Lo que el viento se llevó

¿Respetas el poder del Océano? Tim Mullen está a la caza de tormentas. Con una tabla de windsurf. En Irlanda. ¿Por qué?

¿La respuesta rápida? Porque sí. No se trata de competir (Tim está aquí con otro windsurfista, Oisin Van Geldren) y no hay récords que batir. Los dos están dando la vuelta al mundo como parte del Desafío de Red Bull, Storm Chasers, que busca aprovechar los vientos más salvajes para el windsurf más emocionante.

Y para Tim no hay sitio mejor que Malin Head, en Donegal: "He viajado por todo el mundo...Australia, Hawaii, Fiji: cualquier sitio que se te ocurra, he estado. Pero sin duda, el noroeste de Irlanda sigue siendo el mejor destino".

Puede que sea el mejor sitio, pero aunque su enorme oleaje de fondo, olas gigantes y caídas de 6 metros son muy entretenidas de ver, quizás los principiantes prefieran algo más modesto...

Vientos de Wicklow

Bienvenido al Condado de Wicklow, también conocido como El Jardín de Irlanda, y bienvenido a los lagos de Blessington. Envueltos entre hectáreas de bosque, campos de golf de primera y separados por un puente de aspecto estoico, los lagos de Blessington se crearon cuando un valle (el campo de Wicklow está repleto de valles) se inundó para proveer con electricidad a una planta hidroeléctrica.

Fue también el nacimiento de uno de los sitios más pintorescos y conocidos de la isla para practicar deportes acuáticos.

Sin embargo, según el profesor de windsurf Paul Ashmore, en el centro de aventuras Avon Rí de Blessington, los lagos son más que caras bonitas: "Podría haber telones de fondo peores que las colinas y montañas de Wicklow para una sesión de windsurf. Y este valle, simplemente, tiene una paz increíble. En cuanto a aprender el windsurf, los lagos son totalmente seguros: puedes ir marcando tu propio ritmo y la craic [diversión] entre la gente que aprende es fantástica".

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Los vientos de la amistad no soplan solamente en el Jardín de Irlanda. También los encontrarás en otros lugares. "Irlanda es un sitio fantástico para el windsurf", cuenta Alan Watts, de los entusiastas del windsurf en Irlanda del Norte, Mylyst. "Tienes la combinación de olas que llegan directamente desde el Atlántico y cientos playas".

Pero los windsurfistas incipientes necesitarán información más concreta, ¿verdad Alan? "Kearney (la punta más meridional de la península de Strangford en Down) es una playa fantástica para olas y vientos del sur. Igual que toda la costa este del Mar de Irlanda hacia Cloughey, Millisle, Ballywalter y Ballyhalbert, hasta Ballyholme (todo en el Condado de Down).

Para principiantes, el Club de Vela de Newtownards en Down probablemente tenga la mayor flota de windsurfistas primerizos, en un lugar muy seguro con excelente craic en el bar después de las clases, mientras cuentas las historias de tus hazañas".

Humillación o celebración y un viaje al pub. Que decidan los vientos.

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