Golf en Irlanda

Royal County Down

Campeones como Rory McIlroy, Phil Mickelson y Tiger Woods, y actores como Will Ferrell, Paul Rudd y Bill Murray tienen todos algo en común: están enamorados del golf en Irlanda…

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"Mi lugar favorito para jugar al golf es Irlanda," dice Bill Murray. "Es el país más bonito del mundo para jugar al golf. Y cuando llegas como invitado, te tratan como un rey". Al fin y al cabo, este es el hogar de los campeones.

Sigue los pasos de Rory McIlroy en el Royal Portrush de Antrim, o en el campo de su pueblo en Holywood, Condado de Down. Visita el lugar donde el capitán de la Copa Ryder en 2016, Darren Clarke, golpeó su primera pelota de golf en Dungannon Golf Club; donde el capitán de la Copa Ryder en 2014, Paul McGinley, jugó en The Grange, en el Condado de Dublín; y el County Louth Golf Club, donde Shane Lowry ganó su primer Irish Open.

Cuanto más juegas aquí, más te das cuenta de lo especial que es este lugar.

RORY MCILROY SOBRE ROYAL COUNTY DOWN

Si estás en Dublín puedes visitar Stackstown Golf Club, donde suele jugar el ganador de tres majors Pádraig Harrington; o pasea por las calles del Rathmore Golf Club, que tan bien conoce Graeme McDowell desde que era pequeño. Juega aquí al golf y podrías contagiarte de la maestría que han dejado estos golfistas en el campo.

Estrellas del golf

A las estrellas mundiales del golf siempre les ha gustado diseñar sus campos de golf perfectos en Irlanda. Por ejemplo, el mejor campo del mundo para Golf Digest, Royal County Down: Tanto Old Tom Morris como Harry Colt participaron en su creación. Está el parkland diseñado por Jack Nicklaus en Kilkenny, Mount Juliet, que aparece constantemente en la lista de campos de golf imprescindibles, y por supuesto el sublime Lahinch, construido por Dr Alister MacKenzie.

Nick Faldo consiguió aportar dramatismo al apacible Lough Erne en Fermanagh, mientras que el campo Palmer Ryder Cup en The K Club, Kildare, y Tralee, Condado de Kerry, disfrutan ambos de ese toque especial que solo podía dar Arnold Palmer. Carne, Connemara, Dooks, Enniscrone, Murvagh y Waterville: Eddie Hackett, el "Santo del Golf" en Irlanda, convirtió estos greens en oro. Sin olvidarnos de Rosapenna y Royal County Down, del que se enamoró el legendario golfista escocés Old Tom Morris. Más de un siglo después, los golfistas siguen sin poderse resistir al desafío…

Waterville tiene los tres mejores hoyos par-tres que hay visto jamás en el mismo campo de golf.

Tom Watson

Pero no solo los diseños acogen a los grandes nombres. Los campos también: Royal County Down, Portmarnock en Dublín, Carton House en Kildare, Druids Glen Golf Resort en Wicklow, Killarney Golf Club, Condado de Kerry, Mount Juliet en Kilkenny y Fota Island en Cork, han albergado todos el Irish Open, mientras que el exquisito Royal Portrush acogerá a The Open en 2019.

La belleza del golf en Irlanda

"WOW", es lo único que acertó a decir Tiger Woods al aclararse la niebla matinal para revelar el 15º tee del Old Head Golf Links de Kinsale, Condado de Cork. Le entendemos perfectamente: ballenas jorobadas saliendo de las aguas revueltas, aves marinas que bajan en picado y liebres que corretean por el campo ‒ únete al inmenso poder de la naturaleza en los links de Irlanda. Pero no te olvides de ver dónde cae la bola… Quien te ayudará a prestar siempre atención a las calles del campo es tu caddy. Ellos conocen las calles mejor que nadie, te ahorrarán cantidad de golpes, ¡y probablemente te ofrecerán las mejores cuatro horas de conversación que hayas tenido nunca en un campo de golf!

Me lo pasé tan bien en Irlanda que he seguido viniendo desde entonces.

Tiger Woods

Por supuesto, la cosa no termina en el hoyo 18. El fallecido campeón del US Open y US PGA Payne Stewart se sentía como en casa cuando visitaba el hoyo 19 de Waterville – en The Butler Arms Hotel: “Solemos entrar en el pub y reunirnos alrededor del piano”, contaba Stewart de su rutina después del golf. “¡Saco mi armónica y sin darnos ni cuenta se nos hacen las cuatro de la mañana!” Verás: terminar una vuelta de golf no significa el final del día en Irlanda. Por estos lares siempre seguimos hasta el hoyo 19.

Información privilegiada

No hace falta licencia ni membresía alguna para jugar al golf en Irlanda. Solo tienes que encontrar los campos de golf, reservar tus tee times y aparecer por ahí – o elige a un operador turístico para que te lo organice todo.

Hay menos de 200 verdaderos campos de golf tipo links en el mundo, e Irlanda tiene 50 de ellos.

En Irlanda los días son largos en verano – sale el sol a las 6:30 de la mañana y no oscurece hasta después de las diez de la noche, así que hay mucho tiempo para jugar.

No necesitas llevar esmoquin en Irlanda, pero sí hay códigos de vestimenta – con ropa informal elegante no puedes fallar.

Entre algunos de mis mejores recuerdos de grandes hoyos de golf en el mundo están los hoyos número cuatro y cinco de Lahinch.

Phil Mickelson

No seas tímido. Invita a algún miembro a que se una a tu grupo y juega un divertido fourball…¡el que pierda paga las copas en el hoyo 19!

No te quedes en el hoyo más famoso de cada campo de golf: descubre su historia. En Killeen Castle (donde se celebró la Copa Solheim), Condado de Meath, por ejemplo, la forma de jugar dependía de las hadas. Su diseñador Jack Nicklaus quería que el 12º green doblara un poco hacia la izquierda, pero eso suponía talar un espino, que en Irlanda se considera un árbol de hadas… al final, el árbol permaneció intacto para evitar la mala suerte que podría provocar talarlo, y la magia ocurre ahora con un gran golpe largo que lleva hacia un pequeño green.

¡No te pierdas las 19 fantásticas cosas que necesitas saber sobre el golf en Irlanda!

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