Una conexión del siglo XXI

La nueva app de Clonmacnoise te lleva 1.000 años atrás, a uno de los asentamientos monásticos más importantes de Irlanda

Hacer turismo es un trabajo duro no solo físicamente, también mentalmente y aún más si estás vagando entre ruinas. Es difícil hacerse una idea de cómo debía ser un sitio así, incluso si vas equipado con una guía del lugar, anotaciones históricas y una buena imaginación.

Pero ahora magos de la alta tecnología del siglo XXI han creado un portal que permite viajar en el tiempo. Con unos pocos toques de la pantalla, tu iPhone o iPad puede convertirse en una ventana abierta al mundo que te rodea... así como fue hace un milenio. Date la vuelta, y la vista se gira siguiendo tus movimientos. De pronto, un prado vacío se convierte en un mercado bullicioso, la orilla desierta de un lago se llena de artesanos ejerciendo sus oficios, un muro solitario se transforma en una grandiosa catedral.

Clonmacnoise, County Offaly
Clonmacnoise, County Offaly

Una ciudad monástica de la antigüedad

La app de Clonmacnoise ha sido creada por una empresa irlandesa especializada en tecnología 3D, RealSim Games. Ofrece a los usuarios la posibilidad de ver cómo debió ser el asentamiento monástico que lleva el mismo nombre, en el Conadado de Offaly, hace 1.000 años.

Cuando RealSim Games seleccionó el lugar donde empezar a realizar viajes tecnológicos en el tiempo, eligieron Clonmacnoise con buen motivo: Lonely Planet lo llama "una de las ciudades monásticas de la antigüedad más importantes de Irlanda, con sus muchas iglesias, altas cruces irlandesas, torres irlandesas y tumbas."

Gavin Duffy, director ejecutivo de RealSim Games, va todavía más allá: "Es un lugar sumamente importante e infravalorado, no sólo en la historia de Irlanda, sino en toda la historia de la antigüedad en Europa ".

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Mundos de fantasía

Pero, ¿cómo acabó Gavin recreando este mundo antiguo de forma tan épica? Tras haber estudiado geofísica, fundó RealSim Games y empezó a crear proyecciones espacialmente exactas de urbanizaciones residenciales para urbanistas.

Para conseguir el suficiente detalle en sus modelos informáticos, la empresa utilizó tecnología desarrollada para videojuegos. "Los videojuegos encierran complejos mundos de fantasía," explica Gavin. "Diseñadores de videojuegos ya habían escrito el software capaz de recrear perspectiva y luz: simplemente lo aplicamos al mundo real."

Explora Clonmacnoise a través de una app

De la arqueología a la realidad

Una feliz combinación entre el destino y el llegar en el momento oportuno llevaron a Gavin a un mundo arquitectónico bastante más antiguo. Resultó que la televisión nacional de la República de Irlanda, RTÉ, estaba produciendo un documental, The Secrets of the Stones (Los secretos de las piedras), acerca de Clonmacnoise, y llamaron a Gavin para que creara una simulación del asentamiento. "Era un desafío, porque no queda mucho de la ciudad. Los edificios eclesiásticos y las cruces altas han sobrevivido porque son de piedra, pero las casas eran de madera, así que sólo podíamos trabajar a partir de los hallazgos arqueológicos," cuenta Gavin.

Pero el equipo, que incluía un arqueólogo, un modelador de 3D, un diseñador gráfico y un programador, se dio cuenta de que tenían algo especial entre manos. Solo faltaba un último ingrediente para que crearan una máquina del tiempo virtual, además de una primicia mundial: Tecnología GPS. Añadido ese elemento a la mezcla, el equipo pudo crear una app que se moviera con el usuario, superponiendo el pasado sobre el presente.

"Muchos sitios turísticos utilizan simulaciones por ordenador", dice Gavin, "pero son versiones en 2D pre-reproducidas. No pueden responder a tus movimientos; no pueden ver lo que tú estás viendo en el momento en el que lo estás mirando."

El potencial es enorme y su entusiasmo es contagioso. "¡Imagínate lo que se podría hacer con una ciudad entera! Podrías caminar por la calle y estar viendo las tiendas que había allí hace 400 años." Sin embargo, los mundos de la antigüedad no se construyen en un solo día. "Nuestra siguiente app será Galway en la Edad Media", dice Gavin, pero (como siempre) el diablo está en los detalles. "Ahora mismo estamos buscando la forma de recrear la textura de las puertas. Lo conseguiremos, pero tiene que quedar perfecto."

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