10 excursions et balades à faire aux alentours de Cork

Bantry House & Gardens
Bantry House & Gardens

Aventurez-vous au-delà de Cork, la ville gastronome, et retrouvez-vous dans un monde de châteaux, en passant d'une île-jardin aux traces du Titanic. Top 10 des balades autour de Cork.

1. Les secrets de l'île-jardin : Ilnacullin

Encore mieux qu'un jardin secret : une île-jardin ! A quelques minutes de bâteau de Glengarriff, à l'abri des vents dans la baie de Bantry, elle est appelée Ilnacullin (ou Garinish Island par les locaux), ce qui n'était qu'un rocher il y a une centaine d'années a été transformé, avec beaucoup de passion et de travail, en un jardin extraordinaire. Quelques bâtiments de style italien, ainsi qu'une Tour Martello (un ancien système de défense côtier) sont perdus parmi une végétation luxuriante, des espèces nombreuses et exotiques de fleurs et d'arbustes. Passez le bonjour à la colonie de phoque qui se prélasse au retour vers Glengarriff.

2. Péninsule de Beara, téléphérique et mines de cuivre

Oui, il y a bien un téléphérique en Irlande... Tout au bout de la péninsule de Beara, il permet de rejoindre l'île Dursey. Il permet de transporter des humains, mais aussi des moutons et toutes sortes de biens nécessaires à la dizaine de résidents permanents de l'île. Une fois sur l'île, profitez-en pour faire une petite balade. A une dizaine de kilomètres, sur la péninsule, passez donc par Allihies : c'est un ancien village minier, et une association locale a créé un petit - mais intéressant - musée dédié aux mines de cuivre, des audio-guides y sont disponibles en français. Et vous pourrez en profiter pour boire un bon café !

3. Cobh - l'expérience du Titanic

Depuis Cork, un petit tour en train vous ammène à Cobh, la dernière escale du Titanic. Une exposition permanente, « Titanic Experience », dans les anciens locaux de la compagnie maritime, la White Star Line, vous permettra peut-être de saisir l'émotion du destin tragique du navire et de ses passagers. A compléter si vous le souhaitez avec le Titanic Trail, une visite guidée à pied de Cobh.

4. Parc national de Killarney

Comment ne pas être charmé par le Parc national de Killarney ? C'est une des étapes majeures du célèbre Anneau du Kerry, une route touristique faisant le tour de la péninsule d'Iveragh, la plus grande du Sud-Ouest irlandais. Collines recouvertes de rhododendrons, sentiers pour la randonnée ou le vélo, troncs recouverts de mousse... Si vous souhaitez rajouter un peu de pierres à votre balade, faites un arrêt du côté de l'élégance victorienne de la demeure de Muckross House, ou de la fierté médiévale de Ross Castle, au bord du Lough Leane, à l'extérieur de la ville de Killarney.

5. Distillerie Midleton

A une vingtaine de kilomètres de Cork, accessible également en train et en bus, se trouve la petite ville de Midleton et sa distillerie. L'ancienne distillerie a été reconvertie en musée alors que des équipements plus modernes ont été construits pour la production de whiskey et également, en quantité moindre, de gin irlandais. Une visite intéressante si vous souhaitez en savoir plus sur la distillation et l'élaboration du whiskey.

6. Les façades colorées de Kinsale

Kinsale est un charmant village de pêcheurs, à moins de 30 km au sud de Cork. Ses rues étroites et ses maisons aux façades colorées chatoyantes (violets, oranges...) rendraient presque jaloux les autres villages ! Pour une petite pause gourmande, arrêtez-vous dans un restaurant abordable comme le Fishy Fishy Café. Complétez par la visite du Charles' fort, une forteresse du XVIIe siècle aux remparts en étoile. 

7. Clonakilty : village en modèle réduit et le pub De Barra

Pour une escapade en famille, la petite ville de Clonakilty, à l'ouest de Cork, propose comme attraction un village en modèle réduit. Un tour en petit train et hop, vous voilà plongés dans un vieux village. Pour les plus grands, on trouve de la bonne musique non loin, au De Barra’s Pub. La spécialité locale ? Le black pudding ! Existe aussi en version blanche (white), c'est une sorte de boudin. A goûter dans une des nombreux restaurants de la ville.

8. Bantry House et ses jardins

Rares sont les lieux aussi mémorables que Bantry House en Irlande. Face à la baie de Bantry, la demeure cossue offre un panorama unique : montez les escaliers dans les jardins, et vous pourrez prendre la photo typique des lieux. L'intérieur recèle des pièces avec vue sur la baie, et une monumentale bibliothèque. Bon à savoir : Bantry House dispose également de chambres pour y passer une nuit en toute élégance.

9. Balade et randonnée dans les Comeragh Mountains

Apportez une bonne paire de chaussures si vous êtes dans les environs de Cork : les Comeragh Mountains sont, à une centaine de kilomètres, très appréciées des randonneurs. Le long de ces pentes d'origine glaciaire, vous aurez un grand choix de chemins et de sentiers. Balade recommandée autour du Lac de Coumshingaun pour de superbes vues.

10. Cahir Castle & Rock of Cashel

Entre le château des Rois du Munster, et les pas de St-Patrick, le Rocher de Cashel en a vu passer du monde. N'oubliez pas de visiter la Chapelle de Cormac, une église romande du XIIe siècle, pour observer des fresques uniques en Irlande. A proximité, le château de Cahir, sur une île sur la rivière Suir, se visite, et il est un des mieux conservés d'Irlande. Dépliants et présentation audiovisuelle en français. Le tout à 1h de route environ de Cork.