Observer les baleines en Irlande

Un bateau navigue tranquillement dans l'océan Atlantique, tout n'est que silence et calme. Cependant, un tueur se cache tout près. Il ne s'agit pas du début d'un film d'horreur, mais d'une activité marine dont le nombre de fans croit chaque jour

Qui est le tueur ? L'orque, à qui l'on prête souvent le surnom de baleine tueuse (« killer whale » en anglais).

Où pratique-t-on cette activité ? Sur la côte ouest irlandaise.

En quoi consiste cette activité ? Observer les baleines.

Lorsqu'il est question d'observer les baleines, l'Atlantique est l'endroit idéal. De nombreuses baleines et autres cétacés (dauphins, marsouins, etc.) passent des mois à sillonner l'océan du nord au sud et du sud au nord, toujours à la recherche d'un bon repas.

Leur restaurant préféré

Sur leur trajet, les eaux irlandaises se sont imposées comme une sorte de restaurant où les baleines et autres dauphins ne manquent pas de s'arrêter pour savourer une pause bien méritée. C'est pour cette raison que de nombreux observateurs de baleines se rendent en Irlande chaque année.

Bien évidemment, le fait que les eaux irlandaises aient été déclarées réserve de baleines et de dauphins en 1991 y est aussi pour quelque chose. Il s'agissait de la toute première réserve de ce type en Europe et les observateurs de baleines en ont pris bonne note.

Saison d'observation des baleines

Quels types de baleines pouvez-vous voir dans les eaux irlandaises ? Parmi les 24 espèces de cétacés répertoriés à ce jour (peut-être serez-vous le premier à repérer le n°25 ?), on trouve le petit rorqual, le rorqual commun et la baleine à bosse.

Toutefois, comme l'explique Nic Slocum de Whale Watch West Cork, ces espèces n'arrivent pas toutes en même temps :

« L'Irlande bénéficie d'une très longue saison et les différentes espèces arrivent à différentes périodes de l'année. Le petit rorqual est le premier à se montrer, accompagné du marsouin commun. Ils sont suivis des dauphins communs, de la fin du mois de juillet jusqu'en août. »

« Les espèces de fanon les plus imposantes, telles que le rorqual commun et la baleine à bosse, ne font généralement pas d'apparitions avant l'automne, en octobre et novembre. Il arrive parfois que l'on repère des grands dauphins dans le courant de l'année. »

Intelligence

Pour Nic, la baleine est bien plus qu'un animal gigantesque. Elle fait partie des créatures les plus intelligentes au monde. En l'observant de près, on ressent une émotion particulière.

« Elles vivent dans un environnement extrêmement difficile, elles font preuve d'une grande intelligence et peuvent communiquer sur de très longues distances » raconte-t-il avec enthousiasme.

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Il est possible d'observer les baleines tout le long du littoral irlandais. De Wexford dans le sud-est jusqu'à Lough Foyle, situé à la frontière entre Donegal et Derry-Londonderry, en passant par la côte de l'ouest sauvage. Nous avons choisi trois sites d'observation des baleines, pour vous mettre en appétit.

Top trois : Les meilleurs sites d'observation des baleines en Irlande

1. Où ? : À l'ouest de Cork

Avec qui ? : Whale Watch West Cork

Un voyage en bateau sur le littoral ouest de Cork au crépuscule pourrait bien s'inscrire dans vos plus beaux souvenirs. La vue du soleil couchant sur Cape Clear, l'île la plus méridionale d'Irlande, est encore plus mémorable. Privilégiez les soirs d'été pour partir en excursion, vous aurez plus chance d'apercevoir les baleines effleurer la surface.

2. Où ? : À Carrigaholt, dans le comté de Clare

Avec qui ? : Dolphinwatch

Plus au nord, Carrigaholt (comté de Clare) constitue la solution idéale pour ceux qui souhaitent éviter de partir en haute mer. Les 160 grands dauphins qui vivent dans cette zone ne manqueront pas de faire une apparition à la surface. Par ailleurs, lors de la saison d'observation des baleines, les tour-opérateurs de la région sauront où aller pour apercevoir des petits rorquals et des rorquals communs.

3. Où ? : À Inishowen, dans le comté de Donegal

Avec qui ? : Inishowen Whale and Dolphin Watching

La côte d'Inishowen constitue un bon point de départ pour partir observer les orques. Les mammifères noir et blanc ont souvent été aperçus dans cette zone, située au large de la ville avoisinante de Derry-Londonderry. Si vous devez attendre avant votre excursion, la beauté exceptionnelle du littoral d'Inishowen saura vous divertir.

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