Mayo, est le lieu d'un célèbre pèlerinage. Les montagnes de Slieve Bloom offrent quant à elles un terrain légèrement vallonné.

Existe-t-il des randonnées moins éprouvantes ?

Le Grand Canal serpente de Dublin à Shannon Harbour dans le comté d'Offaly. Le long de son cours, vous trouverez des balades touristiques sur terrain plat. L'association des voies navigables intérieures d'Irlande a répertorié toutes les routes.

Les parcs nationaux et zones de beauté naturelle exceptionnelle sont des endroits de choix où faire un saut, et vous pouvez aussi parcourir une portion de l'un des sentiers balisés qui vous tente. Le Burren, le Connemara et Killarney abritent tous de vastes parcs nationaux, tandis que des régions comme les Sperrins, les glens d'Antrim et Bineavagh sont idéales pour des balades tranquilles.

Qu'en est-il des festivals de randonnée ?

Commencez en montagne : les Mournes, les Sperrins et les Slieve Blooms rendent hommage à leurs paysages en organisant des festivals de randonnée. Vous pourrez brûler les excès des fêtes au festival de randonnée de Westport, tandis que le festival international de randonnée de Ballyhour met à l'honneur les régions de Limerick, Tipperary et Cork.

Les festivals de randonnée de Laois et du glen d'Aherlow sont deux excellentes célébrations de la marche, et le festival printanier de randonnée de Sligo garantit pour sa part de belles balades à travers le pays de Yeats.

Est-il possible d'organiser un séjour de randonnée ?

Il y a une quantité d'avantages à utiliser les services d'un voyagiste spécialisé pour l'organisation de votre voyage et le transfert de vos bagages. Tout d'abord, votre itinéraire sera habilement composé par un guide expérimenté. Par ailleurs, vous avez la garantie d'obtenir les meilleurs choix d'hébergement, ainsi que les meilleures adresses pour vos soirées de musique et danse traditionnelles. C'est aussi l'occasion de recueillir un point de vue personnel sur la région, son histoire, sa culture et sa nature. Beaucoup de voyagistes locaux pourront aussi vous aider à organiser votre propre circuit en réservant votre hébergement à l’avance et en vous fournissant les cartes de votre itinéraire journalier.

Que dois-je apporter, et quel temps va-t-il faire ?

Pour ce qui est du temps, il faut s'attendre à tout. N'hésitez pas à consulter notre page dédiée à la météo irlandaise pour vous faire une idée de notre climat. Le plus sage est d'emporter une tenue imperméable légère. Bien sûr, il vous faudra une bonne paire de chaussures de marche si vous prévoyez de randonner sur des terrains montagneux ou marécageux. Veillez à prévoir de l'eau, ainsi que des barres énergétiques qui sont souvent les bienvenues. Enfin, si possible, emportez toujours un téléphone portable chargé avec vous. Vous pouvez randonner en Irlande toute l'année grâce aux hivers doux et aux étés tempérés. Veillez à emporter les équipements adéquats pour la saison et n'oubliez pas que la météo est imprévisible.

Ne polluez pas

Un programme d'éthique environnementale a été mis en place à travers l'île et tous les randonneurs qui apprécient la nature sont vivement encouragés à le respecter en toutes occasions. Ses sept principes :

Préparez-vous et prévoyez
Soyez respectueux des autres usagers
Respectez les animaux de la ferme et les espèces sauvages
Déplacez-vous et campez sur des surfaces durables
Laissez intact ce que vous trouvez
Gérez vos déchets de manière adéquate
Minimisez l'impact des feux

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