L'Irlande en extérieur : activités de plein air pour les enfants

L'Irlande n'est pas seulement un terrain de jeu pour les adultes. Que vous soyez « famille des villes » ou « famille des champs », vous trouverez à coup sûr de quoi divertir vos enfants pendant les vacances.

Si vous décidez de visiter la ferme Causey dans le comté de Meath, veillez à prévoir des vêtements de rechange. Pourquoi ? Tout simplement parce que vous n'aviez probablement pas imaginé batifoler dans une tourbière marécageuse lorsque vous avez organisé votre séjour en Irlande.

Ça sera pourtant le cas si vous visitez cette ferme.

Parmi les activités proposées, telles que la fabrication du pain, la coupe de la tourbe et la séance de bodhrán, vous serez invités à sauter dans la tourbière. Une activité particulièrement amusante en saison pluvieuse, d'après la famille Murtagh.

Si vous ne pouvez pas l'éviter... sautez dedans !

Ce n'est là qu'un exemple parmi tant d'autres fermes irlandaises qui proposent une surprenante variété de terrains de jeu pour les familles. Visitez la Funny Farm Adventures du comté de Down par exemple, et vous pourrez vous perdre dans un labyrinthe de maïs.

Au Irish Country Quads du comté de Monaghan, les ados peuvent s'en donner à cœur joie autour de la ferme de la famille Keenan sur des véhicules tout-terrain qui ne craignent ni la boue ni le paillis !

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Bon temps garanti

Évidemment, vous trouverez aussi des fermes pédagogiques. Mais si vous cherchez à faire des rencontres plus exotiques, alors n'hésitez pas à visiter nos zoos en ville ou le Fota Wildlife Park de Cork.

Plusieurs dizaines de millions d'euros ont été réinjectés dans le zoo de Dublin pour lui offrir une modernisation digne du XXIe siècle. Il accueille désormais un tout nouvel habitat : la forêt tropicale des gorilles.

Le zoo de Belfast abrite quant à lui des espèces très variées, des gorilles aux tigres de Sumatra en passant par les girafes, les singes et les lions. Vous pouvez également y embarquer pour un passionnant safari qui vous fera découvrir toutes sortes d'animaux, des guépards aux flamands du Chili.

Unique en Irlande

Il existe aussi le Tayto Park, une attraction que vous ne trouverez nulle part ailleurs. Le parc abrite un mini zoo – avec pumas et wallabys albinos –, une aire dédiée aux sensations fortes, des tyroliennes, des aires de jeu, et propose également une excellente visite de l'usine Tayto, à qui l'on doit les chips du même nom.

(Petite parenthèse : goûter aux chips fromage et oignon de Tayto c'est les adopter ! Ces tweets parlent d'eux-mêmes : l'ambassadeur de la cuisine britannique @jamesmcintosh les décrit comme « un goût bien de chez nous », tandis que @jordan_wbu nous dit « je suis parti une semaine en Italie, non, ma famille ne m'a pas manqué… Les chips Tayto si ! »)

Explorez la nature

Revenons-en au grand air. Les paysages d'Irlande regorgent de trésors naturels, et plusieurs centres proposent de les explorer sans craindre d'être étourdi par tant de merveilles. Prenez l'exemple du centre de découverte de Lough Neagh, sur Oxford Island, une réserve naturelle nationale du comté d'Armagh. Vous y trouverez des sentiers pédestres, des cachettes pour observer les oiseaux, des prairies de fleurs sauvages, des aires de jeux et de pique-nique.

Ou que diriez-vous de visiter An Creagán, au pied des montagnes de Sperrin ? Sur ce site d'une formation glaciaire vieille de 10 000 ans se dresse un centre d'interprétation ultramoderne. Mais ce n'est pas tout : après avoir découvert la tourbière environnante, les familles peuvent explorer les cercles de pierre de Beaghmore, ou s'aventurer à pied ou en vélo sur les sentiers forestiers disséminés dans le panorama.

Kayak et pirates

Sur toute l'île, vous trouverez des sociétés spécialisées dans les activités d'aventure comme le kayak, l'escalade, le surf et l'équitation. Les plus âgés pourront s'essayer à la fauconnerie dans le cadre du somptueux château d'Ashford dans le comté de Mayo, ou s'élancer depuis le littoral déchiqueté de la péninsule de Hook, à Wexford, pour découvrir le coasteering.

Vous pouvez même aller en groupe au Mournes pour pratiquer l'escalade sur blocs humides, une activité qui consiste à grimper à flanc de montagne, puis sauter dans les eaux claires et fraîches de la rivière Bloody Bridge. Tout l'équipement nécessaire vous sera fourni par l'équipe d'Outdoor Concepts !

Il y a aussi Westport House, sur les berges de la baie de Clew, dans le comté de Mayo. À première vue, il s'agit d'une demeure historique à l'histoire fascinante (elle fut construite sur le site d'un donjon ayant appartenu à Grace O'Malley, la reine des pirates en Irlande).

Mais regardez plus attentivement. Son domaine abrite un parc d'aventure sur le thème des pirates. Vous y trouverez des pédalos, une tyrolienne de 200 mètres de long, une nouvelle piste de zorbing, des villages d'Halloween et de Noël... De quoi satisfaire tout le monde, en quelque sorte.

De même, vous avez sûrement entendu parler des châteaux normands de Malahide ou Kilkenny. Mais saviez-vous que dans les parcs et domaines environnants se cachaient certains des meilleurs terrains de jeu de l'île ?

Venez avec vos enfants. Ils s'amuseront tout autant que vous en Irlande.

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