Genealogí

¿Eres una de las 70 millones de personas en el mundo con ascendencia irlandesa? ¿Te apetece encontrar esas raíces? Pues tenemos la excusa perfecta para que visites Irlanda

Trazar tu ascendencia implica investigar mucha historia, líneas sanguíneas y trabajo de detectives a altas horas de la madrugada. Pero tratándose de Irlanda, también hay que hacer algo de matemáticas. A pesar de que en la isla viven solamente seis millones de almas, hay unos 70 millones en el mundo que reivindican su ascendencia irlandesa.

Desde Alaska a Acton y desde Australia a Aukland, generaciones de religiosos, soldados, escoceses del Ulster, comerciantes y emigrantes han volado del nido para llevar un pedazo de Irlanda a cada rincón del planeta.

Eso sí que es una diáspora.

Además, son gente que ha dejado huella. ¿Sabías que el primer Duque de Wellington era irlandés? ¿O que la madre de Ned Kelly era de Antrim? El forajido australiano y héroe folclórico también tenía padre irlandés: John Kelly, que fue enviado a Tasmania desde Tipperary por robar cerdos.

Credenciales presidenciales

¿Y qué decir de Barack Obama? Unos 22 presidentes estadounidenses tienen raíces irlandesas de algún tipo. Las de Obama se confirmaron cuando un canónigo de una pequeña y apacible parroquia cerca de Moneygall, en el Condado de Offaly, encontró un tesoro en los archivos de la iglesia de Templeharry.

Ahí descubrió el nombre de Falmouth Kearney, que emigró a los EEUU sobre el SS Marmion en 1850, y cuyo bis-bis-bis nieto llegaría a convertirse en el 44º Presidente de los Estados Unidos...

Claro que no todos somos tan famosos como para incitar tal investigación detectivesca.

Así que si estás pensando buscar tus raíces irlandesas, o quieres volver a casa para celebrar The Gathering 2013, ¿cómo puedes llegar a reconstruir todas las piezas de tu historia familiar?

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Cultiva tu árbol familiar

Hay muchos centros de investigación genealógica en Irlanda. En Dublín, la Biblioteca Nacional, el Archivo Nacional y el Registro Civil son fuentes esenciales. Además, en la Biblioteca Nacional y el Archivo Nacional puedes pedir asesoramiento gratuito al personal cualificado.

En Belfast, la Oficina de Registros Públicos de Irlanda del Norte guarda un tesoro oculto en forma de archivos, retornos y registros de la provincia del Ulster. El Registro Civil y la Fundación de Historia del Ulster también son muy buenos recursos.

De hecho, cada condado en Irlanda tiene un centro de genealogía gestionado por genealogistas profesionales.

Además, hay mucho que puedes hacer a distancia. El sitio web del Gobierno de Irlanda, Irish Genealogy es un primer paso muy útil; se puede examinar el censo de retorno de emigrantes de principios del siglo XX en el sitio web del Archivo Nacional; y la Fundación de Historia de la Familia Irlandesa tiene un sitio web que gestiona en nombre de los centros genealógicos de cada condado.

¿O porqué no encargar a un miembro de la Asociación de Genealogistas Profesionales en Irlanda para que las cosas vayan más deprisa? Pueden ayudarte a encontrar tus ancestros y familiares vivos.

Recuerda que también puedes hacer gran parte del trabajo pesado desde tu país. El tiempo que pases estudiando la historia de tu familia en casa acumulando todos los detalles posibles (nombres, fechas, direcciones, parroquias, fotos, documentos importantes) será tiempo valiosísimo cuando lleves tu búsqueda a Irlanda.

Componiendo el rompecabezas ancestral...

Cuando llegues, verás cómo toda esa información cobra vida.

Al visitar tu tierra ancestral, ya sea Moneygall o Carrickfergus (de donde emigraron en 1765 los padres del presidente estadounidense Andrew Jackson), caminando por las mismas calles y prados de tus ancestros, o explorando cementerios e iglesias locales que hasta ahora no eran más que nombres sobre una página...seguro que tú también sientes algún escalofrío de emoción.

Si descubres al menos un ancestro irlandés, incluso puedes obtener un Certificado de Linaje Irlandés oficial...

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