Comment retrouver vos racines irlandaises

Découvrir votre héritage irlandais et dessiner votre arbre généalogique représente beaucoup de travail, mais vous deviendrez vite accro... et ça pourrait bien changer votre vie

« Aujourd'hui, nous attachons beaucoup d'importance à l'histoire et nous voulons en faire partie. Les gens aiment savoir d'où ils viennent et pourquoi ils sont là » explique l'historien Turtle Bunbury, auteur de la série de livres Vanishing Ireland et co-présentateur de l'émission The Genealogy Roadshow.

Gerry Britt, le blogueur irlando-américain, confirme cette idée, en utilisant un langage un peu plus fleuri : « Les américains sont mobiles. Nous venons tous d'ailleurs. Dans le quartier multiculturel où je vivais à New-York, on connaissait tous nos origines, elles étaient une grande source d'inspiration lorsqu'il s'agissait de s'insulter. »

En essayant de connaître l'histoire de toute une famille, on se complique la tâche. Il faut commencer doucement, conseille Turtle. « Interrogez les plus vieux membres de votre famille. Rassemblez toutes les informations possibles, peu importe qu'elles vous semblent intéressantes ou non. Un détail qui peut vous sembler inutile pourrait finalement être la pièce manquante du puzzle »

En ce qui concerne Gerry, il n'a pu rassembler que très peu d'informations grâce à sa famille. « Mes grands-parents irlandais sont morts jeunes. Mon père avait fait quelques recherches lorsque j'étais petit, mais je n'ai jamais eu l'occasion d'en discuter avec lui ou de voir les résultats. Tout ce dont je me souviens, c'est que nous venions du comté de Tipperary, près de Thurles. À partir de cet élément, j'ai pu commencer mes recherches sur internet. »

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Ah, internet... Internet a révolutionné la généalogie et a beaucoup aidé Gerry. « J'ai fait pratiquement toutes mes recherches en ligne. D'innombrables nuits passées à manger des céréales en cliquant de lien en lien. On finit par devenir accro ! »

Des sites pour retrouver vos ancêtres

Il existe une douzaine de sites sur le sujet, mais irishgenealogy.ie est sponsorisé par le gouvernement irlandais et vous permettra d'accéder aux registres officiels. Avec Ancestry.co.uk, vous pourrez construire votre arbre généalogique et le partager (ou non) avec les personnes de votre choix. Ainsi, vos cousins de l'autre bout du monde pourront apporter leurs propres modifications. Myheritage.com est bon marché et facile d'utilisation. Vous pourrez imprimer votre arbre et inviter vos amis à vous aider. Malheureusement, ce site ne vous donne pas accès aux registres.

Histoires hautes en couleurs

Que faire si vous déterrez un scandale familial ? « C'est justement ce qui est intéressant ! explique Gerry. Grand-père était contrebandier ? Grand-mère a poignardé son premier mari ? Cool ! »

« Ça peut devenir gênant, sourit Turtle. J'ai dû expliquer à une cliente très respectable que son grand-père était tueur à gages pour l'IRA durant la guerre civile. Elle n'avait pas l'air très heureuse de cette découverte. J'ai également eu un client australien dont l'arrière-grand-mère avait été déportée suite à une accusation de prostitution. Lorsque je lui ai dit, il a ri et m'a répondu : « Vous n'y allez pas par quatre chemins, Turtle ! »

« Peu importe ce que l'on découvre, cela peut changer une personne », explique Gerry. « En réalité, mon arbre était une carte qui m'a mené vers le peuple, le pays et la culture qui a façonné ma famille depuis des centaines d'années. Lorsque je suis arrivé en Irlande, je me sentais très à l'aise, mais j'avais surtout la sensation de faire partie de cette communauté.

« Mon grand-père a quitté Dromban il y a plus de 100 ans. Mais lorsque les habitants du village me présentaient aux autres, ils disaient toujours : « Voici Gerry Britt, de retour des États-Unis. » Il n'y a pas d'exemple plus frappant. »

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