Un campo de golf llamado Irlanda

No hace falta que seas un aventurero como el escritor norteamericano Tom Coyne para que tu viaje de golf a Irlanda se convierta en una exploración llena de descubrimientos, escribe Brian Keogh

American writer Tom Coyne
American writer Tom Coyne

Con unos pocos consejos del autor que se ha aupado a la lista de superventas del New York Times puedes conseguir que tus vacaciones sean una experiencia vital inolvidable.

Empeñado en diseñar el viaje de golf definitivo, Coyne miró hacia Irlanda: el lugar donde su propio padre le enseñó, años atrás, el amor por este deporte. Pronto se dio cuenta de que la isla estaba bordeada por hoyos de golf que lo convertían en un enorme, gigantesco, campo de golf. Con treinta y tantos años y casado, el oriundo de Filadelfia se dedicó a jugar en todos y cada uno de los campos de tipo link que encontró en las costas irlandesas... a pie.

Con tan solo ocho palos en una bolsa de golf ligera y poco más que una muda de ropa interior en su mochila, Coyne recorrió a pie más de 2.400 km. bordeando la isla, jugando en cada campo de tipo link que encontró por el camino, durante 16 semanas. Es una experiencia que le ha marcado para siempre.

Royal Portrush Golf Course, County Antrim
Royal Portrush Golf Course, County Antrim

Coyne escribió una crónica de sus experiencias en un libro divertidísimo e inspirador, A Course Called Ireland (Un campo de golf llamado Irlanda), cuya portada describe acertadamente como "Un largo paseo en busca de un país, una pinta y el próximo tee".

El camino más largo

Por el camino dice: "Me enfrenté a un tropel de ganado galopante, fui de arriba a abajo... escalé para salir de hoyos de arena y zanjas espinosas, trepé por muros de piedra, chapoteé en aguas profundas y heladas". 

También hizo un montón de nuevos amigos.

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Donde el camino te lleve

Si juegas al golf, es probable que no camines más que de hoyo en hoyo, y a menos que seas un superturista como Coyne, lo normal es que planifiques meticulosamente tu itinerario antes de preparar siquiera los palos de golf o hacer la maleta. Pero según Coyne, más te valdría esbozar simplemente el esqueleto de tu viaje y dejar que la suerte haga el resto. Al fin y al cabo, te llevarás una sorpresa a la vuelta de cada esquina.

"Recibo cantidad de correos electrónicos de gente que me pregunta dónde debería ir", dice. "Seguro que no van a hacer lo que hice yo, ¡así que les digo que se pierdan! Vete a buscar un pueblo que no esperaras encontrar. Busca algún sitio para comer o tomar una pinta. No pases tu tiempo metido en un coche, con la mirada perdida sobre un mapa. No te dejes atrapar demasiado por tu itinerario. Deja que las cosas lleguen hasta ti".

No juegues solo a golf

Además de los campos de golf, Coyne cree que deberías "alejarte de los caminos trillados. Vete a ver Croagh Patrick y la tierra de Yeats; o vete a explorar el "condado olvidado" de Donegal, no solo porque está tan alejado de esos caminos trillados, sino por lo especial que es la gente de allí."

"Aunque una bienvenida irlandesa siempre será cálida, algunos rincones a los que no suelen llegar visitantes son aún más cálidos y las conversaciones surgen con todavía más facilidad. Parece que estén pensando: "¿Cómo habrás llegado tú hasta aquí arriba?"

Lugares favoritos

Si no has estado nunca en Irlanda, Coyne considera que "no hay nada mejor que el suroeste" donde te puedes quedar en Killarney o en Kenmare, jugar en los campos de Ballybunion, TraleeDooks o Waterville, sin perderte Dingle y el Anillo de Kerry.

"La gente me cuenta: "Bueno, ya he hecho ese viaje tres veces, ¿ahora qué?", y yo suelo decirles que se vayan al noroeste, a Mayo, y que suban a Sligo y Donegal. Son los lugares que a mí realmente me han encantado. Para mí, esa es la Irlanda de mi imaginación. Es un poco como si volvieras atrás en el tiempo".

Naturalmente, Coyne también caminó por el increíble litoral de Irlanda del Norte, y encontró su nuevo campo favorito: Ardglass en el Condado de Down.

"Está eclipsado por Royal Portrush y Royal County Down, pero es tan divertido jugar allí...", dice. "Bueno, igual soy un poco partidista. Me hice tan buen amigo de la gente de allí, ¡que me hicieron miembro!"

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