Donegal a Mayo

Siéntete uno con la naturaleza
Vive la experiencia de Mullaghmore Head, cabo de Downpatrick y la playa de Keem Strand.

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Viaja de Donegal a Mayo y déjate cautivar por el cabo de Mullaghmore, el cabo de Downpatrick y la playa de Keem Strand. Esta ruta recorre aproximadamente 625 km. Los aeropuertos más cercanos son Belfast, Ireland West Airport Knock y Shannon desde España. Si viajas en ferry, desembarca en Belfast o Dublín.

La gran ola
Mullaghmore Head

Olas gigantes del Atlántico bañan los mejores sitios para practicar el surf a lo largo de toda la salvaje costa oeste de Irlanda.

Pero es en la costa de Sligo donde aparecen los ‘prowlers’. Un prowler es una ola como ninguna otra, de la que se dice que puede llegar a medir 30 metros.

En 2011 Mullaghmore Head acogió el primer concurso de surf Big Wave de Irlanda, con la participación de surferos de todo el mundo. Tow-in surfing, en el que se lleva a los surferos a la ola con motos de agua, es una variedad del surf que requiere gran habilidad, y es increíblemente emocionante de ver desde la seguridad del cabo. Pero el mejor momento para verlo es en los meses de invierno, así que querrás abrigarte bien mientras disfrutas del espectáculo, antes de acurrucarte frente a una chimenea en alguno de los acogedores pubs de Sligo.

Pero si tú también quieres enfrentarte a las olas, hay varias escuelas de surf en el pueblo costero de Bundoran, en el Condado de Donegal. En Bundoran se celebra también el Festival Internacional de Surf de Irlanda, en junio.

Viento en el cabello

Este debe ser el sueño de todo jinete. Desde las caballerizas de Sligo, galopa por las preciosas playas vírgenes de la isla Dernish con el viento en tu pelo y el salpicar de arena y agua salada a tus pies. Después de disfrutar de la emoción de una buena galopada, puedes observar las focas y aves marinas en su hábitat natural o explorar la vida agraria de la antigüedad.

Bosques y cataratas

El valle de Gleniff Horseshoe es una zona maravillosa de gran belleza natural. Cuando llegues a él verás un molino del siglo XIX a tu izquierda: se ha creado un encantador sendero para pasear por el bosque, el Benwisken Trail, que arranca desde el molino. El paseo te lleva por debajo de árboles autóctonos irlandeses, cerca del murmullo de arroyos de montaña y bonitas cataratas. Perfecto para un picnic en los meses de verano.

Engullidos por el mar

Visita la playa de arena de Streedagh en el Condado de Sligo, donde naufragaron tres buques de la Armada Española el 25 de septiembre de 1588, de camino para ayudar en la invasión de Inglaterra. Mientras se refugiaban de una tormenta, fueron destrozados por la vehemencia salvaje del Atlántico. Aún se pueden ver los restos de los barcos con marea baja, y hay un monumento que conmemora a los marineros que perdieron la vida aquél fatídico día.

Amigos a los que aún no conoces

Cena en Sligo, en el corazón de la tierra de Yeats, disfrutando de un ambiente familiar y lo mejor de la cocina irlandesa, mientras tus oídos gozan con la poesía de William Butler Yeats. La velada dedicada a Yeats, The Yeats Experience, suele comenzar con unos sabrosos aperitivos cerca de la estufa de leña y una presentación de la historia familiar de los Yeats, antes de sentarte para una suntuosa cena.

Mullaghmore

INFORMACIÓN ÚTIL

  1. Aproximadamente a 1 hora 10 minutos en coche desde el aeropuerto Ireland West Airport Knock; 2 horas 30 minutos desde Belfast
  2. Las olas suelen estar más altas en Mullaghmore Head durante el mes de marzo
  3. La zona tiene una rica y variada historia cultural
  4. Mullaghmore Head está abierto al público y no hay que pagar entrada
Leyenda local
Cabo de Downpatrick

Cabo de Downpatrick, 4,8 km al norte del pueblo de Ballycastle en el Condado de Mayo, es un espectacular promontorio de gran belleza, 38 metros sobre el nivel del mar.

Las ruinas de una iglesia, una cruz de piedra y una fuente sagrada marcan el sitio donde San Patricio fundó una iglesia anterior a la de las ruinas. En 1912 se levantó una estatua del santo, que se reemplazo por una nueva en la década de 1980. Todavía se celebra misa en el cabo de Downpatrick en ‘Garland Sunday’, el último domingo de julio.

Este cabo está repleto de leyendas y folclore. Un ejemplo es la historia de 25 hombres que perdieron la vida durante la rebelión de 1798, después de verse atrapados en un canal subterráneo bajo un impresionante bufadero llamado ‘Poll na Seantainne’. También está el asombroso farallón marino conocido como ‘Dún Briste’. Cuenta la leyenda que la gente que vivía allí fue rescatada desde barcos con cuerdas, cuando el mar separó al farallón de la costa en 1393.

Busca comida silvestre en Killala

Pasa una tarde fascinante con Denis Quinn de Wild Atlantic Cultural Tours, buscando comida silvestre a lo largo de la costa. Te guiarán expertos a lo largo de la bahía de Killala en el Condado de Mayo, cruzando marismas, trepando sobre rocas y recogiendo berberechos, mejillones, almejas y bígaros de la vasta extensión de suave arena con la marea baja. Después, Denis te ayudará a preparar un banquete con todo lo que hayas encontrado. ¿Apetece un bol calentito de sopa de berberechos?

Picnic en una playa privada

La isla de Coney es la más grande de las tres islas frente a la costa norte de la península de Coolera, en el Condado de Sligo. Esta es la isla de Coney original, que dio el nombre a la isla más famosa de Nueva York (Coney Island). Imagina viejas murallas de piedra, lugareños amigables e increíbles playas vacías. Pasea y relájate, haz un picnic, o disfruta de una pinta en McGowans, el único pub de la isla.

“Cada pueblo, cada aldea, cada casa, tiene su historia.”

Downpatrick

INFORMACIÓN ÚTIL

  1. Aproximadamente a 1 hora 20 minutos en coche desde Ireland West Airport Knock; 4 horas desde Belfast
  2. Entre Ballina y Mayo te encontrarás con los Campos de Céide, el monumento de la Edad de Piedra de mayor extensión del mundo
  3. El cabo de Downpatrick tiene acantilados socavados en algunos lugares, así que no camines demasiado cerca del borde
  4. Hay un aparcamiento gratuito disponible en el cabo de Downpatrick
  5. El acceso está abierto durante todo el año, sin necesidad de pagar entrada
La isla del misterio
Keem Strand

Cruza en coche el puente que lleva a la isla de Achill en el Condado de Mayo, con sus altísimos acantilados marinos, montañas descubiertas y extensas playas de arena.

Protegido por la montaña de Slievemore, puedes vagar por un extraño asentamiento que lleva muchos años abandonado y que se conoce simplemente como el Pueblo Abandonado (Deserted Village).

Si quieres saber más acerca de este lugar bello y evocador, puedes reservar un tour guiado con arqueólogos expertos del Achill Archaeological Field School, que trabajan aquí cada verano en una excavación arqueológica. O si lo prefieres, puedes simplemente pasear de casa en casa, imaginando cómo sería la vida, a lo largo de siglos, en este lugar tan remoto y sugerente.

“Está en mis venas, en mi sangre.”
Absórbelo todo

Haz un crucero por la bahía de Clew para ver la gran colonia de focas, hermosas playas escondidas e impresionantes vistas de Croagh Patrick, la abadía de Murrisk y la playa de Bertraw. El barco pasará frente al faro de Inishgort y la costa de la isla de Dorinish, cuyo propietario fue John Lennon, que pensaba convertirlo en su refugio personal.

Una gran casa solariega

Westport House en el Condado de Mayo es una impresionante residencia que fue la casa del marqués de Sligo. Fue construida en el siglo XVIII, sobre lo que quedaba de los cimientos de un castillo que perteneció a la Reina Pirata irlandesa de Connacht, Grace O’Malley. Cada año, a finales de junio se celebra el Festival de gastronomía y música de Westport, en el terreno de 160 hectáreas de este tesoro nacional.

Quédate un rato

Hay muchos pubs acogedores para elegir en el Condado de Mayo, donde puedes probar una auténtica pinta de Guinness o cualquier otro trago que te pueda apetecer. Si paras en Belmullet, puedes entrar en McDonnell’s para mezclarte con los lugareños y disfrutar de la música en directo, de martes a domingo.

Keem Strand

INFORMACIÓN ÚTIL

  1. Aproximadamente a 1 hora 50 minutos en coche desde el aeropuerto Ireland West Airport Knock; 4 horas 50 minutos desde Belfast
  2. Keem es 1 de las 5 playas de Bandera Azul en la isla de Achill
  3. En los meses de verano, hay socorristas supervisando la playa de Keem
  4. La belleza de la zona regala muchas oportunidades para hacer fotos
  5. Hay cantidad de hoteles y casas de huéspedes en la isla de Achill, pero recomendamos reservar con antelación
Planificación y reservas

Preparar tu viaje es sencillo. Hemos creado itinerarios pre-programados, o puedes elaborar tu propia ruta usando el mapa. O descárgate el App The Wild Atlantic Way. Este App gratuito te lleva a todos los puntos más interesantes de la ruta costera del Atlántico para que no te pierdas nada. Y se puede descargar en Android y en IOS.  Así que, ¿a qué esperas? Tu aventura en la ruta costera del Atlántico empieza aquí.

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