Le Titanic à Belfast

Titanic’s Dock and Pumphouse, Belfast
Titanic’s Dock and Pumphouse, Belfast

L'histoire tragique du Titanic a circulé aux quatre coins du globe en 1912. Ce destin, qui fascine toujours autant les foules, prend sa source à Belfast.

Belfast a accueilli avec fierté la décision de la White Star Line de faire construire le Titanic sur les chantiers Harland & Wolff. Le paquebot était le plus grand jamais créé pour l'époque. Sa construction a garanti la stabilité économique de plus de 3 000 familles belfastoises. Il a fait connaître le génie industriel de la ville.

Il a fait la gloire de Belfast.

La quille du navire a été posée en mars 1909. Les deux années suivantes ont vu la gigantesque structure prendre forme et dominer la ligne d'horizon de Belfast. Le 2 avril, le Titanic a quitté en toute confiance les docks d'Harland & Wolff pour son voyage inaugural.

La suite est entrée dans la légende : l'iceberg, les innombrables victimes, les héros et les méchants. Avant que le Titanic ne prenne la mer, Belfast était connue comme LA ville de construction navale. Mais son apogée a pris fin de la manière la plus tragique qui soit. Les Belfastois sont restés abasourdis par la nouvelle du naufrage. Le Titanic n'était plus désormais un symbole de fierté.

« Pendant un certain temps après le naufrage du Titanic, Belfast a baissé la tête et refusé d'évoquer tout souvenir », a rappelé Niall O'Donnghaile, le maire de la ville, lors d'une conférence de presse en mars 2012.

Susie Millar, gérante du Titanic Tours Belfast et descendante directe d'un assistant-mécanicien qui a péri avec le navire, acquiesce : « La construction du Titanic faisait l'objet de toutes les fiertés, mais après le drame, Belfast s'est refermée sur elle-même, sans plus en parler. »

« La cale de lancement où fut construit le Titanic a même servi de parking dans les années 70 et 80, c'est dire l'intérêt de la ville pour le paquebot à cette époque ! »

La fierté de notre histoire

Mais le proverbe le temps guérit bien des maux sonne comme une vérité pour le Belfast moderne. La ville a réappris à être fière du Titanic. Comme l'exprime Susie Millar : « Nous en sommes maintenant à un point où nous pouvons rendre hommage à l'ingénierie et à la performance novatrice du Titanic, dans le respect du souvenir des victimes. »

Plus d'un siècle après la tragédie, Belfast retrouve sa place au cœur de l'histoire du Titanic. Une nouvelle vague de fierté a déferlé sur la ville avec l'ouverture de la plus grande attraction au monde consacrée au paquebot, Titanic Belfast, érigée sur les cales qui ont vu naître le paquebot.

À l'intérieur vous attendent six étages de prouesses audiovisuelles qui vous guideront à travers l'histoire du Titanic, de sa construction à la nuit fatale. Vous pourrez même y voir une réplique en taille réelle de son célèbre grand escalier. Une expérience « tout simplement grandiose à chaque pas », d'après le Huffington Post, que le visiteur n'est visiblement pas près d'oublier.

Le paquebot de rêve captive notre imagination. Une fois de plus.