Ciclismo en las ciudades de Irlanda

El Presidente de Irlanda lo llama "casa". Es un antiguo terreno de caza para la realeza y suele considerarse el parque urbano más grande de Europa. ¿Donde estamos? Lo has adivinado: El Parque Fénix de Dublín. Es solo uno de los muchos trayectos urbanos en la isla pensados para ciclistas...

The Grand Canal, Dublin
The Grand Canal, Dublin

El Parque Fénix es prueba viviente de que "cuanto más grande, mejor". También es una muestra evidente de que se visita, disfruta y vive mejor un parque de más de 700 hectáreas si se hace montando en bici.

Ahí es donde entra en escena Paul McQuaid.

Paul es el rostro perennemente sonriente detrás de Phoenix Park Bike Hire, dedicada al alquiler de bicis en el parque. Una rápida búsqueda en TripAdvisor de "Phoenix Park Dublin" muestra reseñas que dejan clara una cosa: Paul sabe lo que hace.

"...caminamos hasta el Parque Fénix, fue un paseo largo pero una buena forma de ver las atracciones turísticas. Alquilamos bicis y pasamos la mitad del día recorriendo este precioso parque. Nuestros niños de 8 y 10 años lo pasaron en grande".

"No hay mejor forma de ver este inmenso parque que en bici. El alquiler de bicis que hay en la entrada del Parque Fénix tiene una excelente relación calidad-precio. Además, también alquilan bicis tipo tándem".

Beyoncé adored her cycle around Dublin.
Beyoncé adored her cycle around Dublin.

Manadas de gamos, la Casa Blanca en miniatura, Áras an Uachtaráin (la residencia del Presidente de Irlanda), el zoo de Dublín, los victorianos jardines florales del pueblo y la residencia que ocupó Winston Churchill durante su niñez... todo a tu alcance a unas pocas pedaleadas de distancia.

Recuerda mantener abiertos los ojos. Puede que veas alguna cara familiar.

Recientemente, Paul atendió a una clienta de rostro bastante conocido: Beyoncé. La cantante recorrió las calles de la capital en bici durante su estancia en Dublín. Uno de los mejores hoteles de la ciudad avisó a Paul de que había una VIP de camino. Nos cuenta lo que ocurrió...

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Súbete a una bici

"Aquél día estábamos preparados con nuestra mejor bici y, efectivamente, ahí llegó Beyoncé. Se pegaron una buena pedaleada por las calles de Dublín y luego por el Parque Fénix. Cuando volvieron contaron que el parque les había parecido increíble, estuvo muy guay."

¿Pero qué es lo que atrae tanto de la capital de la República de Irlanda? Pues en parte tiene mucho que ver con que Dublín es una ciudad eminentemente agradable para montar en bici: es compacta y relativamente llana, con carriles para bicis en la mayoría de las calles.

Además, se pueden admirar los monumentos de Dublín desde la bicicleta. Pasa con tu bici por delante de la catedral de San Patricio o rueda zumbando por los muelles y párate un momento para hacerle una foto al puente Samuel Beckett.

Transporte ecológico

Brian Griffin pasa sus días haciendo ciclismo por la ciudad, guiando grupos de ciclistas para Dublin City Bike Tours. Dice que "es ecológico y tenemos unas rutas ciclistas fantásticas. Si les vale a [George Bernard] Shaw, [Séan] O'Casey y Michael Collins, nos vale a nosotros."

Otras fuentes también lo elogian con entusiasmo: Copenhagenize Consulting catalogó a Dublín como una de las mejores ciudades para ciclistas en el mundo, en parte debido al gran éxito del plan de alquiler de bicicletas instaurado en Dublín, el Dublin Bike Scheme. Hay estaciones de bicis ubicadas por todo el centro de la ciudad. Los visitantes pueden alquilar una bicicleta y montar a sus anchas viendo las atracciones turísticas de la ciudad.

Ciudades ciclistas

Dublín no es la única ciudad en la que oirás el timbre de las bicis. Derry City Bike Tours es un tour en bicicleta que te muestra lo mejor y más bonito de Derry-Londonderry. El guía Martin McCrossan puede incluso incluir al actor cómico Will Ferrell entre sus clientes satisfechos.

Para Iron Donkey Bicycle Touring, la ciudad de Galway es "el punto de acceso más cómodo para la región [oeste], merecedora de una visita por propio derecho."

Belfast City Bike Tours aparece en reseñas muy entusiastas en TripAdvisor, como en el siguiente comentario: "sin duda es la mejor manera de ver la ciudad, al permitirte transitar por zonas que nunca verías con un tour en autobús."

Entonces: ¿a quién le apetece montar un rato? Claro que por aquí nunca sabes con quién vas a compartir tu paseo en bici...

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