La ciudad amurallada de Derry

El guía de turismo Martin Crossan regala una sonrisa a la cámara. Tanto para los locales como para los visitantes de la ciudad amurallada de Derry-Londonderry, su rostro es muy familiar. Sin embargo, a su lado hay un rostro todavía más familiar: el actor Will Ferrell

Cannon along the city walls of Derry-Londonderry
Cannon along the city walls of Derry-Londonderry

Will Ferrell la sintió; la cantante británica Susan Boyle la sintió; también la sintieron el gobernador del Banco de Inglaterra y el cómico irlandés Tommy Tiernan.

Todo el que visita Derry-Londonderry siente una presencia histórica. Para entender de qué va el tema, mejor preguntar a Martin.

Church Wall, County Derry - Londonderry
Church Wall, County Derry - Londonderry

"Las murallas de Derry-Londonderry son únicas en toda la isla de Irlanda. Abarcan algo menos de dos kilómetros e increíblemente, desde que se construyeron jamás han sido quebrantadas.

"¡Hoy en día no encontrarás construcciones como ésta!"

Para conocer a los constructores originales de las murallas, tendrías que pegar un buen salto en el tiempo: en 2013 se celebra su 400º aniversario. Si los muros hablaran...

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El sentido de la historia

"Al recorrer las murallas, percibes realmente la historia del lugar", dice Martin. "Puedes dejar correr la imaginación y reflexionar sobre cómo debía ser la vida en aquella época. Mientras ejércitos enemigos sitiaban brutalmente a la ciudad, la gente moría de hambre para proteger su hogar".

Y lo protegieron. Además, viendo el estado actual de las murallas, hicieron un excelente trabajo. Pero tenían ayuda. Les vino en forma de unos pequeños cañones robustos, esparcidos por los casi dos kilómetros de muralla. Puede que ahora sean pintorescos, pero hace 400 años, cuando se usaban, daban más miedo.

Las puertas de la ciudad

No sólo los cañones añaden interés a un paseo por las murallas: luego están las "puertas". Como explica Martin, a cada una se le puso su nombre por razones muy prácticas:

"Hay cuatro entradas principales a la ciudad. Shipquay Gate era la puerta por la que saldrías desde el muelle, "quay" en inglés. Butchers Gate llevaba el nombre de una de las compañías mercantes, y Bishops Gate por el obispo local ("bishop" en inglés).

"Ferryquay Gate, donde se reúne nuestro tour, se llama así porque había que usar un ferry cerca de aquí para cruzar el río".

Enormes cañones, relatos de guerra y hambruna, puertas clandestinas y una historia muy solida... Derry-Londonderry es sus murallas.

A Martin le gustaría que siguiera siendo así: "Las murallas de esta ciudad han sido su mayor activo durante 400 años, y esperemos que sigan siéndolo durante muchos más siglos".

Habiendo dicho esto, no hay mejor momento que el presente para venir a verlas, ¿verdad?

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