La cuisine irlandaise traditionnelle

L'Italie a les pâtes, l'Espagne la paella, l'Amérique les hamburgers et la France les escargots. Et l'Irlande dans tout ça ?

La tradition ? Tout est dans les papilles

En dehors de l'Irish stew (qui a toujours eu un grand succès), nos plats nationaux ne sont pas vraiment célèbres hors de nos frontières. Aujourd'hui, l'île peut néanmoins compter sur des restaurants malins et d'excellents chefs qui redécouvrent le patrimoine culinaire de l'Irlande, avec l'aide de producteurs artisanaux respectés qui leur fournissent du boudin noir primé (Kanturks) ou du fromage au lait cru très apprécié (Durrus).

Le résultat ? Nos produits envahissent les rayons de certains des grands magasins et épiceries fines les plus respectables à travers le monde (Fortnum & Mason à Londres, Dean & DeLucca à New York), et une nouvelle vague de chefs irlandais dépoussière les recettes traditionnelles.

« Ces dernières années, nous avons assisté à une renaissance de la scène gastronomique irlandaise », explique la célèbre chef irlandaise Darina Allen au quotidien Irish Independent . « Les chefs irlandais sont devenus plus audacieux, et ils sont nombreux à mieux apprécier la qualité de nos produits. Ils en retirent plus de confiance pour servir avec fierté leur cuisine irlandaise. »

Des plats laissés de côté pendant des années sont remis au goût du jour et servis dans les restaurants et cafés branchés à travers l'île, tout comme les spécialités régionales. 

Vous pouvez tester un « blaa » (petit pain blanc) à Waterford, savourer un Ulster Fry pour le petit-déjeuner à Belfast, grignoter de la dulse – une algue salée – dans les zones côtières, ou révéler votre côté aventureux avec quelques anguilles frites de Lough Neagh. En passant par le soda bread, les potato farls, l'Irish stew, les pinces de crabe et la soupe de fruits de mer. Sans oublier la pomme de terre...

« Les gens se moquent parfois du fait que nous soyons encore autant attachés à la pomme de terre », admet le chef Liz Moore, ancienne de la Belle Isle Cookery School de Fermanagh. « Mais regardez le nombre de plats remarquables qui en découle : champ (un plat réconfortant accompagné de beurre et d'oignons), fadge (pain de pomme de terre), boxty, colcannon et bien d'autres. » Il existe tellement de versions différentes du pain irlandais qu'on ne compte plus les livres de cuisine sur le sujet.

Passez la porte de n'importe quel café, restaurant ou pub et vous verrez des plats irlandais au menu, du copieux et sucré soda bread aux pinces de crabe au beurre, en passant par le bacon and cabbage plus tendance. Les traditions sont bien vivantes sur l'île, et dans un monde où les tendances culinaires tendent à l'homogénéité, il est agréable de savoir qu'il est possible de décompresser en goûtant à l'authenticité irlandaise sans effort.

Vous voulez goûter à la cuisine irlandaise traditionnelle ? Voici cinq établissements à visiter

Gallagher's Boxty House, 20/21 Temple Bar, Dublin 2
Spécialisé dans les traditionnelles galettes de pomme de terre ou « boxty », Gallagher's propose également des plats irlandais classiques parmi lesquels la soupe aux fruits de mer, le bœuf épicé, le bacon et colcannon, et le Dublin coddle (un ragoût typique).

Goosers, Killalloe, comté de Clare
Goûtez aux moules de l'Atlantique, à l'Irish stew et au ragoût de bœuf à la Guinness dans un pub de berge traditionnel au toit de chaume.

An Súgán, Clonakilty, comté de Cork
Ce pub renommé s'est fait une spécialité des produits locaux, avec une délicieuse soupe de fruits de mer, l'assiette de charcuterie et son fromage artisanal de l'ouest du comté de Cork, ainsi que les moules de Bantry Bay.

The Plough Inn, Hillsborough, comté de Down
L'établissement, composé d'un bar et d'un restaurant haut de gamme, propose de nombreux plats internationaux au milieu desquels l'on retrouve de grands classiques irlandais tels que la côtelette de porc salé à sec accompagnée d'un colcannon de chou vert.

Crown Bar, 46 Great Victoria Street, Belfast BT2 7BA
Élégance victorienne et cuisine de pub expliquent la fidélité du public pour cette icône du centre-ville. Dégustez-y un pain de pomme de terre au boudin noir, un ham and cabbage (une tranche de jambon grillée accompagné de chou), un sausage and champ (saucisse et pommes de terre écrasées) et des tourtes.