Condado de Galway

Connemara, County Galway

Costa agreste, el encanto de Connemara y vibratas bohemias: Galway lo tiene todo.

¿Qué te parece esta idea para un negocio?: Galway en botella Rico en festivales, con un litoral interminable, hogar no solo de una de las ciudades más enérgicas de esta tierra, también de las conmovedoras islas Aran y de la naturaleza rocosa y salvaje de Connemara. Si, si consiguiéramos envasar a Galway podríamos hacernos todos millonarios...

Sin embargo y hasta que lo consigamos, la mejor alternativa es hacer una visita. Y la primera parada, por supuesto, ha de ser en la floreciente ciudad de Galway. Cuando vayas a dar una vuelta por esos lares, no hagas planes (los galwegianos no suelen hacerlos). Mejor ir donde te lleve tu humor. Puede que sea una diminuta tienda de libros; puede que sea un pub, un acuario o un museo de la ciudad cuyas plantas de arriba descubren impresionantes vistas del río Corrib. ¡Hay muchas cervezas de barril para elegir!

Las salvajes y hermosas islas Aran y la península de Connemara pueden cautivarte tanto que no te quedará tiempo para la ciudad. Qué hacer? ¡Visitarlo todo, por supuesto!

Lonely Planet

Galway es un sitio para dejarse llevar por la corriente. ¿Te apetece ir a ver un partido del Heineken Cup de rugby en el estadio? También puedes darte un paseo por el viejo Long Walk, como hizo Steve Earle en Galway Girl ("Su cabello era negro y sus ojos azules..."); Visita el mercado que se celebra junto a la iglesia de San Nicolás; come sushi; atraviesa el Spanish Arch. Se hará de noche sin que te des ni cuenta.

La carretera de la costa

Claro que Galway, además de ser una ciudad, se convierte en escala hacia lo que se encuentra más allá de sus límites: en este caso, lo que hay es una imagen de la Irlanda más salvaje. Se dice que por cada estrella que dibujó Dios en el cielo, puso un millón de piedras en Connemara. Esas piedras, aplastadas contra el suelo y pisoteadas por ovejas "cara negra" o proyectadas hacia el cielo en la magnífica cordillera de Twelve Bens, se funden para crear un mosaico perfecto.

Diminutas carreteras que serpentean por una costa llena de islas, sorprendentes playas de arena blanca y viejos pueblos fascinantes.

Lonely Planet

Connemara es un fenómeno del litoral irlandés y además es un Parque Nacional. Date una vuelta en coche y en pocas horas puedes estar volando de Maam Cross al pueblo portuario de Clifden; de Spiddal, un pueblo Gaeltacht (de habla gaélica) y la playa coralina de Carraroe a un buen cuenco de crema de marisco en Roundstone, un viejo pueblo portuario en la ventosa península de Ballyconneely. Además, reconocerás algunos de estos lugares de tus películas favoritas.

Pero Galway no se acaba en el punto más occidental de su costa. Una corta travesía en transbordador o en avión desde tierra firme te trasladará a las míticas islas Aran: afloraciones calizas dominadas por escarpados acantilados, muros de piedra, playas desiertas y sitios patrimoniales icónicos como Dún Aonghusa. La fortaleza, de 2.000 años de antigüedad, que la erosión paulatina ha cortado por la mitad, te dejará sin palabras.

Algún día, llegarán a envasar todo esto. Hasta entonces, ¡ponte las botas!

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