Una historia gigante

La Calzada del Gigante en Antrim cuenta una historia científica que tuvo lugar hace 60 millones de años. ¿O no?

John D Sutter de CNN está recorriendo toda la isla de Irlanda en el sentido de las agujas del reloj. Al final, llega a lo que él mismo llama "la atracción más popular de Irlanda del Norte".

Su descripción de la Calzada del Gigante tiene algo de mágico: Una pared de cañón, verde como un campo de golf, cae sobre un grupo de formaciones de roca volcánica totalmente surrealistas: columnas hexagonales prácticamente perfectas están apiñadas una al lado de otra como en un rompecabezas".

 

 

Giant's Causeway, County Antrim
Giant's Causeway, County Antrim

Algo tan bello no podría ser el resultado de una erupción volcánica de hace 60 millones de años, ¿no?

Bueno, aquí hay dos líneas de pensamiento al respecto. La primera tiene que ver con cierto gigante de nombre Fionn mac Cumhaill (conocido también como Finn McCool).

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Lucha de Gigantes

Fionn ha tenido una desavenencia con alguien del otro lado del mar. El gigante escocés Benandonner está amenazando Irlanda. Fionn, enfurecido, agarra pedazos de costa en Antrim y los lanza al mar. Las rocas crean una senda por la que Fionn puede cruzar y darle una lección a Benandonner.

Mala idea: Benandonner es terriblemente grande. Fionn se bate en retirada a toda prisa con el gigante detrás, pero nuestro héroe se salva finalmente gracias a la rapidez mental de su esposa, que lo disfraza como un bebé. Cuando el enojado gigante escocés ve el tamaño del bebé, decide que el papá debe de ser verdaderamente enorme.

Paisajes míticos, historias míticas

Eleanor Killough, una de las guías del vanguardista centro de interpretación, defiende la historia de Fionn: "¡Claro que fue Finn McCool [Fionn mac Cumhaill]! Por lo menos, así es como lo creen los lugareños.

"A la gente que nos visita le mostramos las dos caras de la moneda, tanto el mito como la ciencia para que ellos decidan, pero la mayoría de los que nos visitan se marchan creyendo que esta es la antigua morada de un poderoso gigante".

Pero como dice Eleanor, siempre hay dos versiones de la misma historia.  

La parte científica

"La Calzada del Gigante es fruto de colisiones volcánicas, que ardieron y después se enfriaron", explica Eleanor. "Un legado épico de lava de 60 millones de años. Más de 40.000 columnas de basalto. Entrelazadas.

"No es de extrañar que este lugar sea un sitio de patrimonio mundial de la Unesco, porque además de su belleza alucinante, la Calzada es nuestro portal hacia el pasado más remoto de la Tierra", concluye.

Escenas perfectas

Decidas lo que decidas creer, nadie puede discutir que la Calzada es una imagen estupenda. Miles de turistas toman instantáneas aquí todos los años, así que cuando la antorcha Olímpica visitó Irlanda se convirtió en una foto imprescindible.

El director Ben Joyner está tan enamorado de la Calzada, que decidió llevarlo a la pantalla. El resultado ganó el concurso de vídeos "Irlanda. Hay que vivirla" de Descubre Irlanda.

¿Gigante o ciencia? ¿Pero por qué no vienes y lo compruebas tú mismo?

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