El Anillo de Kerry

Imagínate la escena. Rodeado por el espectacular marco del Parque Nacional de Killarney en el Condado de Kerry, una joven brega con su cámara de fotos.

Killarney National Park, County Kerry
Killarney National Park, County Kerry

Está tratando de encuadrar un rododendro rosa gigante para que salga en su foto. Se oye el clic.

Un guía que pasea por ahí la ve tomar la foto y le ofrece una porción de sabiduría local: "Son hierbas, sabes. En verano hay que cortarla como mala hierba. Si no, los arbustos invaden por completo las montañas".

Parece ser que en el Anillo de Kerry, hasta las malas hierbas merecen ser fotografiadas.

Muckross House and Gardens, Killarney, County Kerry
Muckross House and Gardens, Killarney, County Kerry

Como su nombre indica, "el Anillo" empieza y termina en el mismo punto: Killarney. La reina Victoria hizo una visita en 1861 y se quedó en Muckross House, la gran mansión victoriana que hay en el centro del Parque Nacional de Killarney.

La Reina y sus doncellas dejaron un legado: en una cima con vistas al parque, justo encima de brillantes lagos, está el Mirador de las Doncellas. Parece ser que las doncellas apreciaron tanto el lugar que le pusieron el nombre en su honor. Hoy en día, la banda sonora del mirador es el sonido del clic de las cámaras.

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El guía de turismo John Hickey conoce el Anillo como la palma de su mano. Para él, una de las verdaderas joyas se puede encontrar antes incluso de salir de Killarney.

"Dependiendo de la carretera que tomes al salir de Killarney, puede que pases por la catedral de Santa María, personalmente uno de mis favoritos. Merece la pena visitarla para ver sus vidrieras y la impresionante mampostería del interior del chapitel. Justo frente a la entrada hay un cedro que marca la ubicación de una fosa común con víctimas de la hambruna. Un solemne recuerdo del pasado trágico de Irlanda".

Las gemas del anillo

Al describir algo tan amplio como el Anillo, es fácil saltarse los detalles. Pueblos como Sneem, Waterville y Killorglin son el hogar de gente famosa y cabras coronadas (en la feria anual de Puck Fair).

Paseando por las franjas de costa, la vista de Skellig Michael alzándose sobre el Atlántico puede ser EL GRAN momento fotográfico de tu viaje. La abrupta isla de Valentia tiene una importancia única: es la principal estación meteorológica de Irlanda. Los amantes de la gastronomía que acuden en julio al festival de la vieira en la isla de Valentia nunca tienen que ir muy lejos para la previsión del tiempo.

El tiempo es oro en el Anillo. Cuanto más tengas, mejor te lo pasarás. Como explica John Hickey, los almuerzos largos son un condición innegociable:

"Si empiezas a notar las punzadas del hambre, dirígete a Waterville para probar el lujo añejo de una comida en el hotel The Butler Arms, donde una larga comida con langosta y gambas acompañadas de un ligero Pinot Grigio [si no estás conduciendo, por supuesto] corrige cualquier desequilibrio provocado por el hambre".

Ya que estás, échale un vistazo a las paredes y encontrarás pistas del visitante más famoso de Waterville.

"Párate un instante y observa las fotos que adornan el interior", recomienda John. "Hay varias que muestran a Charlie Chaplin y su familia disfrutando de unas vacaciones en el pueblo. Los Chaplin pasaron varios veranos en Waterville y a una de las hijas le encantó tanto que se quedó a vivir aquí".

Historia y patrimonio

Disponer de tiempo hará que te puedas apartar un poco del Anillo. Puedes desviarte en cualquier sitio que se te antoje.

Para hacer una parada de este tipo, te aconsejamos la casa de Daniel O'Connell, figura política del siglo XIX al que solemos nombrar "El Liberador". Derrynane House, el hogar de su infancia, es una residencia apropiadamente hermosa para un hombre que es considerado un héroe por el papel que desempeñó en la emancipación católica. Y la campiña tampoco está nada mal.

Tony O'Callaghan es nativo de Tralee y otro guía de los caminos menos trillados de Kerry. Cuenta la historia de cuando su padre le llevó a él y a un amigo de niños. Al ver Derrynane al sol, su amigo se volvió hacia el padre de Tony y le preguntó, "tío Tony, ¿es el cielo?"

En un lugar donde las hierbas parecen rododendros, la verdad es que se parece mucho.

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